Tracker (software de música)

Tracker es un tipo de software con la función de un secuenciador para música, que permite añadir muestreos digitales o samples en listas de tiempos que se reparten en canales. Las entradas de los tonos, volumen, y efectos no se representan por símbolos, por ejemplo de notas, sino por caracteres alfanuméricos e incluso hexadecimales.

Historia

El desarrollador del primer programa tracker fue Chris Hülsbeck, ingeniero de sonido, programador y músico, quien compuso varios hits para juegos de Commodore 64 y Amiga y en 1986 se programó una herramienta en su Commodore 64, el soundmonitor, lo que podría denominarse el primer tracker. A partir de ahí y hasta el día de hoy surgieron numerosos programas de tracker. Tomó un especial impulso con el surgimiento del Amiga 500. Para Amiga se desarrollaron numerosos Trackers y formatos de sonido, que luego trascendieron al mundo del PC y Mac. El Ultimate soundtracker, programado en 1987 por Karsten Obarski fue el primer tracker para Amiga.

Curiosamente la mayoría de músicos de trackers procedían del Reino Unido y los países nórdicos, posiblemente por estar estrechamente relacionado con la demoscene que tuvo gran aceptación entre los países escandinavos.

La ventana de edición de un tracker recuerda a los rollos de papel de un piano automático que se desplaza de abajo a arriba. El primer tracker contaba con cuatro canales, aunque al ser los sonidos samples el problema es menos gravante que en los chips sintetizadores de sonido (por ejemplo el SID del Commodore64, o el chip de sonido AY-3-8910 de Yamaha utilizado en Atari ST, MSX, Amstrad CPC, Oric 1 y Sinclair ZX Spectrum), puesto que un solo sampler puede consistir de un acorde completo.

Las máquinas para las que se creaban los tracker, especialmente en el Reino Unido, no eran en absoluto caras, siendo Amiga y Atari ST a principios de los 90 los modelos preferidos. En ese contexto surgió una música-tracker como un fenómeno punk-underground, por la cantidad de música de baile entre la música más vendida, y por la facilidad y rapidez de creación que estos secuenciadores permitían.

En el transcurso de los 90 pasó la música tracker al PC siendo su uso bastante extendido en el ámbito de los juegos aunque en algunos juegos se sustituyera por pistas de audio del CDROM y posteriormente por el formato de audio mp3. Sin embargo después de 2000 sigue usándose en juegos tan populares como la serie Unreal así como en las consolas Game Boy Advance obteniendo calidad de sonido similar al mp3 en espacios más reducidos de memoria.

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