Torneo de Roland Garros

Torneo de Roland Garros
Tennisball current event.svg Roland Garros 2016
Grand Slam
Roland Garros 2012 - Roland Garros logo (8754295763).jpg
Sede Arrondissement de Passy
Francia
Recinto Stade Roland Garros
Superficie Tierra batida[n 1]
Cuadro (M) 128S / 128Q / 64D
(F) 128S / 96Q / 64D
Patrocinador BNP Paribas
Premio 21 017 000 en premios[1]
Cuadro de honor
Primero Ind. Masculino
Bandera de Serbia Novak Djokovic (1° título)
Ind. Femenino
Bandera de España Garbiñe Muguruza (1º título)
Dobles masculinos
Bandera de España Feliciano López (1º título)
Bandera de España Marc López (1º título)
Dobles femeninos
Bandera de Francia Caroline García (1º título)
Bandera de Francia Kristina Mladenovic (1º título)
Sitio oficial
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El Abierto de Francia, "Torneo de Roland Garros" (en francés: Les internationaux de France de Roland Garros) —denominado así en honor al aviador francés Roland Garros—, es un torneo de tenis que conforma el Grand Slam jugado desde su inauguración en 1891 bajo la organización y el amparo de la Federación Francesa de Tenis (FFT).[2]

Es el principal torneo celebrado sobre tierra batida en el mundo y el segundo en orden cronológico de los Grand Slams tras el Abierto de Australia, siendo a su vez el predecesor del Campeonato de Wimbledon y del Abierto de Estados Unidos y único de los cuatro grandes torneos celebrado sobre esta superficie.[2]

El torneo se desarrolla durante dos semanas entre finales del mes de mayo y principios de junio en París, Francia en las instalaciones del complejo Stade Roland Garros, siendo ésta la principal sede del torneo desde el año 1928.[3]
La construcción del mismo fue debido a la hazaña de los cuatro tenistas franceses que lograron conquistar la Copa Davis en suelo americano en la edición de 1927.[5]

Es uno de los torneos más importantes del mundo y uno de los más antiguos, siendo reconocido en primer lugar en las citadas características en las competiciones sobre polvo de ladrillo debido a su condición de Grand Slam.[9]

El tenista que más veces ha ganado el torneo en categoría individual masculina, con nueve victorias, es el español Rafael Nadal —durante la era Open—, seguido del francés «Max» Décugis —durante el período anterior y bajo su denominación de Campeonato de Francia—, con ocho triunfos;[12]

Está prevista una remodelación del complejo que verá la luz en el año 2018.[15]

Historia

Antecedentes

La mayoría de los historiadores afirman que el tenis se originó en Francia en el siglo XII, cuando una pelota era golpeada con la mano a semejanza de la popular y afamada pelota vasca de la época. No fue hasta el siglo XVI cuando se empezó a usar algo parecido a una raqueta, aunque ésta era más similar a una pala, y el juego comenzó a llamarse tennis. Con gran popularidad en Inglaterra y Francia, esta nueva modalidad deportiva sólo se jugaba en interiores en recintos cerrados donde la pelota podía golpear la pared reflejando una nueva similitud con el deporte vasco. El hecho de que fuese muy practicado entre la realeza y alta alcurnia, entre los que destacó monarca Enrique VIII de Inglaterra —gran fan de este juego—, hizo que los historiadores cataloguen en la actualidad aquellas primeras prácticas como real tennis o tenis real.[16]

Tras diversas evoluciones donde se añadió por fin una raqueta tal ILA y como es conocida hoy día además de trasladar el juego al exterior, se funda en 1872 el primer club de tenis en Leamington Spa como así informó una publicación de la época.[n 2] Cinco años después nació en Londres el Campeonato de Wimbledon, el más antiguo de los torneos vigentes, que sirvió además para estandarizar las normas del tenis.

El tenis fue también muy popular en Francia, donde los franceses inauguraron una competición en el año 1891 y al que bautizaron como el Campeonato de Francia o Abierto de Francia, uniéndose así a los ya existentes Campeonato de Wimbledon y Abierto de Estados Unidos, y a los que se unió en 1905 el Abierto de Australia. Estos se convirtieron con el tiempo en los eventos más prestigiosos de este deporte, manteniéndose bajo tal condición en la actualidad, y siendo conocidos en conjunto como los « Gran Slams» o los «cuatro grandes».

