Tiempos de arroz y sal

Tiempos de arroz y sal
de  Kim Stanley Robinson Ver y modificar los datos en Wikidata
Género Novela Ver y modificar los datos en Wikidata
Subgénero Ucronía Ver y modificar los datos en Wikidata
Idioma Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Editorial
País Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación Marzo de 2002 Ver y modificar los datos en Wikidata
ISBN 0-553-10920-0 Ver y modificar los datos en Wikidata
OCLC 47894803 Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios
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Tiempos de arroz y sal es una novela escrita por Kim Stanley Robinson, publicada por vez primera en inglés en 2002 bajo el título original de The Years of Rice and Salt y traducida al español en 2003.

La novela ha sido galardonada con el premio Locus del año 2003.

Argumento

Tiempos de arroz relata una ucronía. Emplazada en una realidad alternativa, describe, como trasfondo de las vidas de un número de individuos, siete siglos de historia bajo la premisa de que la Peste Negra ha acabado con prácticamente toda la población de Europa. En tal mundo son dos las civilizaciones principales que dominan el panorama de un modo antagonista pero complementario similar al yin y yang: la China imperial y el llamado Dar-el-Islam (un vasto conglomerado de estados musulmanes). En los siglos finales, sin embargo, otras fuerzas emergentes tales como las ligas travancoríes (de la India) y de los hodenosaunee (tribus norteamericanas) salen a escena como figuras importantes.

La novela se divide en diez libros dispuestos cronológicamente cada uno de estructuras y longitud diversas. Cada uno narra parte o la totalidad de la vida de un grupo de personajes. A continuación sigue un resumen de cada uno de los libros. Las fechas orientativas al principio de cada uno pertenecen respectivamente al calendario musulmán (d.H. significa, después de la Hégira) y a las equivalencias aproximadas del calendario gregoriano en las que los hechos ocurren:

