Tinián

Las islas de Saipán (al norte), Tinián (al centro) y Aguijan (al sur).

Tinián es una de las tres islas principales de la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte, actualmente bajo soberanía estadounidense. Tiene una extensión de 101 km² y su principal localidad es el pueblo de San José. A ocho kilómetros en dirección noreste se encuentra la vecina isla de Saipán, que acoge la capital del archipiélago, y a siete la deshabitada Aguiján.

Historia

La isla, que siempre ha estado muy poco poblada, fue reclamada por España junto con el resto de las Islas Marianas en 1667, llegando a partir de entonces algunos misioneros. En 1741 el almirante británico George Anson recaló en Tinián durante la Guerra del Asiento, pero se retiró poco después. El dominio español duraría hasta 1899, año en que España, incapaz de mantener el control sobre sus posesiones en Oceanía tras la pérdida de las Filipinas durante la Guerra Hispano-Estadounidense accedió a vendérselas al Imperio Alemán.

Durante el breve periodo que duró la administración alemana la isla permaneció prácticamente vacía, siendo ocupada por los japoneses tras la Primera Guerra Mundial. Estos construyeron plantaciones de caña de azúcar y 3 pequeñas pistas para aviones, además de desplegar una gran guarnición defensiva que perduraría hasta la conquista de la isla por Estados Unidos en julio de 1944. Tras la victoria los norteamericanos convirtieron Tinian en una gran base aérea capaz de acoger bombarderos, disponiendo las pistas e instalaciones de forma que recordaban el plano urbano de la isla de Manhattan y las bautizaron en consecuencia: el hospital militar, por ejemplo, fue llamado " Central Park", y el área donde se encontraba la antigua base japonesa "The Village", en referencia a Greenwich Village. Durante el restante año de guerra Tinian se convirtió en la base aérea en el Pacífico con mayor actividad, acogiendo el despegue de la gran mayoría de aviones destinados a bombardear las principales ciudades japonesas. De Tinian despegaron los aviones que lanzaron las dos bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, el Enola Gay y el Bockscar, respectivamente.

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