Tiktaalik

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Tiktaalik
Rango temporal: Devónico
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Tiktaalik BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sarcopterygii
Subclase: Tetrapodomorpha
Género: Tiktaalik
Especie: T. roseae
Daeschler, Shubin & Jenkins, 2006
[ editar datos en Wikidata]

Tiktaalik es un pez sarcopterigio (aletas lobuladas) del periodo Devónico tardío, con muchas características de los tetrápodos, por lo que es considerado un importante fósil transicional.[1] Restos excelentemente preservados de Tiktaalik fueron encontrados en 2004 en la isla de Ellesmere en Canadá.

El nombre Tiktaalik (ᑎᒃᑖᓕᒃ) es una palabra inuktitut que significa " lota", un pez de baja agua.[3]

Fósil transicional

Recreación de un Tiktaalik.

Vivió hace aproximadamente 375 millones de años. Los paleontólogos sugieren que Tiktaalik fue una forma intermedia entre peces como Panderichthys, que vivió hace 385 millones de años, y los más recientes tetrápodos como Acanthostega e Ichthyostega que vivieron cerca de 20 millones de años después. Su mezcla de características de pez y tetrápodo condujo a sus descubridores a caracterizar a Tiktaalik como un "peztrápodo".[4] Tiktaalik es un fósil transicional tan importante como Archaeopteryx. Su mezcla de características tanto de pez como de tetrápodo incluyen:

Uno de los descubridores, Neil Shubin, está planeando revisitar la isla Ellesmere para buscar fósiles que capturen más acertadamente el tiempo en que los vertebrados colonizaron la tierra firme.[5]

En 2004, tres esqueletos fosilizados de Tiktaalik fueron descubiertos en rocas formadas en los sedimentos devónicos de la isla Ellesmere, Nunavut, en el norte de Canadá.[3] el cual estaba centrado en el Ecuador y tenía un clima cálido.

Neil Shubin, uno de los descubridores de Tiktaalik, sosteniendo un molde del cráneo

El notable hallazgo fue hecho por un paleontólogo que notó que el cráneo sobresalía de un risco. En una inspección posterior, el animal estaba en muy buena forma para un espécimen de 383 millones de años.

El descubrimiento, hecho por Edward B. Daeschler de la Academy of Natural Sciences, Neil H. Shubin de la Universidad de Chicago y el profesor de la Universidad de Harvard Farish A. Jenkins, Jr, fue publicado en la edición del 6 de abril de 2006 de la revista Nature[1] y rápidamente reconocido como un ejemplo clásico de forma transicional. Jennifer A. Clack, una experta en evolución de los tetrápodos de la Universidad de Cambridge, dijo de Tiktaalik, "Esta es una de esas cosas que se pueden señalar y decir, 'te dije que esto existe', y ahí está."

Después de cinco años excavando en la isla Ellesmere, en el extremo norte de Nunavut, ellos chocaron con un filón: una colección de varios peces tan bellamente preservados que sus esqueletos estaban intactos. Cuando el equipo de Shubin estudió la especie ellos vieron su emoción por que este era exactamente el intermedio perdido que ellos estaban buscando. 'Encontramos algo que realmente divide la diferencia justo a la mitad,' dice Daeschler.

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Tomando una detallada mirada en el esqueleto interno de Tiktaalik roseae, en la edición del 16 de octubre de 2008 de "Nature,[9]

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