Toto

Toto
Toto 2012.jpg
Arriba: Steve Porcaro, Steve Lukather, David Paich y Simon Phillips. Abajo: Nathan East, Joseph Williams, Jenny Douglas-McRae y Mabvuto Carpenter. Formación año 2013.
Datos generales
Origen Bandera de Estados Unidos California, Estados Unidos
Estado Activo
Información artística
Género(s) Jazz Rock
Arena rock
Pop rock
Hard rock
Soft rock
Rock melódico
Rock progresivo
Funk rock
Período de actividad 1976 - 2008
2010 - Presente
Discográfica(s) Columbia
Frontiers
Toto Recordings
Miembros
Steve Lukather
David Paich
Steve Porcaro
Joseph Williams
Leland Sklar
Shannon Forrest
Antiguos miembros
Jeff Porcaro
Bobby Kimball
Dennis Frederiksen
Jean-Michel Byron
Greg Phillinganes
Simon Phillips
Mike Porcaro
David Hungate
Nathan East
Keith Carlock
* Formación original
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Toto es una banda estadounidense de rock compuesta por destacados músicos de sesión.[4] : 13 son de estudio, 5 en directo, una banda sonora (Dune) y un trabajo compilatorio que cuenta con cuatro canciones inéditas.

El grupo obtuvo seis Premios Grammy en su 25ª edición en 1983 con el álbum Toto IV,[6]

Paralelamente a la carrera de Toto, sus integrantes han tocado en miles de discos, Jeff Porcaro (baterista) registra más de 1050 álbumes —pese a su prematura muerte siguen apareciendo grabaciones suyas—;[11]

Frente a esto no es exagerado decir que gran parte del sonido pop/rock de la década de los ochentas fue generado por los músicos de la banda.[14]

Algunas de las tesis que surgen en torno al rechazo que ha generado la banda en los medios estadounidenses e ingleses, especialmente VH1[18]

En la misma línea, pero a favor de la propuesta musical de Toto, se encuentran algunos músicos como Steve Vai que dijo una vez que fue a verlos a Milán: "Esta banda creó un sonido propio y único. Es la perfecta mezcla de rock, pop, fusión y un poco de jazz, todo en un paquete totalmente armonizado"[20]

En sus 39 años de carrera han tenido más de diez formaciones,[21] que han variado según la gira promocional del álbum. El único músico que ha participado en todas es Steve Lukather, mientras que Paich y Lukather han estado en todas las grabaciones de los discos. El puesto más inestable ha sido el de vocalista: Bobby Kimball (1976-1984/1999-2009), Dennis Frederiksen (1984-1986), Joseph Williams (1986-1990/2010-presente), Jean-Michel Byron (1990-1991) y Steve Lukather (1991-1999) han estado en él.

La banda se disolvió en el año 2008, pero volvieron a reunirse en el 2010 a beneficio del bajista Mike Porcaro que sufrió la enfermedad de Esclerosis lateral amiotrófica y que lo imposibilitó de seguir tocando.[23]

Actualmente está integrada por Steve Lukather, Joseph Williams, Steve Porcaro y David Paich, y sus músicos de acompañamiento son Leland Sklar y Shannon Forrest en la batería. Lanzaron un último disco de estudio llamado Toto XIV que salió a la venta el 24 de marzo de 2015 en Estados Unidos a través de Amazon.[24]

Años previos a la formación

La historia de la banda comenzó en los años 70 cuando Steve Lukather, Jeff Porcaro, Mike Porcaro, Steve Porcaro, David Paich y Joseph Williams se conocieron en la secundaria en la Grant High School en Van Nuys[26]

Los hermanos Porcaro nacieron bajo el alero de una familia musical. Joe Pocaro, padre de los precoces músicos, les inculcó el amor hacia la batería, pero con el tiempo cada uno se fue especializando en un instrumento. Mike en el bajo, Steve en el piano, mientras que Jeff siguió en la batería.

En tanto, Marty Paich, pianista de jazz y uno de los arreglistas más respetados en la música después de la Segunda Guerra Mundial (participó en la grabación de más de 1400 álbumes) formó a David Paich.

Una situación parecida fue la que vivió Joseph Williams, hijo del célebre compositor de bandas sonoras de Hollywood John Williams. Sin embargo, Joseph no se integraría en Toto, luego de dos intentos fallidos de la banda por conseguir a un vocalista estable.

En la secundaria quien más destacó entre los alumnos fue Jeff Porcaro. A la edad de 16 años ya tenía decidido ser baterista.[29]

Bobby Kimball, primer cantante de la banda

Luego de egresar, Paich y Jeff Porcaro pronto comenzaron a sembrar su camino como músicos de sesión. Cuando tenían 17 años, firmaron para tocar con Sonny and Cher. En esa colaboración conocieron al bajista y músico de sesión David Hungate. En tanto, la banda colegial Rural Still Life siguió funcionando bajo el liderazgo de Steve Porcaro.[30]

Luego Steve Lukather —el único de todo el conjunto que no creció en un entorno musical— ingresó al conjunto, que pasó a llamarse Still Life.[33]

Pero fue en una colaboración del dúo Paich-Porcaro en el disco Silk Degrees de Boz Scaggs en el que los músicos pudieron componer y desarrollar su creatividad. Cinco de las diez canciones fueron co-escritas por David Paich, mientras que de forma autónoma escribió Love Me Tomorrow.[34]

En tanto, el baterista Jeff Porcaro pudo interpretar su impecable sentido rítmico y versatilidad musical en canciones como Lowdown y Liddo Shuffle,[36] En este disco, nuevamente tocaron con el bajista David Hungate. Esta colaboración entre ellos fue trascendental porque dio inicio a la historia de Toto.

