Toma de Valdivia

Toma de Valdivia
Guerra de Independencia de Chile
Tomadevaldivia.JPG
Óleo que grafica la toma de Valdivia; se conserva actualmente en el Museo Naval y Marítimo de la Armada de Chile.
Fecha3-4 de febrero de 1820
LugarCorral, cerca de Valdivia
Coordenadas39°52′00″S 73°26′00″O / 39°52′00″S 73°26′00″O / -73.43333333
ResultadoVictoria patriota.
Consecuencias
  • Se consolida la presencia chilena en las zonas adyacentes de Valdivia a excepción de Chiloé.
  • Las montoneras realistas del sur de Chile pierden su principal base de suministros, y la Guerra a muerte entra en una etapa decisiva.
Beligerantes
Flag of Chile.svg Gobierno provisorio de ChileFlag of Spain (1785–1873, 1875–1931).svg Imperio español[1]
Comandantes
Bandera de Escocia Thomas Cochrane
Jorge Beauchef
Manuel Montoya
Fausto del Hoyo
Fuerzas en combate
Flag of Chile.svg Ejército Patriota:
350 tropas[2]
Bandera de Chile Flota Patriota:
3 navíos de guerra
Flag of Spain (1785–1873, 1875–1931).svg Ejército Realista
1609 hombres y 128 cañones[nota 1]
Bajas
20 muertos y 70 heridos100 muertos aprox. y 66 a 106 prisioneros[nota 2]

La Toma de Valdivia fue un combate de la Independencia de Chile librada entre tropas realistas españolas, comandadas por el coronel Manuel Montoya, y tropas patriotas chilenas y de otras naciones, dirigidas por el almirante británico lord Thomas Cochrane, entre los días 3 y 4 de febrero de 1820.

Luego del fracaso al intentar asaltar la Fortaleza realista del Real Felipe del Callao, Cochrane decidió asaltar la plaza austral de Valdivia, de relativo interés para España tras el repliegue de Osorio por la Batalla de Maipú.

En 1820, la plaza de Valdivia era el penúltimo enclave del rey de España en lo que había sido la Capitanía General de Chile dependiente del Virreinato del Perú, inicialmente, y luego del Río de la Plata. Era defendida por un supuestamente inexpugnable pero obsoleto sistema de fuertes construido por orden del virrey del Perú Pedro Álvarez de Toledo y Leiva en 1645, con el objetivo de evitar una nueva incursión de potencias coloniales extranjeras o de corsarios y piratas, luego de la ocupación neerlandesa de 1643. Al igual que Chiloé, la ciudad de Valdivia no dependía administrativamente de la Capitanía General de Chile, sino directamente del Virreinato del Perú, según el orden colonial español.

La plaza y su sistema de fuertes fue tomado en una operación anfibia. Supuso la pérdida de un enclave español y una base de suministros para las tropas realistas en el sur de Chile que combatían la llamada «Guerra a Muerte».

Causas de la batalla

Lord Thomas Cochrane, comandante en jefe de las fuerzas patriotas en la Toma de Valdivia.

El 1 de octubre de 1819, la Escuadra chilena, que mantenía un bloqueo al puerto español del Callao, fracasó en su intento de asaltar la plaza realista. Los cohetes Congreve, que había mandando a construir lord Cochrane para asaltar y bombardear la plaza, fracasaron. Una vez acontecido este hecho, el marino escocés presentó al gobierno chileno su renuncia al cargo de comandante de la Escuadra. Si bien el almirante renunciaba, no pretendía alejarse de Chile sin antes realizar alguna operación en contra de la Corona Española. Así, concibió la idea de asaltar la supuestamente inexpugnable fortaleza realista de Valdivia para asentar un importante golpe a los restos del dominio español en Chile, y acabar con una importante base de suministros de las tropas realistas presentes en el sur de dicho país y de la escuadra española en el océano Pacífico.

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