Tifus

Tifus
Epidemic typhus Burundi.jpg
Enfermo de tifus en Burundi.
Clasificación y recursos externos
Especialidad Infectología
CIE-10 75
CIE-9 080-083
CIAP-2 78
DiseasesDB 29240
MedlinePlus 001363
eMedicine med/2332
MeSH D014438
Sinónimos
Fiebre tífica, Tifo
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El tifus es un conjunto de enfermedades infecciosas producidas por varias especies de bacteria del género Rickettsia, transmitidas por la picadura de diferentes artrópodos como piojos, pulgas, ácaros y garrapatas que portan diferentes aves y mamíferos. El tifus se caracteriza por fiebre alta recurrente, escalofríos, cefalea y exantema. No confundir con la fiebre tifoidea, causada por bacterias del género Salmonella.

Historia

La primera vacuna efectiva contra el tifus fue desarrollada por el polaco Rudolf Weigl, en el período entre las dos guerras mundiales gracias a la creación de una cepa de piojos especial llamada Pediculus vestimenti, que era fácil de alimentar. Esta cepa fue el resultado del cruce de especies de piojos caucásicas y africanas. Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, fueron desarrolladas vacunas mejores. menos peligrosas y más baratas. Desde entonces se han registrado algunas epidemias en Asia, Este de Europa, el Medio Este y en partes de África. Weigl también inventó un mecanismo que permitía criar granjas de piojos con el fin de conseguir suficiente cantidad de bacterias Rickettsia como para producir la vacuna.

Edad Media

La primera descripción de la enfermedad, aparece en España durante el califato de Granada en 1489. Se describe la presencia de fiebre y de manchas rojas sobre los brazos, espalda y tórax, déficit en la atención con progreso hacia el estado de delirium, llagas gangrenosas y hedor a carne podrida. Durante el cerco de Granada, los españoles perdieron 3 mil hombres en acciones del enemigo, pero 17 mil murieron por tifus.

Fiebre Gafe

En los tiempos históricos la "Fiebre Gafe" o "Aryotitus fever" (Fiebre Aryotus) fue común en las prisiones inglesas y autoridades modernas creen que se trataba de tifus. Esta ocurría frecuentemente cuando los prisioneros eran confinados juntos en celdas oscuras y mal aseadas, donde la diseminación de los piojos es fácil. Por entonces, "prisión hasta la próxima reunión de la corte" era frecuentemente equivalente a una sentencia de muerte. Los prisioneros, cuando eran presentados en la corte, algunas veces infectaban a los miembros de la corte judicial. Después del assize en Oxford en 1577, llamado más tarde el Assize Negro, cerca de 300 murieron de la fiebre gafe, incluyendo a sir Robert Bell, Lord Chief Baron of the Exchequer. El Assize Negro de Exeter en 1586 fue otro notable brote. Durante el assize de Lent en el que la corte se hospedó en Taunton en 1730, la fiebre gafe causó la muerte del Lord Chief Baron, también del High Sheriff, el sargento y cientos de otros. Durante este tiempo en el que las personas eran ejecutadas por ofensas capitales, murieron mas prisioneros por 'fiebre gafe' que mediante la ejecución pública en el Reino Británico. En 1759, autoridades en Inglaterra estimaron que cada año morían un cuarto de los prisioneros debido a la fiebre gaol. En Londres, la fiebre gaol frecuentemente brotaba entre la población de la ciudad, cuando los prisioneros enfermos de la Prisión de Newgate eran liberados. En mayo de 1750, el Lord Mayor of London, sir Samuel Pennant y un gran número de miembros del personal de la corte judicial, se infectaron fatalmente en la sala de la justicia de Old Bailey, la cual se encontraba unida a la Prisión Newgate.

Los brotes epidémicos aparecieron rutinariamente en Europa desde los siglos XVI hasta el siglo XIX, incluyendo durante la Guerra Civil Inglesa, La Guerra de los Treinta Años y las guerras Napoleónicas. Pestilencias de diferentes tipos se diseminaron entre los combatientes y la población civil en Alemania y tierras vecinas de 1618 a 1648. De acuerdo a Joseph Patrick Byrne, "Para el fin de la guerra, el tifus había matado más del 10 % de la población total de Alemania y la enfermedad causaba cerca del 90 % de las muertes de Europa".

