Tour de Flandes

Tour de Flandes
Ronde van Vlaanderen
Cycling (road) pictogram.svg Ciclismo en ruta
Geraardsbergen - Oudeberg top 2.jpg
Mítico muro de la carrera, el Muur-Kapelmuur
Datos generales
País Flag of Belgium (civil).svg  Bélgica
Región Flandes Flandes
Categoría UCI World Tour 1.UWT
Fecha Primer domingo de abril
Creación 1913
Edición 101.ª (a 2017)
Organizador Flanders Classics
Formato Carrera de un día
Equipos participantes UCI WorldTeam
Profesional Continental
Palmarés
Más victorias Bandera de Bélgica Achiel Buysse (3)
Bandera de Italia Fiorenzo Magni (3)
Bandera de Bélgica Eric Leman (3)
Bandera de Bélgica Johan Museeuw (3)
Bandera de Bélgica Tom Boonen (3)
Bandera de Suiza Fabian Cancellara (3)
Ganador actual Bandera de Bélgica Philippe Gilbert
Sitio oficial
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El Tour de Flandes (oficialmente De Ronde van Vlaanderen) es una carrera de un día profesional de ciclismo en ruta que se disputa en la región de Flandes, en Bélgica. Actualmente, recorre un trayecto desde la provincia de Amberes, concretamente desde su ciudad homónima, hasta las ardenas flamencas, al sur de Flandes Oriental, donde se encuentra los alicientes característicos de la carrera. Se celebra el primer domingo de abril[1]​ y pertenece al calendario UCI WorldTour, máxima categoría de las carreras profesionales.

El Tour de Flandes fue creado en 1913. Desde entonces, sólo se ha visto interrumpida desde 1915 hasta 1918 por la Primera Guerra Mundial. De hecho, es la única clásica que se realizó en territorio alemán durante la Segunda Guerra Mundial.[2]

Es el segundo y más joven de los cinco monumentos del ciclismo ( Milán-San Remo, París-Roubaix, Lieja-Bastoña-Lieja y Giro Lombardía)[1]​ y es la última y más importante carrera de la denominada " semana flamenca de ciclismo" ( A través de Flandes, E3 Harelbeke, Gante-Gevelgem y Tres Días de La Panne). También es la última carrera de pavé belga del calendario UCI WorldTour.

Las señas de identidad de De Ronde son su largo kilometraje (260 km) y sus “muros” de pavé, de gran dureza al estar adoquinadas y tener casi siempre fuertes rampas, que durante el recorrido se alternan con cotas asfaltadas y sectores de pavé llanos, aunque no tan complicados como los de la París-Roubaix.[1]

Con tres triunfos, son seis los ciclistas que poseen el récord de victorias en la prueba: Achiel Buysse (1940. 1941 y 1943), Fiorenzo Magni (1949, 1950 y 1951), Eric Leman (1970, 1972 y 1973), Johan Museeuw (1993, 1995 y 1998), Tom Boonen (2005, 2006 y 2012) y Fabian Cancellara (2010, 2013 y 2014).

El ganador de la Ronde obtiene 420 puntos para el Salón de la Fama del Ciclismo (Cycling Hall of Fame).

Está organizado por Flanders Classics y desde 2004 la carrera cuenta con una versión femenina (oficialmente Ronde van Vlaanderen voor vrouwen).

Historia

Al igual que otros grandes eventos del ciclismo, como el Tour de Francia o la París-Roubaix, el Tour de Flandes surgió de la idea de promover un diario flamenco deportivo, el Sportwereld.[4]

El diario deportivo Sportwereld nació en el verano de 1912,[3]

Leon Van de Haute y Karel Van Wijnendaele, los directores de la revista, decidieron rápidamente seguir el ejemplo de los diarios de deportes extranjeros estableciendo una carrera para consolidar el estatus de su título, mirando particularmente a Roubaix como ejemplo. En febrero de 1913 dieron a conocer los planes para el Tour de Flandes, anunciando que la primera edición tendría lugar en mayo de ese mismo año.[3]

La ruta de la inauguración Ronde Van Vlaanderen, con salida y llegada en Gante,[3]

La primera edición (25 de marzo de 1913)[3]

En la tercera edición, que tuvo lugar en 1919, pocos meses después del final de la Primera Guerra Mundial, la Ronde ganó sus primeras colinas, en forma de las escaladas adoquinadas de Tiegemberg y Kwaremont. En 1928, el Kruisberg se agregó a la ruta. Estas tres colinas, aparte de una aparición única del Edalareberg, fueron las únicas escaladas en el rumbo de Ronde hasta la era de la posguerra.[3]

En 1938, el diario Het Nieuwsblad compró Sportwereld. Años más tarde, en 1945, uno de los diarios deportivos rivales, Het Volk, estableció una carrera homónima de un día como preparación para De Ronde. Ese mismo año el Sporting Club Kuurne también fundó una clásica, la Kuurne-Bruselas-Kuurne, que inicialmente se llevó a cabo en junio pero en 1949 se trasladó al mismo fin de semana que Het Volk para crear aún más aliciente a la etapa previa al Tour de Flandes.[3]

En 1950, Van Wijnendaele añadió el Muur en Geraardsbergen a los tres "colinas" de la ruta.[3]

Recorrido

Vista de Koppenberg desde Melden.
Muur-Kapelmuur, penúltima dificultad.

Las cotas concretas y la llegada han variado mucho a lo largo de la historia de la prueba profesional masculina, siendo el recorrido más cambiante de los monumentos ciclistas junto con el del Giro de Lombardía. De hecho, los muros que se suben en los últimos años no se estrenaron como mínimo hasta la década de los 50 y la mayoría a partir de la década de los 70, como Oude Kwaremont y Koppenberg, subidos por primera vez en 1974 y 1976 respectivamente. En cuanto a la llegada, estuvo alternándose durante bastante tiempo entre la ciudad de Gante y varias localidades cercanas, como Mariakerke (barrio de Gante), Evergem y sobre todo Wetteren, hasta que en 1973 se estableció en Meerbeke (barrio de Ninove) y desde el 2010 en el mismo Ninove. El comienzo de la carrera no ha sufrido tantas variaciones, con solo 3 cambios: Gante como inicio hasta el año 1976, Sint-Niklaas de 1977 a 1997 y Brujas desde 1998.

Después de varias ediciones con recorridos de características similares, con algunos cambios en el trazado intermedio (como la inclusión o no del Koppenberg, o el giro hacia el interior de 2011) pero manteniendo la misma salida, llegada y Muur-Kapelmuur y Bosberg como cotas finales[8]​ Tómase de ejemplo las cotas ascendidas en la edición del 2011:

En septiembre de 2011 se hizo público que el Tour de Flandes 2012 no terminaría en Meerbeke ( Ninove), final de la prueba desde 1973, sino que acabaría en Oudenaarde, con el efecto colateral de la supresión del Muur-Kapelmuur y del Bosberg, las dos subidas previas a la meta en Ninove, pasando a ser las últimas cotas Kwaremont y Paterberg, las cuales se afrontaron en 3 ocasiones durante los 80 km finales al realizar varios bucles al sur de la localidad de Oudenaarde.[8]​ Tómase de ejemplo las cotas ascendidas en la edición del 2012:

Desde 2012, ha ido sufriendo pequeños cambios durante todos los años. En 2017, el Kapelmuur regresaría al recorrido, aunque lejos de meta.

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