Tomás Falkner

Tomás Falkner
Información personal
Nacimiento 6 de octubre de 1702
Bandera de Inglaterra Mánchester, Inglaterra
Fallecimiento 30 de enero de 1784
Nacionalidad Argentina Ver y modificar los datos en Wikidata
Orden religiosa Compañía de Jesús Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación sacerdote jesuita, , explorador
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Thomas Falkner ( Mánchester, Inglaterra, 6 de octubre de 170230 de enero de 1784), ocasionalmente citado como Tomás Falconer, fue un sacerdote jesuita, misionero, médico, y explorador inglés que acopió gran cantidad de información sobre los indígenas, la fauna, la flora y los accidentes naturales del actual territorio de Argentina, donde permaneció casi cuarenta años.

Formación

Mapa de Falkner, 1772 (detalle). Desembocadura del Río Negro.

Thomas Falkner nació en Mánchester, Inglaterra, el 6 de octubre de 1702, en un hogar calvinista. Hizo sus primeros estudios en su ciudad natal, y luego, siguiendo los pasos de su padre, estudió medicina en la Universidad de San Andrés de Edimburgo. Allí, Falkner fue alumno del prestigioso anatomista Richard Mead, y, según algunas fuentes, de Isaac Newton.

Poco después de terminar sus estudios, la Royal Society de Londres lo comisionó para que pasara al Río de la Plata y estudiara las propiedades medicinales de las plantas de América. Gracias a la amistad con un capellán, se empleó como médico de a bordo en un barco dedicado al tráfico de esclavos y así, tras pasar por Guinea, llegó a Buenos Aires, hacia 1730. La ciudad, que dependía del Virreinato del Perú, tenía por entonces unos 10.000 habitantes.

Poco después, en ocasión de caer gravemente enfermo, Falkner traba relación con un sacerdote de la Compañía de Jesús, quien lo socorrió y, con el tiempo, logró hacerle abjurar del calvinismo. Dos años después ingresó en la oreden de los jesuitas y tomó sus primeros votos en Córdoba, sede del noviciado de la Provincia Jesuítica del Paraguay. Por indicación de sus superiores estudió lógica, filosofía y teología. En 1738 hizo renuncia de sus bienes, y al año siguiente se ordenó sacerdote. Luego, durante tres años, se preparó como misionero. Durante su estadía en Córdoba ejerció la medicina, ganando reconocimiento, e instaló la primera botica o farmacia de esa ciudad. Por su prédica la Universidad de Córdoba introdujo cambios en los programas de los cursos de filosofía y ciencias.

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