  1. Despertar al Vacío (Awake to Emptiness) - 783 d.H. / 1381 d.C. Un soldado del ejército de Tamerlán deserta al descubrir que la peste ha devastado el oeste. Tras vagar desesperado por el continente fantasma es capturado por musulmanes en la costa mediterránea, vendido como esclavo en Alejandría y llevado a Mombasa donde lo vuelven a vender. Embarca en uno de los navíos de la gran flota de Zheng He con rumbo de vuelta a China. Allí, él y un compañero esclavo trabajan en un restaurante en Hangzhou antes de escapar juntos y conseguir malogrados trabajos en el palacio del emperador en la nueva capital Pekín.
  2. La Peregrinación en el Corazón (The Haj in the Heart) - Años 970 d.H. / años 1560 d.C. Los primeros dos capítulos cuentan la historia de tres campesinas del norte de la India. El argumento continúa con los avatares de un maestro giróvago sufí que, tras la muerte de una tigresa que le ha salvado la vida, inicia una larga peregrinación primero hacia Fatepur Sikri, después a la Meca y por último a Al-Ándalus (la Península Ibérica) donde él y su compañero se unen a una caravana de marginados que se dirigen a los territorios vacío del interior y que finalmente fundan la ciudad de Baraka, en las ruinas de Bayona, y posteriormente otra más al norte llamada Nsara (donde se halla la actual Nantes).
  3. Continentes Oceánicos (Ocean Continents) - Años 1030 d.H. / años 1620 d.C. Una flota parte de China con la intención de comenzar una lenta conquista indirecta de Nippon ( Japón) pero se ve arrastrada por la corriente marina Kuroshio hasta las costas de un continente desconocido (Norteamérica) posteriormente bautizado como Yingzhou. Allí contactan pacíficamente con los miwok y continúan navegando hacia el sur siguiendo el litoral hasta encontrarse con la civilización inca antes de volver a China con la ayuda de la misma corriente circular que les llevó hasta los nuevos territorios.
  4. El alquimista (The Alchemist) - 1050 d.H. / 1640 d.C. Tras un severo castigo a cargo del kan de Samarcanda por haberlo engañado y que lo deja inválido tanto física como socialmente, un afamado alquimista inicia una nueva actitud hacia los fenómenos físicos mediante medidas estrictas y la objetividad rigurosa de las evidencias experimentales con la influencia y ayuda de su yerno y del propietario de un taller. Al mismo tiempo conciben nuevos ingenios, armas y estrategias militares bajo la presión del temido khan. Sin embargo, todos estos adelantos en ciernes se ven truncados al final del libro.
  5. Trama y Urdimbre (Warp and Weft) - En torno a 1100 d.H. / 1687 d.C. Una enorme liga de pueblos de tribus norteamericanas acepta a un rōnin japonés como uno de los suyos y él les narra su ajetreado pasado. A continuación les advierte de los peligros que comportarán tanto los chinos que están invadiendo el continente por el oeste como las colonias musulmanas que se están estableciendo en el este y propone modos para irse preparando contra la futura amenaza mediante la producción de armas y el desarrollo de estrategias con antelación.
  6. La viuda Kang (Widow Kang)- 1190 d.H. / 1776 d.C. Cuando un monje mendicante muere, parcialmente por causa de la irresponsabilidad de su hijo, una viuda china comienza a comportarse de un modo extraño. Ella se casa con un erudito que investiga su problema y se mudan a Lanzhou, un área conflictiva donde diversas facciones chinas y musulmanas acaban chocando. Ambos analizan con profundidad y perspicacia tanto su violento entorno como la significación histórica y sus actitudes dispares fertilizan recíprocamente los profusos escritos de los dos que sirven como germen del moderno pensamiento igualitario de los siglos posteriores.
  7. La Era del Gran Progreso (The Age of Great Progress) - Desde 1200 hasta 1281 d.H. / 1787- 1863 d.C. La decadente ciudad de Konstantiniyye ( Constantinopla) se ve atacada, sitiada y tomada por un ejército de la liga travancorí con la asistencia de asombrosas máquinas de guerra jamás vistas hasta entonces. El califa sultán otomano huye pero su joven doctor se queda y es llevado a la ciudad de Travancore (posiblemente Kottayam, en el estado indio de Kerala) donde se encuentra con una abadesa, con la que ha mantenido una extensa correspondencia, en su hospital para la investigación. El ilustrado Kerala (gobernante) de Travancore, respaldado por una impresionante progresión del conocimiento científico aspira a alcanzar un mundo más equilibrado e igualitario. Años después, durante una inundación que dura meses en Montaña Dorada (norte de California), un sirviente japonés se encuentra con una joven china y su bebé y se asientan en Fangzhang (San Francisco) donde él se une a una organización japonesa clandestina apoyada por la Liga Travancorí para combatir contra los poderes chinos de la región. Las tensiones crecientes a causa de los recursos de los nuevos territorios desembocan en una guerra descomunal entre la China imperial y la fragmentada asociación de estados musulmanes y en la que las ligas travancoríes y hodenosaunee también se ven finalmente arrastradas.
  8. La guerra de los Asuras (War of the Asuras)- En torno a 1400 d.H. / 1979 d.C. En los años de la llamada Larga Guerra, tres oficiales del ejército chino luchan en una horrible guerra de trincheras, estancada y aparentemente interminable, contra tropas musulmanas en el corredor de Gansu. Tras la muerte de uno de ellos, sus fuerzas armadas avanzan en masa hacia el sur a través del Tíbet hasta el norte de la India en pos del enemigo que en su retirada va causando estragos en los símbolos religiosos de sus contrincantes.
  9. Nsara - Desde la década de 1410 hasta 1423 d.H. / años 1990 - 2002 d.C. Una adolescente de los provincianos Emiratos Alpinos ( Suiza), en Firanja (Europa) escapa de su familia con su tía a la ciudad de Nsara (Nantes), donde encuentra un ambiente relajado y estimulante y una profesora que la influye en gran medida. Su tía, una físico importante, está a punto de meterse en serios problemas cuando la policía comienza a sospechar que sus investigaciones podrían usarse para desarrollar una terrible arma hipotética codiciada por los estados musulmanes, recientemente derrotados en la devastadora Larga Guerra. La muchacha llega a ser arqueóloga y viaja a una importante conferencia científica, remedo de las conferencias Pugwash, en la ciudad de Isfahán donde sugiere, bajo la influencia de su tía, modos para que los científicos puedan mantenerse unidos a modo de contrapeso contra las brutales tendencias de los estados. No obstante, tiene que regresar rápidamente cuando el ejército suspende el gobierno y trata de tomar Nsara aprovechando una larga y debilitadora crisis. La mayoría de la población de la ciudad se opone a las intenciones del ejército abiertamente durante días hasta que una intervención de la Liga Hodenosaunee restaura el gobierno previo.
  10. Los Primeros Años (The First Years) - Poco después de una gran revuelta y de la derrota del gobierno chino que emergió de a Gran Guerra (La Quinta Asamblea del Talento Militar) el líder principal de la rebelión es asesinado. Su hombre de confianza comienza entonces labores como diplomático en muchas partes del mundo hasta que acepta un puesto en la ciudad de Pyingkayaing donde trabaja para la Agencia de la Liga de Todos los Pueblos para la Armonía con la Naturaleza (League of All People's Agency for Harmony for Nature) donde vuelve a encontrarse con el ideólogo de la revolución China durante un intenso curso en el que analizan la historia humana. Finalmente, se asienta en Fangzhang (San Francisco) y allí trabaja e profesor en una escuela universitaria de ingeniería agrónoma.
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