Tobias Smollett

Tobias Smollett
Tobias Smollett c 1770.jpg
Tobias Smollett, retratado hacia 1770 por un artista desconocido
Información personal
Nombre de nacimiento Tobias George Smollett Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 19 de marzo de 1721
Dalquhurn, West Dunbartonshire, Escocia
Fallecimiento 17 de septiembre de 1771
Livorno, Italia
Causa de muerte Tuberculosis Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Antiguo Cementerio Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Escocesa
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Novelista, poeta, traductor, médico
Años activo Siglo XVIII
Lengua de producción literaria Inglés
Género Picaresca, realismo
Movimientos Literatura augusta
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Tobias George Smollett ( Dalquhurn, West Dunbartonshire, Escocia, 19 de marzo de 1721Livorno, 17 de noviembre de 1771), médico, escritor, traductor, historiador, periodista y cervantista británico.

Su obra incluye novelas, libros de historia, traducciones y ensayo político. Roderick Random es la primera y la más conocida de sus novelas. Su History of England (Historia de Inglaterra) es impresa habitualmente junto a la de Hume. Su traducción del Quijote supo mantener gran parte del humor del original. En cuanto a su lírica, destaca Ode to Leven Water (Oda al agua relampagueante).

Biografía

Smollett nació en Dalquhurn, en Escocia, en 1721, en el seno de una familia de clase media, en la que la mitad de sus parientes eran abogados, y la otra mitad militares. Con catorce años, se trasladó a Glasgow, ciudad en la que trabajó primero como aprendiz de cirujano, y en la que luego estudiaría medicina en su Universidad de Glasgow. Con diecinueve años, en 1739, y dando por concluidos sus estudios, se dirigió a Londres creyendo que conquistaría la gloria literaria con algunos poemas y una tragedia, El regicida, que nadie aceptó. Desesperado y en la mayor miseria, se alistó como cirujano en la marina de guerra y recorrió todo el Mediterráneo, el Atlántico y, por último, el mar Caribe. Mientras estuvo de servicio en la Royal Navy, participó en la Batalla de Cartagena de Indias, de la que luego realizaría una valiosísima descripción en su novela Las aventuras de Roderick Random. Cuando fue licenciado, decidió quedarse en el Caribe, y vivió en Jamaica hasta 1744. En Jamaica se enamoraría de una criolla, Anne Lascelles, con la que contrajo matrimonio en 1747; con ella se trasladó a Londres, donde intentaba ganarse la vida honradamente en un consultorio de Downing Street de escaso éxito. Al tiempo, perseveraba en su intento de que su tragedia El regicida fuera representada. Truncadas otra vez sus esperanzas, y nuevamente sumido en la miseria, dio un giro a su vida cuando en 1748 escribió Las aventuras de Roderick Random, novela picaresca de largo aliento, extraordinariamente viva y chispeante, autobiográfica en su mayor parte, y optimista a pesar del duro testimonio que ofrece de la vida a bordo de los buques de guerra, el mundo del contrabando y la prisión por deudas. Su protagonista, Roderick Random, termina felizmente casado con la bella y fiel Narcissa.

El éxito de la novela lo animó y en menos de veinte años Smollett publicó cinco largas novelas y una veintena de obras diversas, entre las que figuran una monumental Historia de Inglaterra y una Historia universal. Además editó dos revistas literarias, promovió una colección de libros de viajes y tradujo, gracias a los conocimientos del español adquiridos durante su etapa en el Caribe, Don Quijote de la Mancha (1755), versión que revisó en 1761 y que aún hoy se edita en el mundo anglosajón, de la que se dice mantiene todo el humor y la frescura del original. También abordó la traducción de las Obras completas de Voltaire en dieciocho volúmenes. El prestigio de Smollett en el mundo intelectual inglés le valieron el elogio de Samuel Johnson, y las excelentes ventas de todas sus obras permitieron que en 1760 Smollett pudiera considerarse ya rico y pudiera permitirse el lujo de hacer largos viajes a Francia y a Italia, siendo uno de los primeros ingleses en descubrir los encantos de la Riviera, donde residió algunas temporadas para reparar su salud, afectada por un trabajo intenso y agotador. Dicen que en este tiempo, debido a los problemas de salud que padecía, se le agrió el humor, y que su mordacidad anterior dio paso a la misantropía: el Diario de viajes por Francia e Italia que publicó muestran su amargura, quejándose de todo cuanto ve (y desaprueba), hasta el punto de que el Smellfungus misántropo y amargado del que se ríe Laurence Sterne en su Viaje Sentimental son una parodia del propio Smollett.[1] Finalmente, con la salud quebrada, murió en Livorno en 1771, donde aún hoy descansan sus restos.

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