Thomas Wolfe

Thomas Wolfe
Thomas Wolfe 1937 1.jpg
Wolfe en 1937, fotografiado por Carl van Vechten
Información personal
Nombre de nacimiento Thomas Clayton Wolfe
Nacimiento 3 de octubre de 1900
Asheville, Carolina del Norte
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Fallecimiento 15 de septiembre de 1938 (37 años)
Francia, Maryland
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Causa de muerte Tuberculosis Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Autor
Años activo Renacimiento
Empleador
Lengua de producción literaria Inglés
Género Ficción
Obras notables Look Homeward, Angel: A Story of the Buried Life
You Can't Go Home Again
Distinciones Oscar
Firma Thomas Wolfe signature.svg
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Thomas Clayton Wolfe ( 3 de octubre de 190015 de septiembre de 1938) fue un novelista estadounidense del siglo XX.

Wolfe escribió cuatro novelas largas, muchos cuentos, poesía, obras dramáticas y fragmentos de novelas. Su prosa destila poesía, es muy descriptiva, estando sus argumentos en gran parte basados en su vida. Sus libros reflejan la cultura y costumbres de Estados Unidos del primer tercio del siglo XX, en especial los de su ciudad natal en sus años de niñez y temprana juventud y los años vividos posteriormente en Nueva York y Boston. Realizó seis viajes a Europa, lamentando el mucho tiempo que se invertía en el viaje en barco, lo cual dificultaba la relación con este continente, relación que consideraba que debería ser mucho más intensa. Su obra contiene así las observaciones de un estadounidense que descubre interesantes aspectos de Inglaterra, Francia y Alemania que pasan desapercibidos para los europeos. Especialmente importante es cómo, comprobando en 1936 la persecución de las personas por sus razas o ideas que estaba desarrollando el nazismo, presiente que este horror había de llevar al mundo a una gran guerra...

Tras la muerte de Wolfe, William Faulkner dijo de él que era el mejor escritor de su generación; Faulkner se clasificó a sí mismo como segundo. La influencia de Wolfe se extendió a las obras del famoso escritor beat Jack Kerouac y el autor Philip Roth, entre otros. Sigue siendo uno de los escritores más importantes de la literatura estadounidense moderna.

Trayectoria

Wolfe nació en Asheville, Carolina del Norte; era el menor de los ocho hijos de William Oliver Wolfe (1851–1922) y Julia Elizabeth Westall (1860–1945). Sus hermanos fueron Leslie E. Wolfe (1885–1886); Effie Nelson Wolfe (1887–1950); Frank Cecil Wolfe (1888–1956); Mabel Elizabeth Wolfe (1890–1958); Grover Cleveland Wolfe (1892–1904); Benjamin Harrison Wolfe (1892–1918); y Frederick William Wolfe (1894–1980).

Los Wolfe vivieron en la calle Woodfin nº 92, donde Tom nació. Su padre fue un tallador de piedra y propietario de un negocio de lápidas. Su madre adquirió bienes raíces y, en 1904, abrió en San Luis (Misuri) para la Exposición Universal un alojamiento dedicado especialmente a albergar a visitantes provenientes de Asheville. Mientras la familia estuvo en San Luis, uno de los hermanos de Wolfe, Grover, de doce años, murió de fiebre tifoidea.

Casa Thomas Wolfe House
Hito Histórico Nacional, ubicado en la calle Spruce nº 48 en Asheville.

En 1906, Julia Wolfe compró la casa llamada "Old Kentucky Home" en la cercana calle Spruce nº 48 ya que la relación matrimonial se había hecho insostenible. Tomó residencia allí con su hijo menor, mientras que el resto de la familia permaneció en la casa de la calle Woodfin. Wolfe vivió en el alojamiento de la calle Spruce hasta que fue a la universidad en 1916.

Wolfe estudió en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde fue miembro de la Sociedad Dialéctica y de la fraternidad Pi Kappa Phi. En el otoño de 1919 se inscribió en un curso de dramaturgia. Su pieza de un solo acto, El retorno de Buck Gavin, fue escenificada y Wolfe actuó en el rol protagónico. Asimismo, editó el periódico estudiantil de la universidad, Tar Heel, y ganó el Premio al Mérito en Filosofía por un ensayo titulado "La crisis en la industria". Otra de sus piezas teatrales, La tercera noche, fue escenificada en diciembre de 1919.

Obtuvo el grado académico de Bachelor of Arts en la mencionada universidad en junio de 1920. En septiembre de 1920 ingresó en la Escuela de Graduados de Artes y Ciencias de la Universidad Harvard, donde estudió dramaturgia bajo la dirección de George Pierce Baker. Dos versiones de la pieza teatral de Wolfe, Las montañas, fueron escenificadas en 1921.

