Titicaca

Lago Titicaca
SatTiticacaSee-placenames.jpg
Vista de satélite del lago (1991)
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América
Región América del Sur
Área protegida Sitio Ramsar
Cuenca hidrográfica Sistema endorreico Titicaca-Desaguadero-Poopó-Salar de Coipasa

País(es) Flag of Bolivia.svg  Bolivia
Flag of Peru.svg Perú
División(es) Bandera de La Paz.svg  La Paz (Bolivia)
EscudoPunoregion.jpg Puno (Perú)
Cuerpo de agua
Origen Tectónico
Islas interiores 42 más otras islas artificiales (Isla del Sol, Amantani y Taquile)
Ciudades costeras Puno y Copacabana
Afluentes Ríos Suches, Huancané, Ramis, Coata, Ilave, Catari, Tiwanaku, Keka (hasta 25)
Efluentes Río Desaguadero o Aullagas (436 km)
Dimensiones
Longitud 204 km
Anchura máxima 65 km
Superficie 8562 km²
Volumen 893 km³
Longitud costa 1125 km
Profundidad Media: 107 m
Máxima: 283[1] m
Altitud 3812  m
Características del embalse
Área drenada 56 270 km²
Otros datos
Destacado 18º del mundo por superficie,3º de América del Sur y lago de mayor altitud de los grandes lagos de Sudamérica
Mapa(s) de localización
Lago Titicaca ubicada en América del Sur
Lago Titicaca
Lago Titicaca
Lago Titicaca (América del Sur)
Coordenadas 15°45′00″S 69°25′00″O / -15.75, 15°45′00″S 69°25′00″O / -69.416666666667
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El lago Titicaca es un cuerpo de agua ubicado en el Altiplano andino, en los Andes Centrales a una altitud promedio de 3812  msnm entre los territorios de Bolivia y Perú. Posee un área de 8562 km² de los cuales el 56 % (4772 km²) corresponden a Perú y el 44 % (3790 km²) a Bolivia y 1125 km de costa;[2]

Está formado por dos cuerpos de agua separados por el estrecho de Tiquina; el más grande situado al norte es denominado lago Mayor o Chucuito tiene una superficie de 6450 km², estando en esta parte su mayor profundidad (283 m), cerca de la isla Soto. El otro cuerpo más pequeño llamado Menor o Huiñamarca situado al sur tiene una superficie de 2112  km², con una profundidad máxima de 45 metros.

El lago Titicaca se encuentra entre las cordilleras andinas en una cuenca de alrededor de 58 000 km².[3]

Es el lago navegable más alto del mundo y ocupa el lugar 19º del mundo por superficie.[4]

Geografía

La región del Titicaca es de climas extremos, en la foto una tormenta sobre el lago.

La temperatura promedio anual del lago es de 13 °C,[5] en tanto que el clima en la región del lago es de naturaleza extrema, con grandes variaciones de temperatura que se acentúan en función a la lejanía del lago y aumento de altura. Las pluviometría aumenta en los meses del verano austral (diciembre a marzo) y cae drástricamente en los meses de invierno (abril a noviembre). En verano son frecuentes las tormentas sobre el lago y la zona circundante, así como las inundaciones en zonas de nivel 0 sobre el lago.

Lago Titicaca
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Año
Temperatura media ( °C) 10.7 10.7 10.3 9.5 8.00 6.2 5.7 7.4 8.3 10.4 10.7 10.3
9.0
Precipitación ( mm Puno 1973) 238 132 159 98 13 0 2 6 33 16 30 71
797
Fuente: International Lake Environment Committee

Hidrología

Gran parte del agua se pierde por evaporación y las sales que han entrado con los ríos se quedan. Solo un 5 % del agua se va por el río Desaguadero y desemboca en el lago Poopó que es mucho más salado. El agua finalmente se pierde en el salar de Coipasa donde la escasa cantidad de agua que reciben termina por evaporarse completamente.

Los ríos de la hoya del Titicaca son de corta longitud, el río de mayor longitud (Ramis-Azángaro-Carabaya) sólo tiene 240 kilómetros. Otra característica de los afluentes del Titicaca es su caudal irregular marcado por las lluvias estacionales entre diciembre y marzo y la ausencia de lluvias entre junio y noviembre que disminuyen notablemente su caudal; estas lluvias generan inundaciones en las desembocaduras de los ríos, y son más notables en los ríos Ramis e Ilave.

Además los afluentes del Titicaca destacan por la ausencia de turbulencia, el carácter meándrico debido a la baja pendiente y por mantener fauna fluvial consistente en peces (suche y chalhua) y reptiles, así como aves buceadoras que viven de la fauna del río.

