Tour de Francia 2006

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Tour de France 2006-fr.png
Clasificaciones 20 etapas + prólogo, 3657 km
General Bandera de España Óscar Pereiro 89h 40' 27"[1]
Puntos Bandera de Australia Robbie McEwen 288 p.
Montaña Bandera de Dinamarca Michael Rasmussen 166 p.
Jóvenes Bandera de Italia Damiano Cunego 89h 58´ 49"
Equipos Bandera de Alemania T-Mobile 269h 08´ 46"
Combatividad Bandera de España David de la Fuente

El 93º Tour de Francia se disputó del 1 al 23 de julio de 2006 sobre un recorrido de veinte etapas más el prólogo inicial y con un total de 3.657 km, que el vencedor cubrió a una velocidad media de 40,784 km/h. La carrera comenzó en Estrasburgo y terminó en París, en el clásico final de los Campos Elíseos, pasando por un total de seis países diferentes: Francia, Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Alemania y España. Por primera vez desde 1999, no hubo contrarreloj por equipos.

El vencedor final fue Floyd Landis, aunque menos de una semana después fue desposeído de su título al haber resultado positivo en un control antidoping. Tras un largo proceso, la victoria fue adjudicada al segundo clasificado, el español Óscar Pereiro.

Crónica

Preámbulo y favoritos

En las semanas previas al inicio del Tour de Francia 2006, se produjo en España una operación contra el dopaje denominada Operación Puerto, en la cual se vieron involucradas varias decenas de ciclistas. Estos sucesos provocaron que ningún ganador del Tour ni ninguno de los cinco primeros clasificados de la edición de 2005 tomara la salida. Asimismo, algunos de los ciclistas favoritos para el triunfo final, como Jan Ullrich, Ivan Basso o Alexandre Vinokourov, no pudieron asistir a la prueba,[2] bien por ser temporalmente excluidos de sus equipos (caso de Ivan Basso), bien por que el tour dejo fuera a su equipo (caso del máximo favorito Jan Ullrich como del ciclista kazajo Vinokourov).

Debido a esto, y a la ausencia del vencedor en las siete últimas ediciones, Lance Armstrong, esta edición del Tour se presentaba como muy abierta y sin claros favoritos. Entre los aspirantes a reinar en la prestigiosa carrera ciclista, estaban los estadounidenses Floyd Landis y Levi Leipheimer, el alemán Andreas Klöden, el español Alejandro Valverde, el ruso Denis Menchov, el australiano Cadel Evans, los italianos Damiano Cunego y Gilberto Simoni, el ucraniano Yaroslav Popovych y el francés Christophe Moreau.

Desarrollo de la competición

Óscar Pereiro, vencedor del Tour de Francia 2006.

Como habitualmente sucedió en ediciones pasadas, la primera semana de competición sirvió casi exclusivamente para el lucimiento de los sprinters. El australiano Robbie McEwen, que logró tres triunfos parciales, fue uno de los grandes beneficiados, así como Óscar Freire, que logró otros dos triunfos.

La 7ª etapa fue la primera etapa decisiva de la carrera, una contrarreloj de 52 kilómetros en la que se impuso el ucraniano Serhiy Honchar y en la que algunos favoritos mostraron sus primeras debilidades.

El ruso Denis Menchov se impuso en la segunda etapa de alta montaña, la 11ª, con final en Pla de Beret. Aquel día, el estadounidense Floyd Landis se vestía de amarillo y se presentaba como el rival a batir. Al término de la etapa, Carlos Sastre era el mejor español clasificado, 5º en la general.

En la 13ª etapa se produjo la gran escapada de esta edición del Tour de Francia. Seis ciclistas saltaron del pelotón alrededor del kilómetro 20 y adquirieron una importante ventaja que, al final de la etapa, sería casi de treinta minutos. El vencedor de la etapa fue el alemán Jens Voigt, si bien el gran triunfador de la jornada fue el español Óscar Pereiro, segundo en la etapa, que le arrebató el maillot de líder a Landis.

La 15ª etapa del Tour terminaba en la mítica cima de Alpe d'Huez. El luxemburgués Frank Schleck se impuso en la misma, y el norteamericano Landis recuperó el maillot amarillo por tan sólo diez segundos, si bien entre el resto de favoritos no hubo mayores diferencias. Sin embargo, Landis sufriría una tremenda pájara al día siguiente, en una etapa en la que se ascendieron, entre otros, el Col du Galibier y el Col de la Croix de Fer. Michael Rasmussen, escapado durante gran parte de la etapa, se hizo con la victoria de etapa, y Pereiro recuperó el liderato. Landis perdió más de diez minutos en la línea de llegada.

