Traiguén

Traiguén
Ciudad y Comuna
Escudo Traiguén.png
Escudo

Comuna de Traiguén.svg
Ubicación de Traiguén
Coordenadas38°15′00″S 72°41′00″O / 38°15′00″S 72°41′00″O / -72.683333333333
EntidadCiudad y Comuna
 • PaísBandera de Chile Chile
 • RegiónFlag of La Araucania, Chile.svg La Araucanía
 • ProvinciaMalleco
 • CircunscripciónXI - Araucanía
 • DistritoNº 22
AlcaldeRicardo Sanhueza Pirce
Eventos históricos 
 • Fundación2 de diciembre de 1878
 • NombreVilla de Traiguén
Superficie 
 • Total908 km²
Altitud 
 • Media175 m s. n. m.
Población (2018) 
 • Total18,843 hab.
GentilicioTraiguenino, -na
Huso horarioUTC−4
[http://Ilustre Municipalidad de Traiguén Sitio web oficial ]
Archivo:Ricardo-sanhueza.jpg
Ricardo Sanhueza Pirce, Alcalde de la comuna de Traiguén. Es miembro del partido político PPD

Traiguén (del mapudungun trayén, cascada o Traiken, Caída de Agua) es una ciudad y comuna de Chile, localizada en la Provincia de Malleco en la Región de la Araucanía.

Integra junto a las comunas de Angol, Collipulli, Curacautín, Ercilla, Lonquimay, Los Sauces, Lumaco, Purén, Renaico y Victoria (de la Provincia de Malleco); Galvarino, Lautaro, Melipeuco, Perquenco y Vilcún (de la Provincia de Cautín); el Distrito Electoral Nº 22 que elige a cuatro diputados. Así mismo pertenece a la XI Circunscripción Senatorial que comprende a la Región de La Araucanía que cuenta con cinco escaños en el Senado.[1]

Es una comuna de 18.843 habitantes ,[2]​ ubicada a 30 kilómetros de Victoria donde recorre la ruta 5 Panamericana o Autopista Ruta de la Araucanía.

Traiguén fue el centro del gran desarrollo triguero de Chile, lo que explica que se le denominase "El Granero de Chile". Además, se desarrollaron actividades industriales en el sector de muebles, y de tejas y ladrillos. Es así, como se crearon la Fábrica de Muebles Traiguén, y la Fábrica Nacional de Tejas y Ladrillos (que actualmente existe).

Con la llegada de los colonos franceses a la región, éstos establecieron el primer colegio francés de Sudamérica (actual Colegio Louis Pasteur). Es así como se creó la Alianza Francesa y que permitió mantener el desarrollo de la cultura francesa entre los colonos, e incorporar también a ciudadanos chilenos de la zona.

El actual alcalde de la comuna de Traiguén es Ricardo Javier Sanhueza Pirce, Profesor de Educación Física, egresado de la Universidad de la Frontera, asumió el cargo el 12 de junio de 2016 con el 52% de los votos.

Referencias históricas

La comuna de Traiguén, provincia de Malleco, que abarca una superficie de 90.800 hectáreas de las cuales poco más del 60 % son adecuadas para efectuar cultivos. El resto tiene destino forestal que comenzó a desarrollarse a partir de la dictación del decreto 701 de octubre de 1974 el que ha seguido en la Frontera, mayormente en Malleco. Es corriente oír decir que antes - señala el historiador Sergio Villalobos - Traiguén era “el granero de Chile” como se tituló allá por los años 1900 -1910, dándose a entender que en recientes años su producción estaría muy reducida al comparársela con la de esa época. A poco de la fundación de la ciudad de Traiguén en diciembre de 1878, llegaron entre 1883 y 1887, unas 1.700 familias de colonos suizos, franceses, alemanes y unas pocas de otras nacionalidades invitadas por el gobierno de Chile, que les entregaba unas 40 has. por familia y algunos elementos como semillas, bueyes y maderas para construir sus viviendas, para cultivar la tierra que estaba abandonada e infertil desde hacía ya más de un siglo.

Este abandono se debió a la grave disminución de la población mapuche que existía a la llegada de los españoles –1550– a esta zona y originada por las pestes traídas por éstos: difteria, tuberculosis, sarampión, cólera, enfermedades venéreas, gripe entre otras y para las cuales esa población no tenía ninguna inmunidad natural. Esto significó que en poco más de tres siglos la población original fuera diezmada. Los que iban quedando fueron migrando hacia el poniente, a tierras más bajas cerca del océano con mayores temperaturas, con menos frío, lluvia y nieve. Atrás quedaron los suelos cercanos a Santa Bárbara, Curacautín, Lonquimay, Cherquenco y Vilcún, que empezaron a ser invadidos por los renovales de la foresta nativa, hasta alcanzar en ese mismo período a las líneas del ferrocarril, longitudinal o actual ruta 5. De ahí al poniente se localizaron los colonos extranjeros.

El arduo trabajo de estos colonos, así como el de los chilenos que compraron tierras al fisco, produjo un fuerte crecimiento de los cultivos cerealeros: trigo y avena, mayormente. Al poco tiempo, 1889, el ferrocarril llegó a Traiguén y la ciudad se convirtió por varios años en “punta de rieles” lo que le dió un fuerte auge agrícola, económico y comercial siendo igualada años o décadas más tarde por comunas situadas más al sur como Lautaro, Temuco, La Unión y Osorno. Aquí convergían las producciones de la comuna de Traiguén y las aledañas como Los Sauces, Purén, Lumaco, Galvarino y parte de Victoria e incluso Perquenco y Lautaro.

Dos molinos movidos por energía hidroeléctrica, instalados por don José Bunster, permitían elaborar este grano y luego enviar la harina y granos a los grandes centros de consumo e incluso a países como México, Estados Unidos y Canadá en sus costas occidentales.

Grandes empresas comercializadoras, varias de ellas de origen extranjero, construyeron bodegas para almacenaje del trigo lo que significó un fuerte atractivo para los agricultores de toda la región. De ahí proviene entonces aquello de que Traiguén fuera considerado el “granero de Chile”. Además se abrió en esos años el primer banco de La Frontera, de José Bunster, junto a casas financieras que establecían sus sucursales en Traiguén.

Hoy la comuna es conocida en el exterior por su importante producción forestal y triguera.

Traiguén es una tierra de gran belleza natural como son: El Salto Quichamahuida, Balneario Los Maitenes, la Quebrada Chufquén, y los Saltos del río Quino. Además, existen lugares tan atractivos como el Parque Bellavista de la 'Familia Weber', plantado hace más de 100 años, y en el cual hay más de 80 variedades de coníferas de distintas partes del mundo.

Respecto a su gente, esta tierra ha sido acogedora con los inmigrantes principalmente de Suiza, además de franceses, ingleses, españoles, portugueses, austriacos y rusos, principalmente, que se asentaron en los sectores de Choque-Choque, Quino, Chanco, Tricauco y Galvarino, han impulsado con esfuerzo y trabajo la agricultura y actividad forestal.

Recibió un contingente de colonos multinacionales en 1884, con predominio de suizos, que impulsaron estas ricas tierras. En 1889 llegó el ferrocarril, transformándose en un centro de colonización y de la actividad triguera de "la Frontera". Aquí tuvo sus principales molinos José Bunster y los colonos instalaron fábricas, destilerías y talleres. De este auge quedan vivos testimonios. Hoy la ciudad está afectada por la cercana pujanza de Temuco.

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