Tom Smith

Thomas James Smith
Thomas J. Smith.jpg
Información personal
Nacimiento12 de junio de 1840[1]
Bandera de Estados Unidos ¿Nueva York?
Fallecimiento2 de noviembre de 1870
Bandera de Estados Unidos Chapman Creek, Kansas
Causa de la muerteHomicidio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidadestadounidense
Información profesional
Ocupaciónalguacil

Thomas James Smith (¿Nueva York?, 12 de junio de 1840[1]​ – Chapman Creek, Kansas, 2 de noviembre de 1870) fue un alguacil del oeste estadounidense del siglo XIX en la localidad de Abilene, Kansas.

Primeros años y llegada a Abilene

Los primeros años de Tom Smith son inciertos. Se ha especulado que nació en Nueva York, pero no hay documentación que lo respalde. En su juventud practicó el boxeo, y se enroló en la policía de la metrópoli. Sin embargo, debido a la muerte accidental de un chico dejó la institución en 1868. Se dirigió a Bear River en Wyoming, y trabajó en la Union Pacific Railroad, a la vez que ganaba reputación de buen peleador. Posteriormente se convirtió en alguacil del poblado. Después de un tumulto debido al asesinato de un trabajador de los ferrocarrileros por parte de vigilantes, se ganó su sobrenombre de Bear River al enfrentarles. Por este incidente partió a Kit Carson en Colorado. En esta localidad trabajó, asimismo, como ejecutor de la ley.

Desde 1867, la localidad de Abilene, Kansas, había tenido un repunte en sus actividades económicas con la llegada de la ganadería desde Texas. Al mismo tiempo, muchos cowboys y visitantes casuales provocaban trifulcas emborrachándose y armando balaceras. Los carteles puestos por las autoridades que advertían la ordenanza de no portar armas, eran agujereados a balazos. El alcalde, Theodore C. Henry, buscaba afanosamente quien ejerciera la autoridad en el poblado. Tom Smith se presentó para ofrecer sus servicios, pero Henry no se mostró muy convencido de su persona, a pesar de su cuerpo fornido y aspecto intimidante. Con el tiempo, algunos fueron contratados, pero rehuyeron ante la imposibilidad de domesticar los pendencieros. Henry, al final, mandó un mensaje a Tom Smith para anunciarle su contratación.

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