Tour de Francia 1903

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Tour de France 1904 map-es.svg
Clasificaciones 6 etapas, 2428 km
General Bandera de Francia Maurice Garin 94 h 33' 14

El Tour de Francia de 1903 fue una carrera ciclista que tuvo lugar entre el 1 y el 19 de julio de dicho año. Fue la primera edición del Tour de Francia, patrocinada por el diario francés L'Auto-Vélo, antecesor del actual L'Équipe, y su recorrido fue diseñado por el director del periódico, Henri Desgrange. Se disputó en seis etapas, con un recorrido total de 2428 kilómetros, y el ganador final fue Maurice Garin.[1]

La competición fue creada para aumentar la circulación del diario L'Auto. Al comienzo estaba previsto comenzar en junio, pero se pospuso un mes y el premio en metálico fue aumentado tras ver el escaso número de inscritos para la carrera. Fue la primera competición en carretera por etapas y comparado con las actuales Grandes Vueltas tenía relativamente pocas etapas, aunque eran mucho más largas. Los ciclistas no estaban obligados a competir en las seis etapas, porque esto sólo era necesario para dar derecho a estar en la clasificación general.

El favorito para ganar, Maurice Garin, se adjudicó la primera etapa y retuvo el primer puesto toda la competición. También ganó las dos últimas etapas, y terminó con un margen de casi tres horas de ventaja sobre el siguiente ciclista.[2] La circulación del diario se incrementó en seis veces por lo que se consideró acertado realizar una nueva edición al año siguiente.

Inicios

Henri Desgrange, fundador y director del Tour de Francia entre 1903 y 1939.

Después de que el caso Dreyfus separó a los anunciantes del periódico Le Vélo, apareció un nuevo periódico en 1900, L'Auto-Vélo, con el antiguo ciclista Henri Desgrange como editor. Después de ser forzado a cambiar el nombre del periódico a L'Auto en 1903, Desgrange necesitaba algo para mantener a los admiradores del ciclismo. Con una circulación de unas 20 000 copias, no podía permitirse perderlos.[3]

Maurice Garin, ganador del Tour de Francia 1903.

Cuando Desgrange y un joven empleado suyo llamado Géo Lefèvre volvían de la carrera ciclista Marsella-París,[7]

Debía ser una carrera de cinco semanas, del 1 de junio al 5 de julio, con una entrada de 20 francos franceses. Estas condiciones atrajeron a muy pocos ciclistas: una semana antes del comienzo de la carrera sólo se habían inscrito 15 competidores. Desgrange renegoció la competición, que pasó a celebrarse del 1 al 19 de julio, aumentó el premio total en metálico a 20 000 francos, redujo la entrada a 10 francos franceses y garantizó al menos cinco francos por día a los 50 primeros ciclistas en la clasificación.[9] Géo Lefévre llegó a ser el director de la carrera, juez y cronometrador; Henri Desgrange fue el director general, aunque no siguió la competición.

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