Trece Colonias

Thirteen Colonies
Las 13 colonias

Colonias británicas

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1607-1776

British-Red-Ensign-1707.svg (1776)

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Bandera

Ubicación de
Las 13 colonias (en rojo) en 1775.
Capital Administradas desde Londres
Idioma oficial inglés, francés, lenguas de América
Religión Anglicanismo, Protestantismo, Catolicismo, Judaismo, Religiones nativas americanas
Gobierno Monarquía constitucional
Monarch
 • 1607- 1625 James I & VI (primero)
 • 1760- 1783 George III (último)
Período histórico Edad moderna
 • Fundación de Jamestown 1607
 •  Tratado de París 1776

Las Trece Colonias eran un grupo de colonias británicas en la costa este de América del Norte, fundadas en los siglos XVI y XVII que declararon su independencia en 1776 y formaron los Estados Unidos. Las trece eran (de norte a sur): Massachusetts, Nuevo Hampshire, Rhode Island, Connecticut, Nueva York, Pensilvania, Nueva Jersey, Delaware, Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia.

Las trece colonias tenían sistemas políticos, constitucionales y legales muy similares, y fueron dominadas por protestantes de habla inglesa. Eran solo una parte de las posesiones de Gran Bretaña en el Nuevo Mundo, que también incluyeron colonias en la actual Canadá y el Caribe, así como en el este y en el oeste de la Florida. En el siglo XVIII, el gobierno británico operaba sus colonias bajo una política de mercantilismo, en la que el gobierno central administró sus posesiones para el beneficio económico de la metrópoli. Sin embargo, las trece colonias tenían un alto grado de autonomía y las elecciones locales eran activas, y cada vez más se resistieron a las demandas de Londres para un mayor control. En la década de 1750, las colonias comenzaron a colaborar entre sí, en lugar de tratar directamente con Gran Bretaña. Estas actividades inter-coloniales cultivaron un sentido de identidad americana compartida y condujeron a las peticiones de protección de los derechos como ingleses ( Rights of Englishmen) de los colonos, especialmente el principio de « no hay impuestos sin representación». Las quejas contra el gobierno británico llevaron a la revolución americana, en la que las colonias establecieron un Congreso Continental y declararon la independencia en 1776.

Las Trece Colonias

La guerra de Siete Años que finalizó en 1763 dejó a los 3 reinos europeos (Gran Bretaña, Francia y España) en bancarrota, obligándolos a reorganizarse, lo que produjo malestar en sus súbditos americanos y que, gracias al pensamiento desarrollado en el siglo de las luces provocaría en ellos un sentimiento independentista.

Las Trece colonias inglesas de Norteamérica habían gozado de cierta autonomía, por ser menos productivas que las islas caribeñas. Cada una de estas colonias desarrollaron su propio sistema de gobierno, basado en gran medida en los agricultores independientes que eran dueños de su propia tierra, votaron a favor de su gobierno local y provincial.

Al reorganizar Gran Bretaña su nuevo imperio, los colonos resintieron el control que ahora se les imponía, el cual, según percibían, vulneraba sus derechos y libertades. En algunas colonias, especialmente Virginia, las Carolinas y Georgia hubo importantes poblaciones de esclavos africanos. Tras una serie de protestas por impuestos en los años 1760 y 1770, estas colonias unidas política y militarmente en la oposición al gobierno británico lucharon en la guerra revolucionaria americana, desde 1775 hasta 1783.[1]

En Julio de 1776, se formó una nueva nación llamada “Estados Unidos de América “, y declararon su independencia. La nueva nación logró esta meta con una lucha independentista corta y poco sangrienta, por que no sólo contaron con aliados -Francia, España y Holanda- sino que se enfrentaron a una metrópoli con un gobierno débil, en bancarrota y aislado diplomáticamente, que terminó por reconocer la independencia en 1783.[1]

Estados Unidos se vio beneficiado en 1789 por el desencadenamiento de la Revolución Francesa, que había mantenido a Europa en guerra por casi un cuarto de siglo. Así la nueva nación tuvo ocasión de experimentar su gobierno sin interferencia europea, absorber emigrantes expulsados por las guerras europeas, población como país neutral con colonias españolas y en 1803, comprar La Louisiana. Al acrecentar su territorio y población, Estados Unidos se convirtió en un país dinámico.[1]

Otras colonias

Además de estas trece colonias y Gran Bretaña tenía otra docena en el Nuevo Mundo. Los de la Indias Occidentales Británicas, Terranova, la provincia de Quebec, Nueva Escocia, Isla del Príncipe Eduardo, Bermuda, y el este y el oeste de Florida con eso permanecieron leales a la corona durante la guerra (aunque España reconquistó la Florida antes de que la guerra hubiese terminado). Aunque hubo un cierto grado de simpatía con la causa patriota en varios de ellos, su aislamiento geográfico y el predominio del poder naval británico impidió cualquier participación efectiva.[3]

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