Tin Pan Alley

I'm a Yiddish Cowboy (1908)

Tin Pan Alley es un término que designa a un grupo de productores y compositores musicales centrados en la ciudad de Nueva York que dominaron la música popular estadounidense durante los últimos años del siglo XIX y comienzos del siglo XX.

El nacimiento del Tin Pan Alley suele datarse hacia 1885, cuando varios editores musicales se trasladaron al distrito de Manhattan, concretamente al número 28 de West Street, entre Broadway y la Sexta Avenida. La importancia artística e industrial del grupo Tin Pan Alley cayó dramáticamente al inicio de la Gran Depresión en la década de los años 1930, en el periodo en que las industrias fonográfica y radiofónica comenzaban a sustituir a la industria de publicación de partituras como motor de la industria musical estadounidense. Tin Pan Alley continuó ejerciendo cierta influencia hasta la década de los años 1950, cuando comenzó a desarrollarse el Rock and roll.

El término Tin Pan Alley puede utilizarse también para describir el área geográfica donde se concentra un gran número de productores musicales o tiendas de instrumentos musicales, como por ejemplo, la calle Denmark en Londres; en la década de los años 1920, dicha calle era conocida como "Britain's Tin Pan Alley", por la cantidad de tiendas de instrumentos musicales. Actualmente sigue conservando dicho sobrenombre y la misma profusión de tiendas, realizándose en ella cada verano el festival británico Tin Pan Alley Festival.

Historia

A mediados del siglo XIX, el control de los derechos de autor de las melodías en Estados Unidos era escaso, publicando cada editor musical su propia versión de cualquier canción que fuera famosa en ese momento. Un ejemplo de ello son las canciones de Stephen Foster, que generaron millones de dólares con la publicación de sus partituras; Foster no obtuvo casi ningún beneficio de dichas ventas y murió en la pobreza.

Con la mejora de las leyes de protección de los derechos de autor, compositores, letristas y editores musicales comenzaron a trabajar en busca de un beneficio económico mutuo.

Mientras que los mayores editores musicales se establecieron en la ciudad de Nueva York, editores de menor tamaño (asociados generalmente con tiendas de música o imprentas) se establecieron por todo el país, en zonas de interés para la publicación musical como Chicago, Nueva Orleans, San Luis y Boston. No obstante, cuando una canción se convertía en un éxito moderado, eran los editores musicales de Nueva York los que solían adquirir los derechos de la misma.

Los intérpretes de vodevil que actuaban en la ciudad de Nueva York acudían a las empresas del Tin Pan Alley para encontrar nuevas canciones que incorporar a sus actuaciones: mientras que los intérpretes de segunda y tercera clase solían tener que pagar por los derechos de uso de una nueva canción, los intérpretes más famosos obtenían copias gratuitas de la misma llegando incluso a recibir dinero por intepretarla.

El Tin Pan Alley, se especializó en sus inicios en baladas melodramáticas y canciones cómicas ("novelty songs"), interesándose posteriormente por estilos musicales populares como la música ragtime y el cakewalk (baile). El jazz y el blues' se incorporaron al Tin Pan Alley de manera superficial, debido a que los editores musicales estaban centrados en producir material musical que pudiera ser interpretado por cantantes aficionados o pequeños grupos musicales en pueblos.

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