Toqui

El toqui Lautaro, con la cabeza de hacha (también llamada toqui) colgando en el cuello como insignia de mando.

Toqui (del mapudungun toki) es el título que los mapuches daban a sus líderes militares. El término también se usaba para nombrar la cabeza de hacha de piedra que los jefes mapuches usaban como insignia de mando.

Descripción

El toqui era elegido en una asamblea de loncos de los distintos clanes aliados en la guerra en cuestión, que se unían para formar una agrupación denominada rehue. No era un puesto vitalicio ni hereditario, sino un mandato que duraba mientras persistía la guerra o la situación excepcional, o mientras se mantuviera el acuerdo entre los loncos que lo habían elegido.

El método de elección era variable, pero se atendía a la fama y habilidad como guerrero de los candidatos y a su capacidad oratoria. La versión que se cuenta en La Araucana (la elección de Caupolicán mediante una prueba de fuerza) ya no se acepta universalmente.

El mapu-toqui

En tiempos de grandes calamidades, como sequías, epidemias, invasiones u otros grandes problemas que afectaban a una extensión amplia de territorio, se formaba el aillarehue, una pequeña confederación de nueve rehues, cuyo jefe era el mapu-toqui (jefe militar de una comarca en estado de guerra). Los aillarehues adquirieron gran importancia para hacer frente a los españoles.

El gran toqui

Debido a la lucha contra los conquistadores españoles, los mapuches se vieron obligados a formar alianzas entre varios aillarehues. Dichas alianzas se denominaron butalmapus, o zonas de guerra. El jefe de cada butalmapu era elegido por los toquis; los españoles lo llamaban el "gran toqui".

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