Thomas Wolsey

Thomas Wolsey
Cardinal Wolsey Christ Church.jpg
retrato por Sampson Strong en la Christ Church (1526)

Lord Canciller del Reino de Inglaterra
Título Cardenal presbítero de Sta. Cecilia
Arzobispo de York
Otros títulos Obispo de Lincoln
Información religiosa
Ordenación sacerdotal 10 de marzo de 1498
por John Blythe
Ordenación episcopal 26 de marzo de 1514
por William Warham
Proclamación cardenalicia 10 de septiembre de 1515 por León X
Información personal
Nombre Thomas Wolsey
Nacimiento Ipswich, 1471
Fallecimiento Leicester, 29 de noviembre de 1530
Alma máter Magdalen College

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Escudo de Thomas Wolsey

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Thomas Wolsey ( Ipswich, h. 1471Leicester, 29 de noviembre de 1530) fue un arzobispo inglés y cardenal de la Iglesia católica además de Lord Canciller del Reino de Inglaterra.

Al ascender Enrique VIII al trono de Inglaterra en 1509, Wolsey se convirtió en el capellán del rey.[1] Fue prosperando con el tiempo, hasta llegar a controlar virtualmente todos los asuntos de Estado y ser extremadamente poderoso dentro de la Iglesia. El cargo político más importante que llegó a asumir fue el de Lord Canciller, consejero del rey, con el que logró tal grado de libertad de actuación que a menudo fue considerado como alter Rex (otro rey). En el plano eclesiástico fue nombrado Arzobispo de York, la segunda sede episcopal más importante de Inglaterra, y cardenal en 1515, lo que le dio una importancia incluso superior a la del Arzobispo de Canterbury, la primera autoridad eclesiástica de Inglaterra. Su principal legado nos llega de su interés por la arquitectura, destacando en particular su antigua residencia del palacio de Hampton Court, en Londres.

Vida

Thomas Wolsey nació alrededor de 1471 , siendo hijo de Robert Wolsey, de Ipswich, y su mujer Joan Daundy.[2] y hay fuentes que indican que murió en la batalla de Bosworth. Otros piensan que fue un respetado y rico mercader de telas, y que la historia del carnicero quizá fue inventada para degradar a Wolsey y ver como poco a poco fue ascendiendo de estatus social.

Thomas Wolsey se formó académicamente en el Ipswich School[1] Más tarde pasó a ser el albacea testamentario de Sir Richard Nanfan. Tras su muerte en 1507, Wolsey pasó al servicio del rey Enrique VII.

Su fuerte carisma personal le permitió ascender con rapidez y con el beneplácito de la jerarquía católica. Su prestigio llegó a la Corte, donde el rey Enrique VII lo nombró capellán personal en 1507.[8] Aun así, no hay que olvidar que el aumento de poder que recibió Thomas Wolsey se debió principalmente a su elevado nivel de inteligencia y organización, su naturaleza incansable y trabajadora, su ambición de poder, y su excelente comunicación con el rey.

Con el ascenso al poder de Enrique VIII en 1509, Wolsey se incorporó al entorno real, siendo nombrado ese mismo año limosnero del rey, cargo que le dio acceso al Privy Council (consejo privado del rey) como consejero en 1511.[10]

Influencia política

Los consejos básicos que Enrique VIII recibió de su padre, del obispo Fox y de William Warham, arzobispo de Canterbury, fueron cautos y muy conservadores, aconsejándole ser un buen administrador como lo fue su padre. Sin embargo, Enrique VIII quiso rodearse en su Privy Council de las personas más cercanas a su manera de pensar. De esta forma, Thomas Wolsey, hasta 1511 un ferviente anti-belicista, pasó a apoyar incondicionalmente la decisión del rey de invadir Francia, permitiéndose incluso aconsejar al monarca sobre la forma de hacerlo. Richard Fox y William Warham, que decidieron no apoyar esta iniciativa, perdieron el favor real mientras que Wolsey se convirtió en el consejero y administrador más fiel del rey. Sus tareas se orientaron cada vez más al terreno de la política, en especial a las relaciones internacionales por tener unas grandes dotes diplomáticas. Thomas Wolsey asumió de manos de Enrique VIII el cargo de Lord Canciller en 1515, tras la renuncia de William Warham a seguir en el mismo, probablemente presionado por el rey y el mismo Wolsey.

Thomas Wolsey se cuidó de destruir o neutralizar la influencia de otros consejeros y cortesanos. Se le culpó de estar detrás de la caída de Edward Stafford, tercer duque de Buckingham, en 1521, y del proceso por adulterio abierto contra el mejor amigo del rey, William Compton, y la antigua amante del monarca, Anne Stafford, condesa de Huntingdon, en 1527. Sin embargo, Wolsey medió a favor de Charles Brandon, primer duque de Suffolk, en el caso de su matrimonio secreto con Maria Tudor, reina viuda de Francia[11] y hermana de Enrique VIII. El rey se mostró en contra del enlace y quiso ejecutar a los recién casados, pero Wolsey le convenció de perdonarlos.

Influencia eclesiástica

Wolsey fue nombrado canónigo de Windsor, condado de Berkshire, en 1511, el mismo año que se convirtió en miembro del Privy Council. En 1514 recibió el obispado de Lincoln y, debido a su papel en conseguir la paz con Francia ese mismo año, también fue nombrado arzobispo de York. Por todos estos logros, el Papa León X lo elevó a cardenal en 1515. Finalmente, en 1523 recibió el nombramiento como príncipe-obispo de Durham, condado de Durham.

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