Tony Roche

Tony Roche
TONY ROCHE.jpg
País Flag of Australia.svg  Australia
Fecha de nacimiento 17 de mayo de 1945 (71 años)
Lugar de nacimiento Wagga Wagga, Australia
Altura 1,77 m (5 ft 10 in)
Peso 79  kg (174  lb)
Retiro 2007
Brazo hábil Zurdo
Dinero ganado $529,199
Individuales
Récord de su carrera 324–140
Títulos de su carrera 7
Mejor ranking 8 ( 16 de noviembre de 1975)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia CF (1964)
Roland Garros G (1966)
Wimbledon F (1968)
Abierto de EE. UU. F (1969, 1970)
Dobles
Récord de su carrera 210–95
Títulos de su carrera 18
Mejor ranking 748 ( 25 de junio de 1984)
Última actualización: 2 de octubre de 2008.
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Anthony "Tony" Dalton Roche (nacido el 17 de mayo de 1945 en Wagga Wagga) es un ex-jugador profesional australiano de tenis que se destacó en los años 1960 y 1970. Fue ganador del torneo de Roland Garros y uno de los jugadores más destacados de su época, parte de la camada de tenistas australianos que dominó el tenis durante casi 3 décadas.

Comienzos y su carrera en el circuito

Nacido en Tarcutta, estado de Nueva Gales del Sur, Roche creció jugando en Australia bajo la tutoría de Harry Hopman, quien también entrenó a otra gran leyenda australiana como Rod Laver. Roche se convirtió en uno de los principales animadores del circuito a mediados de los años 1960 tanto en individuales como en dobles en su condición de amateur, lo que le impedía competir contra otras estrellas del tenis como Laver, Ken Rosewall o Pancho Gonzales, quienes competían en el tour profesional y por lo tanto no podían jugar en torneos de Grand Slam.

En 1965 alcanzó su primera final de un Grand Slam en individuales cuando perdió en la final del Roland Garros contra su compatriota Fred Stolle en 4 sets. Su juego era predominantemente de saque y volea (su volea era exquisita y su volea de revés es considerada una de las mejores en la historia, pero sus duros golpes de fondo le permitían destacarse también en canchas lentas, aunque su predilección eran las canchas rápidas.

En 1966 se tomaría revancha, y levantaría lo que fue su único título de Grand Slam al derrotar claramente al húngaro István Gulyás en la final del torneo parisino. Ese año logró el difícil doble continental al ganar el Roland Garros y el torneo de Roma, ambos sobre polvo de ladrillo.

En 1967 alcanzaría su última final de Grand Slam como amateur, de nuevo en Francia, perdiendo esta vez ante el australiano Roy Emerson. En 1968 se convirtió en profesional, coincidiendo con el año de comienzo de la Era Abierta, que permitía jugar a profesionales y amateurs en un mismo circuito de torneos.

En 1968 alcanzó la final del primer torneo abierto de Wimbledon donde sucumbió ante el poderío de su compatriota Rod Laver en tres sets. Ese mismo año firmó contrato con la World Tennis Association, para formar parte del circuito organizado por ellos, junto a otros profesionales como Cliff Drysdale, Nikola Pilić y Roger Taylor formando el denominado "Handsome Eight".

En 1969 perdió ante Laver la final del US Open, permitiéndole a este la conquista de su segundo "Grand Slam". Tuvo buenas actuaciones durante el año logrando el título en Hamburgo y las finales en Filadelfia y Roma. Ese año fue el Nº2 del mundo, por debajo de la insuperable supremacía de Laver. La espectacularidad de Laver en ese año eclipsó una excelente temporada por parte de Tony, quien alcanzó las semifinales en los 4 Grand Slam (perdió ante Laver en Australia, Rosewall en Roland Garros y Newcombe en Wimbledon).

En 1970 alcanzó su última final de Grand Slam al perder en Forest Hills ante Ken Rosewall en 4 sets. El único Grand Slam al que nunca llegó a la final fue el de su tierra natal, aunque en 1969 perdió en semifinales ante Laver en una durísima batalla de 5 sets y 90 juegos bajo una temperatura de 40 °C. Este partido fue elegido por el reconocido periodista Steve Flink como el Nº13 dentro de los 30 mejores encuentros de tenis del siglo. Estuvo un total de 6 años consecutivos dentro de los top ten del tenis mundial. Su último título lo obtuvo en 1978 en el Queen’s Club de Londres con 33 años.

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