Tipo espectral (asteroides)

Los asteroides se asignan a un tipo espectral según sea su espectro y color. En ocasiones también se tiene en cuenta el albedo. Los tipos espectrales se relacionan con la composición de la superficie del asteroide. Para estos pequeños cuerpos, que no tienen una estructura interna diferenciada, la superficie y la composición interna son similares. Los grandes objetos, como Ceres o Vesta, están presumiblemente diferenciados.

Los modelos espectrales de clasificación

El estableccimiento de los modelos espectrales para la clasificación de los asteroides se iniciaron en 1975 cuando Clark R. Chapman, David Morrison y Ben Zellner establecieron los tres primeros tipos espectrales: Tipo C para los objetos carbonaceos, Tipo S para objetos rocosos (silicatos) y Tipo U para los que no tenían cabida en los anteriores.[1]​ Nuevos modelos se han sucedido desde entonces, expandiendo y clarificando esta clasificación inicial.

Los varios sistemas de clasificación existentes tratan de mantener cierta consistencia mutua.[2]​ Algunos asteroides se ordenan en diferentes tipos dependiendo de los criterios particulares de cada sistema de clasificación. Las dos clasificaciones más ampliamente usadas son Tholen y SMASS.

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