Silk Degrees se lanzó al mercado bajo el sello discográfico Columbia Records. El álbum fue un éxito de ventas. Los ejecutivos de la discográfica al percatarse del talento de los tres músicos de sesión, les ofrecieron grabar un disco bajo la premisa de que una banda compuesta por ellos podría ser una mina de oro. Hungate, J. Porcaro y David Paich aceptaron y meses después ya se encontraban grabando un nuevo material.[37]

Contactaron con Steve Lukather y Steve Porcaro para formar el nuevo conjunto, los cuales aceptaron inmediatamente. Faltaba el vocalista con un alto rango de voz tenor, que era lo que quería David Paich, pese a que él y Lukather podían cantar con facilidad. Pensaron en Michael McDonald, pero el músico declinó la invitación para estar junto a los Doobie Brothers.

Finalmente el elegido fue el cantante y miembro de la banda S.S. Fools, Bobby Kimball, quien se presentó a la audición con una composición propia llamada You Are The Flower, que sería la última canción que se integraría al primer álbum de la banda.[39]

¿Por qué Toto?

Cuando los músicos formaron la banda jamás discutieron, ni pensaron detenidamente en el nombre del conjunto. Durante mucho tiempo, los medios de comunicación difundieron que la banda se adjudicó el título de Toto en honor al perro del musical El Mago de Oz o que lo hicieron con intención de demostrar la propuesta musical de la banda debido a que Toto sería una derivación de "totus" que significa "todo" o "integral".

Pero Steve Lukather, en una entrevista con un medio chileno, descartó esto y sentenció que el ingeniero que los acompañó identificó los carretes de las grabaciones con la palabra Toto para no confundirse con otros registros que los músicos realizaban de manera paralela y que al momento de tener que registrar un nombre, los músicos sugirieron que ese título sería bueno porque "es un nombre corto, fácil de recordar, y todos los carretes de cinta dicen así".

"La verdad es que odio el nombre "Toto", ¡siempre lo he odiado! En serio, ¿qué significa "Toto"? ¡Pues nada! No le pusimos ese nombre a la banda por el perro de "El Mago de Oz", tampoco se lo pusimos porque "Toto" viene de latín "totus" que significa "todo", ¡nada que ver! Como tú dices, son muchas historias, pero ninguna es cierta. Lo que pasó fue que cuando armamos la banda y comenzamos a grabar nuestro primer disco, al mismo tiempo estábamos grabando en el mismo estudio música para otros artistas; entonces nuestro ingeniero de grabación, para no confundirse, le ponía a nuestros carretes una etiqueta y lo primero que se le ocurrió fue "Toto", simplemente como una identificación para saber que esas grabaciones eran los registros de nuestras canciones y no de otros artistas. Durante todo el tiempo que estuvimos grabando el disco nunca nos preocupamos por el nombre de la banda, y cuando el álbum fue finalizado y el sello ya lo quería lanzar nos preguntaron: "¿Y cómo se llama la banda?" ¡Y no había nombre! (risas); entonces yo propuse el nombre "Ripe Jack", pero votamos y a nadie le gustó, lo encontraban muy agresivo, entonces como no había nombre Bobby (Kimball, vocalista), dijo: "¿Y si le ponemos a la banda "Toto"?; las cintas ya están rotuladas así, es un nombre corto, fácil de recordar, y todos los carretes de cinta dicen "Toto"; entonces seamos Toto." ¡Y todos estuvieron de acuerdo, menos yo! Pero como la mayoría manda... y bueno, ya está, ¡lo odio y lo he odiado por 30 años! Pero esa es la verdad, "man" (en inglés en el original, n.del t.), pero a pesar de que encuentro terrible el nombre, agradezco a Dios que la gente haya valorado a las personas y la música que hay detrás de Toto durante todos estos años; Toto es sólo un nombre, lo importante son las personas, los músicos y la música, todo lo que envuelve el nombre, pero no el nombre en sí."

Steve Lukather en una entrevista con Rockaxis en 2007 (Chile).

[40]

Sin embargo, la versión de Lukather se contradice a la expuesta por Jeff Porcaro en 1988, quien aseveró a un medio holandés que el nombre de la banda proviene de una derivación de la palabra "totus" en latín, que significa integral. Incluso, el mismo guitarrista de la banda estaba presente cuando su compañero entregó los argumentos. "Tocamos muchos estilos musicales, R&B, rock y clásica", sentenció Lukather.[41]

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