Traición de Montreal

Michaels con Bret Hart en 2010 antes de reconciliarse.

La Traición de Montreal (en inglés: The Montreal Screwjob, también llamado como el Robo de Montreal, La Traición de Survivor Series o la Doble Cruzada) fue un incidente ocurrido durante una lucha entre Bret Hart y Shawn Michaels por el Campeonato de la World Wrestling Federation. Se produjo durante el combate principal de Survivor Series el 9 de noviembre de 1997 en el Molson Centre de Montreal, en Quebec, Canadá. Vince McMahon, presidente de la empresa, había acordado un encuentro que terminara en descalificación debido a la irrupción de otros luchadores durante el combate. Sin embargo, cambió el final del combate sin informar a Bret Hart, para que éste perdiera el título ante Shawn Michaels; el árbitro Earl Hebner debía hacer sonar la campana mientras Shawn le aplicaba a Hart el sharpshooter, una llave de sumisión, sin esperar a que se rindiese. Gracias a esta estratagema, Shawn Michaels fue declarado ganador del combate y nuevo Campeón de la WWF.

A finales de 1997, Hart estaba a punto de concluir su contrato con la WWF para incorporarse a la competencia, World Championship Wrestling (WCW). McMahon deseaba evitar que la WCW anunciara su fichaje mientras aún ostentaba el título de campeón, por lo que Hart debía perderlo inminentemente. Hart se negó a ceder el título en Canadá —su país de origen y donde su personaje era considerado como un héroe nacional— y ante Michaels, con quien mantenía una cierta animadversión dentro y fuera del ring; ofreció como alternativa renunciar al título al día siguiente, pero McMahon no quiso correr el riesgo.

La traición generó notorias consecuencias tanto en la afición como fuera de ella y fue recogido en parte en el documental Hitman Hart: Wrestling with Shadows. El gran impacto del incidente lo convirtió en tema de combates y storylines durante la Attitude Era y provocó la creación del personaje de "Mr. McMahon", arquetipo del jefe cruel. Hart fue aislado de la WWF, mientras que McMahon y Michaels recibieron el enfado del público durante muchos años, en especial, cuando se presentaban en Canadá, dicho enojo hacia ellos se mantiene en la actualidad. La relación entre Hart y McMahon mejoró con el paso del tiempo y culminó con la introducción de Hart en el Salón de la fama de la WWE en el año 2006, y su regreso a RAW el 4 de enero de 2010 como Anfitrión Invitado.

La salida de Bret Hart de la WWF

Bret Hart antes de su salida de la WWE.
Michaels uno de los protagonistas de la traición.

A finales de 1997, Bret Hart llevaba catorce años en la WWF, tras haber comenzado su carrera en 1984 como miembro del grupo The Hart Foundation. Hart había logrado grandes éxitos como luchador individual desde 1990, consiguiendo el campeonato intercontinental en dos ocasiones y el campeonato de la WWF, en cinco. Su importancia como luchador fue desafiada cada vez más por el grupo The Kliq, formado por Kevin Nash, Shawn Michaels, Scott Hall, Paul Levesque y Sean Waltman, quienes tenían una gran influencia en la compañía, a un nivel similar al de Hart.[3]

Sin embargo, a mediados de 1997, la WWF tuvo problemas financieros debido a la dura competencia contra la WCW, la cual se había convertido en la mayor promoción de lucha libre en los Estados Unidos. Al mismo tiempo, los planes de McMahon de sacar al mercado acciones de la WWF requerían que se minimizaran los compromisos financieros a largo plazo.[2]

Durante varios meses antes de Survivor Series, Bret Hart y Shawn Michaels tuvieron varias discusiones en el backstage, incluyendo una pelea después de un house show en Hartford, Connecticut. Después de un show en San José, California, habló con Michaels sobre el profesionalismo y de la confianza mutua en el ring. Hart le dijo que no tendría problemas en perder frente a él, si McMahon se lo pidiera. Michaels, en cambio, le dijo que nunca perdería contra él. Hart quedó indignado por la actitud de Michaels, por lo que se negó a perder el Campeonato de la WWF frente a Michaels en Montreal.[4]

McMahon comenzó a aplazarle los pagos a Hart, lamentado su decisión de ofrecerle un contrato largo y caro, mientras le informaba de la delicada situación financiera de la WWF. También empezó a animarlo a que buscase empleo en la WCW.[1]

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