Siglo XIX

Durante la retirada de Napoléon de Moscú en 1812, murieron más soldados franceses de tifus que asesinados por los rusos. Una epidemia mayor ocurrió en Irlanda entre 1816 y 1819, durante la hambruna causada por una reducción de la temperatura en el mundo, conocida como el " Año sin Verano" Se estima que fallecieron cerca de 100 mil irlandeses. El tifus apareció otra vez a fines de 1830, y hubo otro brote epidémico mayor de tifus durante la Gran Hambruna Irlandesa, entre 1846 y 1849. El tifus irlandés se diseminó a Inglaterra, donde fue llamado algunas veces como "Fiebre Irlandesa" y era notorio por su virulencia. Este brote mató a gente de todas las clases sociales, ya que el piojo era endémico e ineludible, pero fue particularmente duro en los estratos sociales más bajos, que estaban menos limpios.

En los Estados Unidos, un brote de tifus epidémico apareció en Filadelfia en 1837 y mató al hijo de Franklin Pierce (14.° presidente de los Estados Unidos) en Concord, New Hampshire, en 1843. Varias epidemias aparecieron en Baltimore, Memphis y Washington D.C. entre 1865 y 1873. El tifus fue también un importante asesino durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, a pesar de que la fiebre tifoidea, llamada "Fiebre de campamento", fue la causa más frecuente de muerte por enfermedad en la Guerra Civil. La fiebre tifoidea es originada por la bacteria Salmonella typhii (no debe de ser confundida con la Salmonella entérica, que causa el envenenamiento de los alimentos) y es una enfermedad completamente diferente del tifus.

Solo en Canadá, la epidemia de tifus de 1847 mató a cerca de 20 mil personas de 1847 a 1848, principalmente entre los inmigrantes irlandeses recluidos en "casas de fiebre" y otros lugares de cuarentena, quienes habían contraído la enfermedad en los barcos abarrotados que venían huyendo de la Gran Hambruna Irlandesa. Los oficiales de los barcos no sabían cómo aplicar la suficiente sanidad de acuerdo a las condiciones de ese tiempo; no se sabía por qué se diseminaba la enfermedad.

Siglo XX

Estaciones sanitarias fueron establecidas para las tropas en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial, pero la enfermedad rebasó los ejércitos del Frente Oriental, con cerca de 150 mil muertos solo en Serbia. La mortandad fue generalmente entre el 10 y el 40 por ciento de los soldados infectados y la enfermedad fue la mayor causa de muerte de quienes cuidaban a los enfermos.

En 1922, el tifus endémico tuvo un pico importante en el territorio soviético, con reporte de 25 a 30 millones de casos en la Unión Soviética. Aunque el tifus afectó a Polonia, con cerca de cuatro millones de casos reportados, la contención de la diseminación de la enfermedad tuvo un gran éxito hacia 1921 gracias al esfuerzo de pioneros de Salud Pública como Hélène Sparrow y Rudolf Weigl. En Rusia, durante la guerra civil entre las fuerzas Blancas y Rojas, el tifus mató tres millones de personas, principalmente civiles.

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos alemanes prisioneros de guerra (POW) después de la pérdida de Stalingrado murieron de tifus. El tifus epidémico también mató a los confinados en campamentos de prisioneros de guerra, guetos, y en los campos de concentración nazis, quienes tenían condiciones clínicas sin higiene. Pinturas de víctimas de tifus se veían huyendo en masa de los disparos en el campo de concentración de Bergen-Belsen.

Entre los miles de prisioneros de los campos de concentración, como Theresienstadt y Bergen-Belsen, murió de tifus a los 15 años Ana Frank y también su hermana Margot, a los 18 años. La mayor epidemia de tifus en el caos de la posguerra en Europa fue abortada en su diseminación por el amplio uso de un nuevo descubrimiento: el DDT, que mató a los piojos de millones de refugiados y personas desplazadas.

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