Tierras Altas de Escocia

Bandera de las Tierras Altas de Escocia, de inspiración escandinava.

Las Tierras Altas de Escocia (en inglés: Highlands o Scottish Highlands) es una región montañosa del norte de Escocia. Es un área con baja densidad de población y con un relieve muy variado. Tiene una superficie de 25 784 km², que en términos de extensión es similar a la de Cerdeña. El principal centro administrativo es Inverness.

Respecto a la cultura, su rasgo más distintivo es la influencia celta, incluyendo el mantenimiento del gaélico escocés como lengua materna de una parte de la población, y un mayor predominio de la actividad agrícola y ganadera comparado con el resto del país.

Durante los siglos XVIII y XIX miles de personas fueron desalojadas y forzadas a emigrar al sur o a América y Australia. Esta época es conocida como las clearances y se produjo cuando el sistema feudal de clanes entró en crisis.

Está dividida en varios concejos unitarios: el denominado Highland solamente ocupa un 40 % (aproximadamente) de la región genéricamente denominada Highlands. El resto del territorio está repartido entre los concejos de Aberdeenshire, Angus, Argyll y Bute, Moray, Perth and Kinross y Stirling.

Historia

Cultura

Entre los siglos XV y XVI, la región se separa culturalmente de las Tierras Bajas (Lowlands) en términos lingüísticos, ya que en las Tierras Altas se habla Gaélico escocés, mientras que en las Tierras Bajas se habla Escocés. La región se denomina tradicionalmente en gaélico escocés A' Gàidhealtachd [4]

Como consecuencia de los Levantamientos jacobitas, el gobierno británico aprobó una serie de leyes destinadas a abolir y destruir el sistema de clanes escocés, incluyendo la prohibición de portar armas y de llevar tartán, y una serie de límites a las actividades de la Iglesia Episcopal escocesa. La mayoría de esta legislación fue derogada a finales del siglo XVIII, cuando la amenaza jacobita ya había disminuido, desembocando en el resurgimiento cultural de las Tierras Altas. El tartán fue adoptado por los regimientos de las Tierras Altas del Ejército Británico, en el que los jóvenes de las Tierras Altas se alistaban en gran número, debido a la pobreza de su tierra durante la época de las Guerras Napoleónicas (1790-1815). El tartán quedó en desuso entre el pueblo llano, sin embargo a partir de la década de 1820 fue de nuevo adoptado por la élite social escocesa como símbolo de identidad nacional [9] A lo largo del siglo XIX la identificación de la cultura de las Tierras Altas con Escocia fue reforzada por la reina Victoria del Reino Unido, quien se retiró al Castillo de Balmoral, en Aberdeenshire, y estaba muy interesada en la cultura de los tartanes.

Economía

Antes del siglo XIX las Tierras Altas escocesas era una región muy pobre y tradicional que no se vio influenciada por la Ilustración escocesa ni por la Revolución Industrial, grandes cambios sociopolíticos y económicos que sí influenciaron a las Tierras Bajas de Escocia (Lowlands). Sin embargo, el período histórico de las Guerras Napoleónicas brindaron a las Tierras Altas prosperidad, optimismo y crecimiento económico. La economía creció impulsada por los salarios pagados en las industrias químicas, pesqueras, telares, y en grandes infraestructuras como el proyecto del Canal de Caledonia, un importante canal que hoy une Inverness con la costa occidental en Corpach. En la costa oriental las granjas progresaron y los altos precios en la venta de ganado otorgaron importantes rentas a los ganaderos. El servicio en la Marina Real Británica era muy beneficioso para los jóvenes, ya que éstos enviaban sumas de dinero a sus familias, y posteriormente podían retirarse con una buena pensión.[11] .

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