El nivel promedio histórico del lago Titicaca es de 3810  msnm, aunque sus fluctuaciones pueden sobrepasar los 3812  msnm ( 1986), bajar hasta 3808  msnm ( 1998), e incluso en 1943 llegar hasta los 3806,7  msnm. La periodicidad e intensidad de las lluvias condicionan el incremento o disminución de los niveles. Las pérdidas de agua en el lago son en un 91 % por evaporación y 9 % a través del río Desaguadero.[8]

El lago Titicaca lo comparten Perú y Bolivia

Principales afluentes

Los afluentes del Titicaca nacen en las cumbres nevadas de los andes que rodean a su cuenca. En la foto la laguna Suches naciente del río Suches en la frontera entre Perú y Bolivia.
El río Ayaviri forma parte de la cuenca del Titicaca. De la confluencia del río Ayaviri con el río Azángaro nace el río Ramis.

Más de 25 ríos vacían sus aguas en el Titicaca,[3] los más grandes son:

  • Río Ramis: Este río nace con el nombre de río Carabaya en la laguna de la Rinconada, recorre paralelo a la cordillera de Carabaya con rumbo noroeste hasta el distrito de Potoni en donde cambia su curso con rumbo al sur. Recibe el nombre de río Azángaro desde su confluencia con el río Ñuñoa y desde su confluencia con el río Ayaviri pasa tomar el nombre de río Ramis, en el distrito de Achaya, desde donde toma rumbo este y describe una curva hasta su desembocadura en el lago Titicaca en el distrito peruano de Taraco. El río Ramis cuenta con una longitud aproximada de 32 km, una cuenca hidrográfica de 14 684 km², y un caudal medio anual de 76 m³/s.[1] Sus aguas se ven incrementadas por los deshielos de Quenamari y Quelcayo.
  • Río Ilave: Este río nace con el nombre de río Huenque y recorre de sur a norte la provincia del El Collao, recibe el aporte importante del río Aguascalientes y pasa a llamarse río Ilave. Desemboca en el lago Titicaca por el lado sur. Cuenta con una cuenca hidrográfica de 7705 km², y un caudal medio anual de 39 m³/s.[1]
  • Río Coata: Este río nace de la confluencia de los ríos Lampa y Cabanillas en el distrito de Juliaca. El río Lampa nace de los deshielos del nevado Jatun Punta, mientras que el río Cabanillas nace de la laguna Lagunillas. Este río desemboca en la bahía de Puno en el distrito de Coata. Cuenta con una cuenca hidrográfica de 4552  km², y un caudal medio anual de 52  m³/s.[1]
  • Río Huancané: También conocido con el nombre de río Putina en su curso superior, sigue una dirección de norte a sur, para luego desaguar en el extremo norte del lago Titicaca. Cuenta con una cuenca hidrográfica de 3542 km², y un caudal medio anual de 20  m³/s.[1]
  • Río Suches: Este río nace en la cordillera de Carabaya o cordillera Real, en la laguna de Suches. Recorre con rumbo norte-sur hasta su desembocadura en el lago Titicaca en la localidad boliviana de Escoma. Cuenta con una cuenca hidrográfica de 2822 km², y un caudal medio anual de 11 m³/s.[1] Su principal afluente es el río Grande, con el cual confluye en el distrito de Cojata.

Calidad del agua

Las aguas del Titicaca son límpidas y sólo levemente salobres, con salinidad que van desde 5,2 hasta 5,5 partes por 1000. [10]

En particular la bahía interior de Puno se encuentra con las aguas contaminadas a raíz de las descargas de aguas servidas de la ciudad de Puno sin el tratamiento adecuado. [12]

Accidentes geográficos

El estrecho de Yampupata se forma entre la península de Yampupata y la isla del Sol, en Bolivia.
  • Estrecho de Tiquina: Se forma entre las penínsulas de Copacabana y Huata, y divide el lago Titicaca en dos, el lago mayor Chucuito y el lago menor Huiñaymarka. Tiene una anchura de 780 metros, y al no haber un puente entre ambos lados, el cruce de personas y vehículos se hace en barcos de motor.
  • Istmo de Yunguyo, es el istmo que une la península de Copacabana con tierra firme. Hacia el sur del istmo de Yunguyo se levanta el cerro Khapia o Apu Khapia, que tiene un carácter sagrado desde tiempos de Tiahuanaco.
  • Península de Capachica, se encuentra al oeste del lago Titicaca y junto con la península de Chucuito forman la bahía de Puno.
  • Península de Copacabana, se encuentra dividida entre el lado peruano (al sur) y el lado boliviano (al norte) y junto con la penìnsula de Huata forman el estrecho de Tiquina en el lado boliviano del lago. En la parte norte de la península de Copacabana se forma la península de Yampupata en territorio boliviano, al estrecho que se forma entre la isla del Sol y la penìnsula de Yampupata se le conoce como estrecho de Yampupata.
  • Península de Chucuito, se encuentra al oeste del lago Titicaca y junto con la península de Capachica forman la bahía de Puno.
  • Península de Huata, es la más grande de las penínsulas del lago Titicaca y forma el golfo de Achacachi. Esta península está ubicada completamente en el lado boliviano del lago.
  • Península de Taraco: Está situada en el lago menor Huiñaymarka, en la zona boliviana del lago. Al sur de ésta se forma el golfo de Taraco.

Playas

Entre las playas más reconocidas se encuentran Capachica,[19] en el lado boliviano.