Landis, que aparentemente había dicho adiós a sus posibilidades de ganar el Tour, atacó en la 17ª etapa desde muy lejos y cobró una importante ventaja sobre el grupo de los favoritos. La incapacidad del Caisse d'Epagne de reducir las diferencias con el ciclista norteamericano y la falta de colaboración entre el resto de equipos fuertes, principalmente CSC y T-Mobile, hicieron que Landis lograra alcanzar hasta nueve minutos de ventaja, que serían reducidos en la última ascensión merced al ritmo de los perseguidores. A pesar de dicha reducción, Landis se situaba tercero en la general de un Tour que parecía perdido, a sólo medio minuto del líder, Pereiro. Carlos Sastre, que también había atacado en el último puerto, era segundo a doce segundos.

Floyd Landis con el maillot amarillo. El norteamericano fue descalificado por un positivo en un control antidóping.

Así pues, el Tour se decidiría en la 19ª etapa, una contrarreloj muy larga de 57 kilómetros y terreno dificultoso. Landis, que partía como favorito, no falló, y batió tanto a Pereiro como a Sastre, convirtiéndose así en el sucesor de su compatriota Lance Armstrong. Óscar Pereiro fue capaz finalmente de terminar 2º, y el alemán Andreas Klöden, 3º, tras arrebatarle a Carlos Sastre dicha posición.

Thor Hushovd, vencedor de la etapa prólogo, también se impuso en la última etapa, con final en los tradicionales Campos Elíseos. Robbie McEwen fue el vencedor de la clasificación por puntos y Michael Rasmussen el vencedor de la de la montaña, por segundo año consecutivo.

Tres días después de la finalización del Tour, el 26 de julio, la UCI hizo un comunicado en el cual se anunciaba que un ciclista podría haber dado positivo[4] que el estadounidense Floyd Landis había dado positivo por testosterona en el control antidopaje de la decimoséptima etapa.

El 5 de agosto se confirmó el positivo[5] del ciclista estadounidense tras la realización del contraanálisis, lo que significó su expulsión del equipo ciclista Phonak. A falta de la confirmación oficial, que podría tardar varios meses, Óscar Pereiro se convertía en virtual vencedor del Tour de Francia.

El 18 de enero de 2007, salió a la luz el posible positivo[8] para permitir primero la comparecencia del corredor ante la USADA (agencia estadounidense de lucha contra el dopaje), al estar el ciclista federado en Estados Unidos.

El 20 de septiembre, la USADA ratificó el positivo y la sanción de dos años para el ciclista norteamericano.[10] Finalmente, el 15 de octubre los organizadores del Tour de Francia se desplazaron a Madrid y entregaron a Pereiro el maillot amarillo y el trofeo de ganador del Tour en la sede del Consejo Superior de Deportes.

Españoles en el Tour

  • Alejandro Valverde, que acudía como líder del ProTour y partía como aspirante al podio final en París, tuvo que abandonar en la tercera etapa a causa de una caída.
  • Óscar Freire logró dos triunfos al sprint, en las etapas 5ª y 9ª. También al sprint, Isaac Gálvez fue segundo en la 4ª etapa.
  • Juan Miguel Mercado se impuso en la 10ª etapa, tras culminar con éxito una escapada en la que también figuraba Íñigo Landaluze, 3º en la misma, que no pudo aguantar el ritmo impuesto por Juan Miguel Mercado y finalmente cedió.
  • Iñaki Isasi se metió en la mayoría de los sprints y en dos fugas. Se consiguió clasificar 3º en la primera etapa que ganó Óscar Freire y fue 6º en la etapa que ganó Juan Miguel Mercado. También cabe destacar el 6º puesto conseguido en la clasificación final de la regularidad.
  • El joven David de la Fuente se mostró muy combativo durante todo el transcurso de la carrera, portando el maillot de líder de la montaña durante seis jornadas, y terminando 3º en dicha clasificación al término del Tour. También fue el vencedor en el premio a la combatividad.
  • Haimar Zubeldia, del Euskaltel-Euskadi, terminó 9º en la clasificación general.
  • Carlos Sastre, que tuvo el liderato a su alcance en la última semana, siendo segundo durante varias jornadas, fue 2º en las etapas 16ª y 17ª. Finalmente, sólo pudo terminar 4º en la general tras una desafortunada etapa contrarreloj el penúltimo día de competición. Se le asignó la victoria de una etapa tras el positivo de Landis.
  • Óscar Pereiro fue segundo en la 13ª etapa, en la cual se hizo con el maillot amarillo. En total portó la preciada prenda durante cinco jornadas, y finalmente terminó en segunda posición, convirtiéndose en ganador al confirmarse el positivo de Landis.
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