Tonocotés

Tonocotés, Tonokotés
Ubicación Flag of Argentina.svg  Argentina
Población total 4853[1]
Idioma Lenguas lule-vilela
Etnias relacionadas lules, vilelas
Asentamientos importantes
1.º Bandera de Provincia de Santiago del Estero  Santiago del Estero
2.º Bandera de Provincia de Tucumán  Tucumán
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Comunidad Tonocoté en Santiago del Estero.
Territorio aproximado de las lenguas lule-vilela.

Los tonocotés, tonokotés o zuritas son un pueblo aborigen que habita las provincias de Santiago del Estero y Tucumán en la República Argentina.

Historia

Junto a otros pueblos del antiguo Tucumán, los españoles los llamaban juríes, deformación de la voz quichua xuri que significa ñandú, denominación que les dieron a los nativos que vestían con una especie de taparrabos de plumas de esta ave y que se desplazaban en verdaderas bandadas. Ya en 1574 apareció en un documento la denominación de tonocoté que con el tiempo suplantó a la anterior.

Pertenecen al tipo brasílido, su estatura es mediana, la cara ancha y la nariz mediana. Adquirieron costumbres andinas, siendo sedentarios y practicando la agricultura, la caza, la pesca y la recolección.

En tiempos prehispánicos habitaron la franja centro-sur de los llanos santiagueños y en la actual ciudad de Santiago del Estero. Limitaban al norte con los lules, al sur con los sanavirones, al oeste con los diaguitas y al este con el río Salado.

Las viviendas se construían formando túmulos sobre elevaciones artificiales del terreno, de forma redonda y de material poco duradero y techo de paja. Cercaban sus aldeas con empalizadas.

Las inundaciones anuales de los ríos Dulce y Salado eran utilizadas para regar sus cultivos de maíz, quinoa, porotos y zapallos. Recibieron una fuerte influencia de las culturas andinas. Criaban llamas y ñandúes. También practicaban la recolección de algarroba, chañar, frutos de tunas y de cacao.

Se destacaron en la alfarería fabricando grandes urnas funerarias y pucos, con motivos muy elaborados. Conocieron también la metalurgia primitiva y desarrollaron el tejido en telar, los adornos de plumas y la cestería.

Su dios principal era Cacanchic, que tenía características buenas y malas a la vez, siendo el protector de las siembras.

De su idioma originario solo se conservan con seguridad dos palabras: Gasta y Gualamba, que se supone significan pueblo y grande respectivamente. Fue estudiado por el jesuita Alonso de Bárzana, pero no se conserva ningún escrito.

Los actuales tonocotés, que son conocidos como zuritas, son en parte descendientes mestizos de los antiguos tonocotés y hablan un dialecto propio derivado del quichua santiagueño. Se distribuyen en comunidades rurales con aproximadamente 6000 habitantes en los departamentos San Martín, Figueroa y Avellaneda.[2]

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