Tránsito de Venus

Tránsito de Venus de junio de 2012, fotografiado desde Mineápolis (44.982498 N, 93.25648 O) el 5 de junio de 2012 a las 23:00:36 UTC.

El tránsito de Venus es un evento astronómico que sucede cuando Venus pasa directamente entre el Sol y la Tierra; este hecho es análogo a los eclipses solares causados por la Luna, pero la distancia y el tamaño aparente de Venus hacen que este solo pueda verse como un pequeño punto negro que atraviesa la cara visible del Sol durante un tiempo de entre 5 y 8 horas.

Los tránsitos de Venus son uno de los eventos astronómicos predecibles más infrecuentes,[5]

Los tránsitos de Venus tienen importancia por las mediciones e investigaciones astronómicas que han permitido realizar: históricamente, las primeras estimaciones realistas del tamaño del Sol, y de la distancia entre la Tierra y el Sol mediante el paralaje ( 1639), y actualmente, nuevas técnicas para la búsqueda de exoplanetas.

Para la observación de los tránsitos de Venus son necesarias las mismas precauciones que en el caso de un eclipse solar, y en particular, no mirar nunca al Sol sin los filtros solares adecuados.[6]

Frecuencia

Diagrama de las órbitas de Venus y la Tierra así como el ángulo entre los planos orbitales entre las mismas.

La órbita de Venus se encuentra inclinada 3.4º respecto a la órbita de la tierra, por lo que usualmente aparece encima o debajo del sol durante una conjunción inferior.[8]

Las sucesiones de los tránsitos se dan cada 243 años, pues al transcurrir este período Venus y la Tierra se encuentran en casi la misma posición de nuevo. Durante los 243 períodos siderales de la Tierra, que totalizan 88 757,3 días, Venus completa 395 períodos siderales en su órbita respectiva, la cual es de 224.701 días y que corresponden en total a 88756,9 días terrestres. Este período corresponde a los 152 períodos orbitales de Venus.[9]

El patrón de 105,5; 8; 121,5 y 8 años no es el único posible para un ciclo de 243 años, debido a la ligera discrepancia en los momentos en que la Tierra y Venus llegan al punto de conjunción. Antes de 1518 los patrones de los tránsitos eran de 8, 113,5 y 121,5 años, y los ocho lapsos entre tránsitos antes del ocurrido en el año 546 AC fueron de 121.5 años. El patrón actual continuará hasta 2846, cuando se reemplazará con un patrón de 105,5; 129,5 y 8 años. Así, aunque el ciclo de 243 años es relativamente estable, el número de tránsitos y sus períodos de separación cambian con el tiempo.[10]

Los tránsitos en los siglos más recientes y próximos son los siguientes:

Secuencia del tránsito de Venus de 2004
Fecha(s) del tránsito
( julianas hasta 1582)
Horas ( UTC) Refs.
Inicio Mitad Final
23 de noviembre de 1396 15:45 19:27 23:09 [11]
25-26 de mayo de 1518 22:46 01:56 05:07 [12]
23 de mayo de 1526 16:12 19:35 21:48 [13]
7 de diciembre de 1631 03:51 05:19 06:47 [14]
4 de diciembre de 1639 14:57 18:25 21:54 [15]
6 de junio de 1761 02:02 05:19 08:37 [16]
3-4 de junio de 1769 19:15 22:25 01:35 [17]
9 de diciembre de 1874 01:49 04:07 06:26 [18]
6 de diciembre de 1882 13:57 17:06 20:15 [19]
8 de junio de 2004 05:13 08:20 11:26 [20]
5-6 de junio de 2012 22:09 01:29 04:49 [21]
11 de diciembre de 2117 23:58 02:48 05:38 [22]
8 de diciembre de 2125 13:15 16:01 18:48 [23]
11 de junio de 2247 08:42 11:33 14:25 [24]
9 de junio de 2255 01:08 04:38 08:08 [25]
12-13 de diciembre de 2360 22:32 01:44 04:56 [26]
10 de diciembre de 2368 12:29 14:45 17:01 [27]
12 de junio de 2490 11:39 14:17 16:55 [28]
10 de junio de 2498 03:48 07:25 11:02 [29]
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