Tokusatsu

Godzilla en la película de 1954. Las técnicas que desarrolló Eiji Tsuburaya para Tōhō Studios siguen utilizándose en la industria cinematográfica y televisiva del Tokusatsu de la actualidad.

Tokusatsu (特撮 ?) es un término japonés que se aplica a cualquier película o serie de televisión de acción real en la que se haga un uso intensivo de efectos especiales. Se traduce literalmente en japonés como "filmación especial".

Las producciones de tokusatsu suelen englobar mayoritariamente los géneros de ciencia ficción, fantasía o terror, pero otros géneros también tienen cabida dentro del tokusatsu. Los tipos más populares de tokusatsu incluyen el kaiju, películas de monstruos como las franquicias fílmicas Godzilla o Gamera, series de televisión de superhéroes como Kamen Rider y Metal Hero, y series de mechas como Giant Robo. Algunas producciones combinan varios de estos subgéneros, por ejemplo Ultraman y Super Sentai Series. El tokusatsu es uno de los modos de entretenimiento más populares en Japón, aunque salvo algunas excepciones notables no suele tener mucho éxito fuera del mercado asiático.

Historia

El tokusatsu tiene sus orígenes en el antiguo teatro japonés, específicamente en el kabuki con sus escenas de acción y lucha, y en el bunraku que utilizaba algunas de las primeras formas de efectos especiales en las marionetas. El tokusatsu moderno, sin embargo, no comenzó a tomar forma hasta principios de los años 1950, con el nacimiento de Godzilla, uno de los monstruos kaiju más famosos de todos los tiempos.

El artista de efectos especiales Eiji Tsuburaya y el director Ishirō Honda se convirtieron en los responsables de Godzilla. Tsuburaya se inspiró en la película estadounidense King Kong para formular muchas de las técnicas que se convertirían en señas de idenidad del género, como la llamada suitmation, que es el uso de un actor con un disfraz para interpretar a un monstruo gigante combinado con el uso de ciudades en miniatura. Godzilla cambió para siempre el paisaje de la ciencia ficción, la fantasía y el cine japonés, creando una visión japonesa única en un género normalmente dominado por el mercado estadounidense.[1]

En 1954, Godzilla inició el género kaiju en Japón, que mantuvo una gran popularidad durante varias décadas, liderando el mercado personajes como el mencionado Godzilla, Gamera y King Ghidorah.[3]

Tras estas producciones, llegaron las primeras series tokusatsu en color, Ambassador Magma y Ultraman, que auparon el género Kyodai Hero, en el que un protagonista de tamaño normal crecía a tamaños gigantes para luchar contra monstruos también gigantes.[4]

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