Tom Pryce

Tom Pryce
Datos personales
Nacionalidad Gales Bandera de Gales
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones Fórmula 1
Años en activo 1974 - 1977
Equipos Token, Shadow
Carreras comenzadas 42
Campeonatos mundiales 0
Podios 2
Poles 1
Vueltas rápidas 0
Primera carrera Gran Premio de Bélgica de 1974
Última carrera Gran Premio de Sudáfrica de 1977
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Thomas Maldwyn Pryce ( 11 de junio de 1949 - 5 de marzo de 1977) fue un piloto de automovilismo británico. Se hizo famoso por ganar la "Race of Champions ( Brands Hatch)" de 1975, carrera de Fórmula 1 que no contaba para el campeonato, utilizando un Shadow (un monoplaza con notorio menor nivel que el resto de sus rivales). Está considerado como uno de los mejores pilotos de la historia que nunca ganó un Gran Premio de Fórmula 1 oficial. Su ídolo deportivo era el piloto escocés de Fórmula 1 Jim Clark.

Muerte

Pryce murió en un trágico accidente en el GP de Sudáfrica de 1977, en el cual falleció además uno de los comisarios de dicha carrera.

La muerte de Pryce se produjo en la vuelta 22 del Gran Premio de Kyalami ( Sudáfrica) de 1977, cuando no pudo esquivar al comisario de pista Jansen Von Vuuren de 19 años, al intentar éste y otro comisario más cruzar la pista para apagar el fuego que se había generado al otro lado del trazado en el coche del piloto italiano Renzo Zorzi, compañero de equipo de Tom en Shadow . El impacto provocó la muerte instantánea del comisario, y la mala fortuna quiso además que el extintor que éste portaba impactara en la cabeza de Pryce, semidecapitándolo y matándolo en el acto. El impacto se produjo a más de 200 km/h, y el Shadow de Price continuó varios metros más por inercia hasta que impactó con el coche del francés Jacques Laffite ( Ligier)

Controversia

El accidente de Pryce levantó una vez más la polémica sobre la forma de actuar de los organismos que regulaban muchas de las carreras del mundial. Cuatro años antes, en el circuito de Zandvoort, el piloto británico Roger Williamson había perdido la vida tras volcar su coche y arder en llamas. Mientras el piloto David Purley intentaba en vano sacar a su amigo del vehículo, los comisarios miraban atónitos y las asistencias no llegaban, de hecho, tardaron varias vueltas en paralizar la carrera y cuando los sanitarios llegaron Williamson había muerto por asfixia.

Al igual que en el caso de Williamson, en el suceso de Pryce se actuó mal. Según declaró el director de carrera, los comisarios tenían orden de actuar de inmediato ante la presencia o posibilidad de incendio de un vehículo accidentado. Pero por otra parte, también se declaró que tanto Von Vuuren como el otro comisario habían actuado sin autorización. Pero la gran polémica surgió por el hecho de que la carrera no se suspendió, sino que se prolongó las 78 vueltas programadas. En un primer instante nadie supuso que Pryce había muerto. El cadáver del comisario, seriamente dañado, fue identificado porque el director de carrera hizo llamar a todos los trabajadores de la pista, descubriendo entonces que Jansen Von Vuuren no estaba entre ellos.

Niki Lauda logró en la carrera su primera victoria después del accidente que a punto estuvo de costarle la vida en el viejo trazado de Nürburgring.

Luego, en 2009, 32 años después casi se produce una repetición con el brasileño Felipe Massa. Massa fue golpeado por un resorte de acero de 800g de peso a más de 250 km/h. por suerte llevaba puesto un casco hecho de fibra de carbono, salvándole la vida.

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