Titanosaurus

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Titanosaurus
Rango temporal: Cretácico Superior, 70 Ma
O
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Titanosaurus.jpg
Vértebra caudal distal del holotipo de Titanosaurus indicus
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Titanosauria
Familia: Titanosauridae
Lydekker, 1895
Subfamilia: Titanosaurinae
Lydekker, 1895
Género: Titanosaurus
Lydekker, 1877
Especie tipo
Titanosaurus indicus
Lydekker, 1877
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Titanosaurus ( gr. "reptil titánico") es un género dudoso de dinosaurios saurópodos titanosaurianos, descrito originalmente por Richard Lydekker en 1877,[1] que vivieron a finales del período Cretácico hace aproximadamente 70 millones de años en la zona hoy conocida como Querétaro, en el Maastrichtiense. El holotipo se encontró en la Formación Lameta de la India, aunque se le han asignado en el pasado varias especies en Sudamérica, Europa y Madagascar. Titanosaurus fue un cuadrúpedo de cuello largo y dientes en forma de lápiz, como el Saltasaurus; poseía placas óseas en la piel, medía entre 9 y 12 metros y pesaría 13 toneladas. Estas placas óseas provocaron una confusión en la clasificación al ser encontrado en la India en el siglo XIX. Primero se le colocó junto a los nodosáuridos por este sistema de defensa; luego con la aparición de otros saurópodos en Sudamérica se logró su correcta clasificación. Con hallazgos más recientes de otros géneros relacionados fue cuando los científicos se dieron cuenta que los restos de una armadura ósea hallada en las proximidades pertenecía también a este dinosaurio. Este hallazgo significa que, al igual que Saltasaurus, probablemente tenía placas distribuidas por todo su dorso.

Titanosaurus ha sido tratado tradicionalmente como un " taxón cajón de sastre" para restos mal preservados de saurópodos que demostraran una anatomía distintiva de las vértebras. Los restos originales de Titanosaurus consisten solo en huesos de las extremidades y unas pocas vértebras que tenían estas características.[3]

Clasificación

Vértebra caudal del holotipo de T. blanfordi

Se han asignado históricamente numerosas especies a Titanosaurus, desde el sur de Europa a Suramérica. Sin embargo, muchas de estas han sido posteriormente reclasificadas en géneros diferentes o son consideradas como invalidadas o dudosas. La especie mejor conocida de Titanosaurus, "Titanosaurus" colberti, fue renombrada como Isisaurus. Otras especies, como T. blanfordi (Lydekker, 1879), están basadas en restos fragmentarios que no pueden ser comparados con seguridad con otras especies y son consideradas actualmente como nomina dubia.[3]

Especies asignadas

Lista de especies consideradas como parte del género Titanosaurus:

  • "Titanosaurus" rahioliensis - Descrito con base en dientes, a esta especie se la considera como un neosaurópodo indeterminado.[3]
  • "Titanosaurus" colberti - Esta es la especie mejor conocida de Titanosaurus, pero fue trasladada a su propio género, Isisaurus.[3]
  • "Titanosaurus" australis - Conocido a partir de restos relativamente completos, pero fue renombrado como Neuquensaurus.[3]
  • "Titanosaurus" nanus - Una especie pequeña que se determinó que no era diagnóstica, y por lo tanto un nomen dubium.[3]
  • "Titanosaurus" robustus - Ahora referido a Neuquensaurus.[3]
  • "Titanosaurus" madagascariensis - Considerado como un nomen dubium distinto de T. indicus o de T. blandfordi.[3]
  • "Titanosaurus" falloti - Esta especie grande, nativa de Laos, tiene afinidades que son objeto de discusión. Ha sido considerado como sinónimo de Tangvayosaurus y Huabeisaurus, pero los restos son muy fragmentarios como para asegurarlo.[3]
  • "Titanosaurus" valdensis - Referido a un género distinto, Iuticosaurus, pero aun así considerado como un nomen dubium.[3]
  • "Titanosaurus" lydekkeri - También referido a Iuticosaurus, pero su relación con I. valdensis es incierta.[3]
  • "Titanosaurus" dacus - Ha sido reclasificado en un género distinto de titanosaurio enano, Magyarosaurus.[3]
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