Campeonato de Francia

Los precedentes del prestigioso torneo francés se sitúan pues en el año 1891 cuando un torneo nacional de tenis vio la luz en Francia —y concretamente en la ciudad de París— regido por la mano de la Union des Sociétés Françaises de Sports Athlétiques (USFSA), federación encargada en la época de la organización de los eventos deportivos en el país.[n 3] En sus inicios el torneo podía ser jugado únicamente por tenistas que perteneciesen al club polideportivo francés del Racing Club de France, siendo el escenario del torneo las instalaciones del mismo.

Bautizado como el Campeonato de Francia tuvo como primer campeón —para sorpresa y pese a ser un torneo doméstico francés— al británico H. Briggs en la modalidad individual,[17] mientras que el dobles femenino se jugó por primera vez en la edición de 1907.

Suzanne Lenglen, emblemática jugadora vencedora en seis ocasiones del torneo apodada como «La Divina».

Como anécdota de la modalidad femenina destacar que en su primera edición participaron únicamente tres jugadoras que debieron cumplir unas exigencias en la vestimenta muy reguladas.[18]

Roland Garros

Así se continuó con la exclusividad para sus miembros hasta que en la edición de 1925 fueron reguladas sus normas de participación, abriéndose éstas a cualquier jugador extranjero. Con tal motivo, el evento cambió su denominación por el que aún perdura hoy día: Torneo Internacional de Francia de Roland Garros (oficialmente y en francés Les internationaux de France de Roland-Garros), siendo conocido también como Abierto de Francia y popularmente por su abreviatura de Torneo de Roland Garros, siendo esta última su denominación más extendida en la mayoría de idiomas.[19]

Paralelamente a las primeras ediciones del campeonato, se celebró el World Hard Court Championships realizado en las instalaciones polideportivas del club Stade Français parisino quien a su vez se alternaba como sede del Campeonato de Francia con las instalaciones del Racing Club. Sus pistas de tierra batida albergaron desde 1912 hasta 1923 de forma interrumpida un evento que a veces es considerado por algunos críticos y seguidores como el precursor del prestigioso torneo internacional francés.[n 6] Entre los ganadores de este torneo se incluyen los considerados como ex-números 1 del mundo el neozelandés «Tony» Wilding y el estadounidense «Bill» Tilden, que vio como llegaba a su conclusión en el año 1924 debido a los Juegos Olímpicos de 1924 celebrados en la capital francesa.

Continuando con el otrora Campeonato de Francia bajo su nueva denominación, éste vio cómo aumentó su categoría como campeonato —recibiendo tal designación por la International Lawn Tennis Federation (ILTF) hoy conocida como Federación Internacional de Tenis (ITF)— a la vez que permitió la ya citada participación de aficionados extranjeros. La sede de la nueva edición de 1925 fue el terreno de las instalaciones del Stade Français ubicadas en Saint-Cloud. los dos escenarios fueron alternándose hasta el señalado año de 1928.

«Los cuatro Mosqueteros»

Con motivo de la consecución del título de Copa Davis para Francia en la edición de 1927 frente al poderoso plantel de Estados Unidos por parte de René Lacoste, Henri Cochet, Jean Borotra y Jacques Brugnon, —quienes recibieron por tal hazaña el sobrenombre de «los cuatro mosqueteros»—,[5]
Hoy en día «los cuatro mosqueteros» aún mantienen intacta su importancia en la historia del tenis francés viéndose reflejado en cuatro estatuas por cada uno de los jugadores situadas en la plaza del nombre homónimo del recinto en recuerdo del suceso. Antes, los cuatro jugadores consiguieron conquistar el torneo francés tanto en modalidad individual como en dobles.[n 7]

El profesionalismo y la «Era Open»

En los siguientes años el profesionalismo se fue apoderando de los grandes jugadores, motivo por el cual muchos de ellos lo encubrían para poder acudir así en el cada vez más prestigioso torneo francés, mientras que otros tuvieron que renunciar a participar. Tal fue el caso de la ya mencionada Suzanne Lenglen, quien no volvió a disputar el mismo tras su último título en 1926 y que finalmente desembocó poco después en su retirada. Fue entonces cuando el torneo vivió sus peores años, tras acrecentarse los problemas debido a la Segunda Guerra Mundial quien interrumpió su transcurso como ya sucediese en el anterior conflicto bélico.

