Transacción (informática)

Una transacción es una interacción con una estructura de datos compleja, compuesta por varios procesos que se han de aplicar uno después del otro. La transacción debe realizarse de una sola vez y sin que la estructura a medio manipular pueda ser alcanzada por el resto del sistema hasta que se hayan finalizado todos sus procesos.

Ejemplo

La transferencia de fondos entre dos cuentas corrientes de un banco. Si queremos transferir, supongamos 5000€ de la cuenta corriente de A y B y las cuentas tienen, respectivamente, 20000€ y 0€ de saldo los pasos lógicos serían:

  1. Comprobar si en la cuenta A hay dinero suficiente.
  2. Restar 5000€ de la cuenta de A, con lo que su saldo pasa a ser de 15000€.
  3. Sumar 5000€ a la cuenta de B, con lo que los saldos quedan A= 15000€ y B= 5000€

Ahora bien, si entre el paso 2 y el 3 el sistema sufre una parada o error inesperado las cuentas quedarían como A= 15000 y B= 0 con lo cual se han volatilizado 5000€ y presumiblemente ni A ni B estarán contentos, y hubiesen preferido que la transacción nunca hubiese sido iniciada.

Este ejemplo ilustra por qué las transacciones tienen un comportamiento deseado de Todo o nada, o se realiza completamente o no debe tener ningún efecto.

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