Toronto Transit Commission

Tranvía de la Toronto Transit Commission en operación en la Dundas Street.

La Toronto Transit Commission, cuya sigla oficial es TTC, es el órgano público encargado de administrar el sistema de transporte público de la ciudad de Toronto, Ontario, Canadá. El sistema de transporte público administrado por la TTC, que incluye líneas de autobuses, tranvías y metro, es el tercero más transitado de América del Norte, sólo por detrás de los de Nueva York y la Ciudad de México.

La TTC atiende a más de 2,3 millones de pasajeros al día, 1,2 millones a través de autobuses, 246 mil a través de tranvías y 900 mil a través del metro (y de éstos, 45 mil a través de la Scarborough RT, una de las cuatro líneas de metro de la ciudad, que es bastante diferente de las otras tres). En 2005, la TTC empleó a 10.650 trabajadores y transportó una media de 2,368 millones de pasajeros al día. También suministra servicios para personas con discapacidades físicas, a través del servicio Wheel Trans, que atiende aproximadamente a 2.900 pasajeros al día.

Coloquialmente, los tranvías de la TTC han sido (y aún son) conocidos como Red Rockets ( Cohetes Rojos), y por ello, el uso de la expresión Ride the Rocket (Viaje en el Cohete) es muy común por parte de la TTC, que la usa como eslogan para atraer a los pasajeros, así como utiliza la palabra Rocket en algunas de las líneas de autobús expreso de la ciudad. También promueve el sistema de transporte público de la ciudad a través del eslogan The Better Way (El Mejor Camino).

Historia

Hasta 1950

La TTC fue creada en 1920, entonces con el nombre de Toronto Transportation Commission, a través de un acto de la provincia de Ontario, para administrar el sistema de transporte público de la ciudad de Toronto. Por aquel entonces, en la ciudad operaban diferentes compañías de transporte público. El sistema de transporte público estaba muy fragmentado, con nueve zonas tarifarias distintas (lo que significaba que los pasajeros que quisieran desplazarse entre diferentes zonas tendrían que pagar tarifas extras). Lo que hizo la TTC fue unir estas nueve zonas en una única zona tarifaria.

La TTC se benefició con la Gran Depresión. A causa de los altos precios del combustible, muchas personas fueron obligadas a no usar sus automóviles, y a utilizar medios alternativos de transporte, como el transporte público. La Segunda Guerra Mundial también benefició el TTC, a causa del racionamiento del combustible y de las materias primas necesaria para la producción de coches. Durante la depresión y la guerra, los beneficios de la TTC eran lo suficientemente altos como para operar con autonomía sin tener que depender de ayudas externas.

1950 - 1980

El 1 de enero de 1954, la Toronto Transportation Commission fue renombrada a Toronto Transit Commission, nombre que lleva hasta nuestros días. El 30 de marzo de aquel mismo año se inaugura la primera línea de metro de la ciudad, la Yonge (después de cinco años de trabajos) entre las estaciones Eglinton y Union. La línea Yonge de Toronto fue la primera línea de metro construida en Canadá, con los fondos obtenidos durante la depresión y la guerra.

La línea se construyó mediante la técnica cut and cover (corte y cubra), con paredes reforzadas. Se construyeron raíles de tranvía temporales a lo largo de las trincheras, de modo que permitiesen que la calle quedara abierta al tráfico el máximo tiempo posible mientras se construía el metro. El primer tren partió por la mañana, siendo sus pasajeros personalidades importantes, como el entonces Premier de Ontario, Leslie Frost y el entonces alcalde de Toronto, Allam Lamport. El tren salió del campo de mantenimiento de Davisville hasta la estación Eglinton —el entonces término norte de la línea— y de allí partió en dirección al sur, hasta el término sur, la estación Union. A las 14:30 de aquel mismo día hizo su viaje el último tranvía a lo largo de la Yonge —sur de Eglinton. El metro redujo el tiempo de viaje de la Eglinton hasta la Unión, cerca de media hora en tranvía, a menos de 15 minutos. Desde 1954 se han ido realizando diversas extensiones que han cuadruplicado el área servida por el metro, y se han añadido tres nuevas líneas (una de ellas totalmente de media capacidad, que utiliza una tecnología diferente al resto del sistema).

La línea Yonge inició un proceso de eliminación de las líneas de tranvía que continuaría hasta 1977. En esta línea también se probaron los primeros trenes de aluminio, al principio con carácter experimental, y posteriormente extendiéndolos a todo el sistema. Estos trenes se popularizaron con rapidez por todo el mundo.

La línea University fue inaugurada en 1963, discurriendo a lo largo de la University Avenue, de la Unión hasta la estación St. George, al norte. En sus orígenes estaba diseñada para atender a casi el mismo área que la línea Yonge, con la intención de aumentar la capacidad de esta última, antes de la inauguración de la planeada segunda línea de metro de Toronto, que correría en una dirección este-oeste.

Originalmente, esta línea discurría a lo largo de la Queen Street. Sin embargo, el creciente tránsito de pasajeros en la Bloor Street y en la Danforth Avenue hizo que la ciudad requiriese la construcción de la línea bajo estas calles. Los crecientes gastos de la TTC provocaron que sus beneficios fuesen insuficientes para cubrir sus gastos, y como consecuencia, se hiciese cada vez más dependiente de presupuestos públicos. Gran parte nueva línea sería construida con dinero del ayuntamiento, y la TTC decidió construir la nueva línea de metro en la Bloor-Danforth. La línea Bloor-Danforth sería inaugurada en 1966, y extendida en 1968 y 1980.

La línea Bloor-Danforth causó la desaparición de más líneas de tranvías. La TTC continuó eliminando líneas de tranvías a lo largo de la década de 1970, con la intención de sustituir rutas de bajo volumen de tráfico por líneas de autobús, y rutas de alto volumen de tráfico por líneas de metro. La creciente oposición de la población de Toronto, las limitaciones de los autobuses y los crecientes gastos del metro hicieron que la TTC abandonara esta táctica en 1977, y expandiría gradualmente el sistema de líneas de tranvías. En 1975, se crea el servicio WheelTrans (entonces con el nombre de All-Way Transportation Corporation), con el objetivo de prestar servicios de transporte público a los deficientes físicos. Este órgano, creado e inicialmente administrado por el ayuntamiento de Toronto, pasaría posteriormente bajo control de la TTC.

Mientras tanto, los cambios en la composición del consejo de la Metro Toronto hicieron que la balanza de poder se inclinara a los suburbios de Toronto. En 1973, se extiende la línea Yonge en dirección al norte, hasta York Mills Road, y al año siguiente, hasta Finch Avenue. En 1978, se inaugura la sección Spadina de la línea Yonge-University-Spadina.

1980 - Actualidad

La TTC pasó por serias dificultades financieras durante de la década de 1980, a causa del creciente número de pasajeros que utilizaban el sistema, mientras que los beneficios, y los presupuestos recibidos por parte ciudad y de la provincia, no crecían al mismo ritmo que los gastos financieros. Los recortes en ciertos servicios, las huelgas y los aumentos en las tarifas se han ido haciendo más comunes.

Mientras tanto, en 1980 se amplió la línea Bloor-Danforth en ambas direcciones, hasta Kipling y Kennedy. En 1985, se inaugura la Scarborough RT, en 1996 se extiende hacia el norte la línea Spadina, y en 2002 se inaugura la línea Sheppard. La TTC pretende expandir la línea Spadina en dirección al norte, expansión que se concluiría en torno a 2014.

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