Tras su reanudación en 1946 —fecha en la que el campeonato francés fue celebrado después del Campeonato de Wimbledon convirtiéndose en el tercer torneo de Gran Slam durante ese año— tardó en verse un claro dominador en el torneo que hasta entonces dominaba en el palmarés el francés «Max» Décugis con ocho campeonatos.

La década de los años sesenta dejó para la historia dos recuerdos. El primero aconteció en la edición de 1962 cuando el australiano Rod Laver grabó su nombre en el palmarés el mismo año en el que conquistó el Grand Slam de trofeos —circunstancia que repitió siete años después siendo hasta hoy día el único tenista en haberlo logrado dos veces—, mientras que en 1968 las presiones de los promotores y las diferencias económicas y deportivas entre los jugadores amateurs y profesionales abocaron en la inauguración de la «era Open». Basada principalmente en la condición de que todos los jugadores puedieran competir sin excepción en cualquier torneo propició una época de mayor igualdad en la que los mejores jugadores fueron capaces de convivir en la competición.[19]

Para entonces hasta un total de diez nacionalidades distintas se proclamaron vencedores en categoría individual masculina. Entre ellos, el español «Manolo» Santana conquistó su primer título en la edición de 1961 tras imponerse en la final al italiano «Nicky» Pietrangeli —vencedor los dos años anteriores— en cinco sets por 4–6, 6–1, 3–6, 6–0 y 6–2.[n 8]

Pese a los problemas iniciales de la era Open, donde los tenistas integrantes de la National Tennis League (NTL) y el World Championship Tennis (WCT) —siendo este último el predecesor de la actual Asociación de Tenistas Profesionales (ATP)— luchaban por controlar un revuelto panorama en el que se sucedieron vetos en las participaciones de lo que se suponía no había de provocar más problemas al respecto. El torneo francés sufrió las consecuencias, viendo como en la edición de 1970 no se presentó ningún tenista independiente. Ante la amenaza del control de las organizaciones promotoras, la ILTF comenzó a normalizar la situación un par de años después con la aprobación del nacimiento del Grand Prix, un circuito que regularizó la participación y emolumentos de los deportistas. El Torneo de Roland Garros quedó así incluido dentro del nuevo circuito.[21]

Pronto llegaría la época más disputada del tenis profesional en la que nuevos nombres quedarían marcado tanto en la historia del tenis en general, como el la del torneo en particular.

Nuevos talentos bajo el amparo de la ATP

Pese a los conflictos que aún siguieron produciéndose unos años más entre la ILTF y la WTC —quien había absorbido a la NTC— privando al torneo francés de ver a algunos de los mejores tenistas de la época, muchos otros surgieron para deleite del número cada vez más incipiente de seguidores. Se vivía una etapa de expansión donde los dos organismos mantenían desacuerdos y disputas por el control del cada vez más afamado deporte. Finalmente, ante la delicada situación, los propios tenistas acordaron formar un sindicato entre ellos mismos que les protegiese a ellos y sus intereses frente a promotores y asociaciones, naciendo así la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) en septiembre del año 1972.[21]

En 1981 fueron presentados los nuevos premios del torneo: el Premio Orange para el jugador que demostrase el mejor espíritu deportivo y la mejor actitud cooperativa con la prensa, el Premio Citron para el jugador con la personalidad y carácter más fuerte, y el Premio Bourgeon para el jugador revelación del año.

La cancha principal del recinto fue denominada como Estadio Philippe-Chatrier en 1988, en honor al organizador de la Copa Davis.

Otra novedad, fue que desde 2006 el torneo se inicia a partir del domingo, con una programación de 12 partidos jugados en tres canchas principales.

Adicionalmente, en la víspera de apertura del torneo se realiza el primer día de la feria tradicional Benny Berthet donde las ganancias van a diferentes asociaciones benéficas.

Desde marzo del 2007 —fecha del anuncio— se entrega una cantidad equitativa para varones y mujeres por primera vez en la historia.[22]

En 2010, se anunció que el Abierto de Francia estaba considerando mudarse de Roland Garros como parte de un rejuvenecimiento del torneo.[23]

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