En 1922, Wolfe recibió su maestría de Harvard. Su padre falleció en junio de ese mismo año en Asheville, un evento que influiría en su obra. Continuó estudiando con Baker, con quien produjo su pieza de diez escenas, Bienvenido a nuestra ciudad, en mayo de 1923. Se instaló en Nueva York en noviembre de 1923; y, en febrero de 1924, empezó a enseñar inglés como instructor en la Universidad de Nueva York, una posición que ocupó por casi siete años.

En 1917 se publicó su primer escrito, una poesía, en una revista de la universidad en la que estudiaba. Poesía, dramas y relatos se fueron publicando durante los periodos de sus estudios en las dos universidades que visitó.

Tras su fracaso como autor dramático decidió ser novelista: "No sé cuándo llegué a tener por primera vez ese pensamiento."[2]

Volvió a Nueva York y ocupó otra vez su puesto de profesor en la universidad. Escribía durante la noche, y dos años y medio después de haber comenzado a escribir se dio cuenta de que cuanto había escrito era una novela, que ya solo debía crear un personaje alrededor del cual se había de mover todo lo escrito. Terminado el manuscrito, que constituiría su primera obra importante, consiguió que la editorial Charles Scribner'Sons de Nueva York, a través de su lector jefe Maxwell E. Perkins, lo aceptase muy positivamente; éste comenzó a cribar con el autor el texto, que era excesivamente voluminoso, por lo que no encontraría comprador. A Wolfe no lo satisfacían nada los recortes. Por un lado, consideraba que los textos suprimidos eran indispensables, que los recortes mutilaban la obra haciéndola incomprensible y deshilvanada, y, por otro, creía que lo que se pretendía eliminar no tenía calidad. Arduo fue el trabajo de Perkins para convencerlo de que lo eliminado o recortado no era esencial, a pesar de tener gran calidad. En una ocasión le señaló un texto que resultaba demasiado amplio y le dijo que lo debía resumir. Wolfe trabajó tres días rehaciendo de nuevo el texto y se lo llevó a Perkins, el cual quedó perplejo ya que el nuevo texto era dos veces más extenso que el que había de ser resumido. El novelista reconoció: "Mi defecto principal es que escribo demasiado, no solamente ese poco que es lo esencial sino que me dejo llevar por mi entusiasmo para realizarlo extensamente y bien contado."[3]

El ángel que nos mira se editó finalmente en 1929 y causó una profunda impresión en los medios literarios estadounidenses y británicos. En 1930, en su discurso al recibir el premio Nobel de Literatura, Sinclair Lewis citó a Thomas Wolfe, hecho singular ya que daba a entender que Wolfe no tardaría en ser premiado igualmente.[4]​ Sus relatos, que en gran parte eran capítulos excluidos de las novelas que estaba escribiendo (no por falta de calidad, sino para no hacerlas demasiado extensas ya que ello haría aumentar tanto el precio como el volumen de la edición y retraería a compradores), se fueron publicando en revistas hasta 1938, año en el que se editó su segunda gran novela, Del tiempo y el río, que lo consagró definitivamente como uno de los más importantes novelistas de Estados Unidos del siglo XX. Sobrevenida su muerte se editaron las novelas The web and the rock en 1939 y You can't go home again en 1940, así como The hills beyond en 1941, una colección de relatos, algunos de ellos ya publicados en vida del autor.

En julio de 1938 Wolfe enfermó de neumonía en Seattle. Surgieron complicaciones y le diagnosticaron una tuberculosis miliar. Fue enviado a tratarse al Hospital Johns Hopkins, en Baltimore, el 6 de septiembre, pero una operación reveló que la enfermedad había invadido todo el lado derecho del cerebro. Sin recobrar la conciencia, Wolfe falleció 18 días antes de cumplir 38 años.

En su lecho de muerte, Wolfe escribió una carta conmovedora a su editor, Maxwell Perkins, en la cual reconoció que lo había ayudado a realizar su trabajo y había hecho su obra posible. Ya en su obra You can't go home again, el último capítulo está dedicado a la confesión que hace George Webber sobre su vida a su editor, aquí con nombre ficticio, agradeciéndole la amistad y la ayuda prestada, capítulo que puede ser considerado como su testamento literario.[4]

Thomas Wolfe está enterrado en el cementerio Riverside en Asheville. O. Henry, otro escritor famoso, también está enterrado en el mismo cementerio.

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