Tipometría

Medidas de un tipo metálico.

Se llama tipometría al hecho de medir los tipos de metal usados en la Composición Tipográfica Manual que se realizaba mediante letras de metal tipográfico. Por extensión, de forma errónea, se utiliza en la actualidad para medir todo lo relacionado con la tipografía, aunque ésta sea en soporte digital o su impronta en papel.

Esta forma de medida se basa en los antiguos sistemas de medida duodecimales, pero que en función de la zona geográfica o histórica toman como referencia de partida medidas diferentes. Tradicionalmente, las medidas de los tipos de metal y de los documentos tipográficos se realizaban con la ayuda de una herramienta llamada tipómetro,[3]

En la actualidad el sistema más utilizado es el llamado anglo-americano, basado en la pulgada americana (2,54 mm).

La unidad mínima se conoce por punto, y en el caso del sistema anglo-americano, equivale a 0,351 milímetros.

Cada 12 puntos de pica establecen la unidad de medida conocida por pica o cícero.

Su implementación en la imprenta permitió contar con un sistema de medidas exactas para pequeñas longitudes, dado que su unidad está basada en enteros y no en fracciones decimales, y por lo tanto fue útil para construir formas que requerían su cuenta regular de los elementos que intervenían a la hora de crear una forma tipográfica.

Medidas del tipo metálico

Cuerpo
Es la medida en dirección de la altura de la letra. Es común para todo un juego de letras.
Prosa
Está relacionado con la anchura de la letra. Varía para todas las letras excepto para los tipos monoespaciados, en los que es igual. En muchos tipos de letra aunque no sean monoespaciados los dígitos sí que tienen la misma prosa.
Altura de tipo
Es la altura del tipo de letra metálico. Al contrario que las otras dos medidas no tiene equivalente en la tipografía digital. Hasta mediados del siglo XVIII no se normalizó esta medida y cada imprenta o región usaban una altura diferente. La altura normalizada fue de 23,566 milímetros.[4]
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