Islas

Isla Chelleca en el lado boliviano.
Isla Amantaní - Perú. Al fondo la península de Capachica
Isla flotante de los uros.
Islas flotantes de los Uros, en la bahía de Puno - Perú.
  • Amantaní (Perú), esta isla tiene 9,28 km²,[20] lo que la hace la más grande de las islas peruanas en el Titicaca. Se ubica al frente a la península de Capachica en la provincia de Puno.
  • Campanario (Bolivia)
  • Chelleca (Bolivia)
  • Chirita 1 (Perú)
  • Chirita 2 (Perú)
  • Chiquipa (Bolivia)
  • Esteves (Perú): Esta isla tiene 0,12 km² de superficie,[21]
  • Jochihuata (Bolivia)
  • Isla de la luna o Koati (Bolivia): Se ubica al norte de la península de Copacabana y tiene 1,05 km². Tiene un relieve escarpado, así como vestigios de un acllahuasi.
  • Pariti (Bolivia)
  • Cojata (Bolivia), tiene una superficie de 1,6 km².
  • Isla del sol (Bolivia): Es la más grande de las islas del Titicaca, tiene 14,3 km² de superficie, tiene forma alargada formando dos grandes bahías de las cuales destaca la bahía Kona. Se ubica al norte de la península de Copacabana en el lado boliviano. Presenta un relieve accidentado y numerosas terrazas de cultivo (andenes). Esta isla conserva vestigios arqueológicos antiquísimos que van desde Tiahuanaco hasta los Incas. Su punto más alto es el cerro Chequesani de 4075 msnm.
  • Soto (Perú): Es una isla ubicada al norte del lago. Tiene una superficie de 2,6 km² y es habitada por comunidades aymaras.
  • Suasi (Perú)
  • Suriqui (Bolivia), tiene una superficie de 4,5 km².
  • Taquile o Intika (Perú): Está ubicada al frente de las penínsulas de Chucuito y Capachica. Tiene 5,72 km² de superficie. Sus costas son escarpadas y su población principal se encuentra a 140 metros sobre el lago. Forma parte del distrito insular de Amantaní en la provincia de Puno.
  • Islas flotantes de los uros (Perú - Bolivia): Son un conjunto de islas artificiales hechas de una especie de junco llamado totora y habitada por descendientes de la etnia Uru, cuya actividad principal es la pesca y la caza.[23]
  • Archipiélago de Wiñaymarca (Perú y Bolivia): Es un conjunto de islas e islotes ubicados en el lago menor Huiñaymarca al sur de la península de Copacabana que comparten Perú y Bolivia. Lo componen las islas de:
  • Anapia (Perú): Es una isla de 3,40 km², en esta isla se ubica el poblado de Anapia que es capital del distrito insular de Anapia en la provincia de Yunguyo.[20] Es la segunda isla más grande el archipiélago de Huiñaymarca.
  • Caana (Perú)
  • Chipi (Bolivia)
  • Jhamiti (Bolivia)
  • Jhamiti chico (Bolivia)
  • Kellayhuata (Bolivia)
  • Limina (Bolivia)
  • Morochuata (Bolivia)
  • Suaana (Perú)
  • Taquiri (Bolivia): Declarada monumento nacional por el gobierno de Bolivia, debido a la presencia de importantes restros arqueológicos (chullpares).[24]
  • Yuspique (Perú): Esta isla es la más grande del archipiélago de Huiñaymarca, tiene 3.20 km² de superficie y forma parte del territorio del distrito insular de Anapia.[20]
  • Wiskawahata (Bolivia)
  • Islote de Ccaño (Perú)
  • Islote de Huatacaana (Perú)
  • Islote de Iscaya (Perú)
  • Islote de Patahuata (Perú)
  • Islote de Yute (Perú)

Fauna y flora

La lenteja de agua crece cerca de las zonas urbanas a causa de la contaminación. Al fondo se observa la isla Esteves frente a la ciudad de Puno

La fauna está compuesta principalmente de patos zambullidores, gato andino, chulumpi tiki, guallatas y parihuanas. Entre los peces destacan el suche ( Trichomycterus rivulatus), y varia especies de orestias, entre las más conocidas se hallan el carachi negro, carachi amarillo, carachi blanco, carachi enano, carachi gringo, ispi, y peces de otras familias como el mauri (Trichumectarun dispar) y las especies introducidas trucha y pejerrey.

Entre los peces extintos por la pesca excesiva e introducción de especies inapropiadas se hallan la boga y el umanto

En el lago existe una especie conocida como rana gigante del lago Titicaca ( Telmatobius culeus), siendo el lago el único hábitat de esta especie.

La vegetación del lago se clasifica en anfibia, sumergida y flotante, y compone uno de los principales elementos del ciclo del ecosistema. Su flora está representada por 12 variedades de plantas acuáticas resaltando la totora ( Scirpus californicus), la yana llacho ( Elodea potamogeton), la lenteja de agua ( Lemna sp.) y la purima ( Chara sp.).

También existe fauna terrestre en las islas y riveras del lago Titicaca, entre las que destacan las vicuñas, alpacas, llamas, cuyes, zorros, entre otros.

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