Tomás Becket

Santo Tomás Becket
Tomwindo.png
Arzobispo de Canterbury
Predecesor Teobaldo de Bec
Sucesor Ricardo de Dover

Título Arzobispo de Canterbury
Información religiosa
Ordenación episcopal 3 de junio de 1163
Culto público
Canonización 12 de julio de 1174 por Alejandro III
Festividad 29 de diciembre
Información personal
Nombre Santo Tomás Becket
Nacimiento Londres, 21 de diciembre de 1118
Fallecimiento Canterbury, 29 de diciembre de 1170
Profesión Arzobispo de Canterbury y lord canciller de Inglaterra
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Santo Tomás de Canterbury, Tomás Cantuariense, Tomás de Cantorbery o Tomás Becket ( Londres, 21 de diciembre de 1118- Canterbury, 29 de diciembre de 1170) fue arzobispo de Canterbury y lord canciller de Inglaterra. Es venerado como santo y mártir por la Iglesia católica y la Iglesia anglicana.

Biografía

Nació en el seno de una familia burguesa originaria de Ruan en Normandía.

Uno de los amigos ricos de su padre, Richer de L'aigle —posteriormente firmante de la constitución de Clarendon contra Tomás—, que se sentía atraído por sus hermanas, le enseñó las buenas maneras, a montar a caballo y a cazar, por lo que participaba en justas y torneos. A los diez años realizó sus primeros estudios de leyes civiles y canónicas en la abadía de los monjes de Merton, en Surrey. Estudió teología en París y Bolonia. De regreso a Inglaterra, entró al servicio del arzobispo de Canterbury, Teobaldo, que, impresionado por su capacidad y sagacidad, le encargó varias misiones en Roma.

En 1154 fue nombrado arcediano de Canterbury y preboste de Beverley y, al año siguiente, canciller del reino.

Enrique II de Inglaterra, como todos los reyes normandos, quería ser el soberano absoluto, tanto de su reino como de la Iglesia, basándose en las costumbres ancestrales de sus antepasados; quería eliminar los privilegios adquiridos por el clero inglés que consideraba disminuían su autoridad. Becket le pareció la persona idónea para defender sus intereses; el joven canciller se convirtió no sólo en un fiel servidor de Enrique II, sino también en un excelente compañero de caza y diversiones, manteniendo, no obstante, con mucha diplomacia, su renuncia a las pretensiones del rey. Nadie dudaba, excepto quizá Juan de Salisbury, de la total entrega y fidelidad de Becket a la causa real. El rey envió a su hijo Enrique a vivir en la casa de Becket, tal y como se acostumbraba a hacer con los niños de la nobleza. Más tarde ésta sería una de las razones por las cuales Enrique se enfrentaría a su padre, al estar afectivamente ligado a su tutor Becket.

El arzobispo Teobaldo falleció el 18 de abril de 1161 y el capítulo acogió con cierta indignación el hecho de que el rey les impusiera a Tomás como sucesor en la sede arzobispal de Canterbury. La elección tuvo lugar en mayo y Becket fue consagrado el 3 de junio de 1163.

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