Thomas Sankara

Thomas Sankara
Thomas sankara.jpg

Coat of arms of Burkina Faso 1984-1991.svg
Presidente de Burkina Faso
Consejo Nacional de la Revolución
4 de agosto de 1984-15 de octubre de 1987
PredecesorCreación del cargo
SucesorBlaise Compaoré

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Presidente de Alto Volta
Consejo Nacional de la Revolución
4 de agosto de 1983-4 de agosto de 1984
PredecesorJean-Baptiste Ouédraogo
SucesorÉl mismo (como Presidente de Burkina Faso)

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Primer Ministro de Alto Volta
10 de enero-17 de mayo de 1983
PresidenteJean-Baptiste Ouédraogo
PredecesorSaye Zerbo
SucesorYoussouf Ouédraogo

Información personal
Nombre de nacimientoThomas Isidore Noël Sankara Ver y modificar los datos en Wikidata
ApodoEl che africano
Nacimiento21 de diciembre de 1949 Ver y modificar los datos en Wikidata
Yako, Alto Volta, África Occidental Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento15 de octubre de 1987 Ver y modificar los datos en Wikidata (37 años)
Uagadugú, Burkina Faso Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteHomicidio Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadAlto Volta (1960–1984) y burkinesa (1984–1987) Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónCatolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido políticoGrupo de Oficiales Comunistas (1979-1987)
Otras afiliaciones políticasConsejo de Salvación Popular
Familia
PadresSambo Joseph Sankara
Marguerite Sankara
Cónyuge
  • Mariam Sankara Ver y modificar los datos en Wikidata
HijosPhilippe Sankara
Auguste Sankara
Información profesional
OcupaciónPolítico, militar y guitarrista Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo1969–1987
InstrumentoGuitarra Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Rama militarEjército de Burkina Faso Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó enGuerra de la Franja de Agacher Ver y modificar los datos en Wikidata

Thomas Isidore Noël Sankara (Alto Volta, África Occidental Francesa, 21 de diciembre de 1949-Uagadugú, Burkina Faso, 15 de octubre de 1987) fue un capitán militar, revolucionario comunista y teórico panafricanista que presidió Burkina Faso de 1983 a 1987.[5]

Sankara tomó el poder en 1983, cuando contaba con 33 años, en virtud de un golpe de Estado apoyado por grandes capas de la población. Su objetivo era eliminar la corrupción y el predominio de la expotencia colonial francesa.[6]

Para lograr esta transformación radical de la sociedad, incrementó cada vez más el control autoritario de la nación, prohibiendo finalmente la prensa privada, pues creyó que podrían interponerse en el camino de sus planes, o bien ser manipulados por poderosas influencias externas.[1]

Sus revolucionarios programas de autosuficiencia africana como una alternativa desafiante a las estrategias de desarrollo neoliberal impuestas por Occidente, lo transformaron en un icono para muchos de los pobres de África.[8]

El 15 de octubre de 1987 Sankara fue derrocado y más tarde asesinado en un golpe de Estado dirigido por Blaise Compaoré con el apoyo del gobierno francés de Jacques Chirac. Una semana antes de su ejecución, Sankara declaró: «Aunque los revolucionarios, como individuos, puedan ser asesinados, nunca se podrá matar sus ideas».[1]

Biografía

Infancia

Un mapa que muestra las principales ciudades de Burkina Faso.

Thomas Sankara era hijo de Marguerite Sankara —fallecida el 6 de marzo de 2000— y de Sambo Joseph Sankara —1919-4 de agosto de 2006—, un policía. Nacido en una familia católica, “Thom'Sank” era silmi-mossi, un grupo étnico originado en el matrimonio de hombres mossi con mujeres fulani, Los silmi-mossi eran los que tenían menos ventajas en el sistema de castas silmi. Estudió primaria en Gaoua y secundaria en Bobo-Dioulasso, la segunda mayor ciudad del país.

Su padre combatió en el ejército francés durante la Segunda Guerra Mundial y fue capturado por los nazis. La familia de Sankara quiso que se ordenase sacerdote católico. Oportunamente para un país con una gran población musulmana, también estaba familiarizado con el Corán.

Carrera militar

Después de un entrenamiento militar básico en la escuela secundaria en 1966, Sankara empezó su carrera militar con la edad de 19 años. Un año más tarde fue enviado a Madagascar para el entrenamiento de oficiales en Antsirabe, donde presenció los levantamientos populares en 1971 y 1972 contra el gobierno de Philibert Tsiranana y leyó por primera vez las obras de Karl Marx y Lenin, que iban a influir profundamente en sus opiniones políticas para el resto de su vida. Volvió al Alto Volta en 1972 y en 1974 luchó en una guerra fronteriza entre su país y el vecino Malí. Ganó notoriedad por su heroica actuación en esta guerra en la frontera con Malí, pero años más tarde rechazaría a la guerra viéndola como «inútil e injusta», un reflejo de su creciente conciencia política.

Empezó a ser una figura popular en la capital Uagadugú, comenzó a ser conocido como un buen guitarrista —tocaba en una banda llamada Tout-à-Coup Jazz—. Se desplazaba frecuentemente en motocicleta, lo que puede haber contribuido a sus carismáticas imágenes públicas.

En 1976 llegó a ser comandante del Centro de Entrenamiento de Comandos en Po. En este mismo año conoció a Blaise Compaoré en Marruecos. Durante la presidencia del coronel Saye Zerbo, un grupo de oficiales jóvenes formaron la Agrupación de Oficiales Comunistas (Regroupement des Officiers Communistes, o ROC, en francés). Los miembros más conocidos de la organización empezaron siendo Henri Zongo, Jean-Baptiste Boukary Lingani, Blaise Compaorè y el propio Sankara.

Puestos gubernamentales

Sankara fue nombrado secretario de Estado para la Información en el gobierno militar en septiembre de 1981, yendo a su primera reunión de gabinete en una bicicleta, pero renunció el 21 de abril de 1982 en oposición a lo que vio como deriva antiobrera del régimen, declarando «¡Desgracia a quienes amordazan al pueblo!» [«Malheur à ceux qui baillonnent le peuple!»].

Un nuevo golpe —el 7 de noviembre de 1982— llevó al poder a Jean-Baptiste Ouédraogo, Sankara llegó a ser primer ministro en enero de 1983, pero fue despedido el 17 de mayo y estuvo bajo arresto en su casa después de la visita al país del hijo del entonces presidente francés y el asesor de asuntos africanos Jean-Christophe Mitterrand. Henri Zongo y Jean-Baptiste Boukary también fueron puestos bajo arresto, lo que causó un levantamiento popular.

Presidente

El Escudo de Burkina Faso desde 1984 hasta 1991, con una azada cruzada con un AK-47 (una alusión a la hoz y el martillo) con el lema "Patrie ou la Mort, nous vaincrons" (Español: "Patria o Muerte, Venceremos").
Bandera actual de Burkina Faso, diseñada por Sankara.

Nuestra revolución en Burkina Faso se basa en la totalidad de las experiencias del hombre desde el primer aliento de la humanidad. Queremos ser los herederos de todas las revoluciones del mundo, de todas las luchas de liberación de los pueblos de África. Sacamos las lecciones de la Revolución estadounidense, La Revolución francesa nos enseñó los derechos del hombre. La gran Revolución de Octubre trajo la victoria al proletariado e hizo posible la realización de los sueños de justicia de la Comuna de París.

Thomas Sankara, Octubre de 1984[9]

Un golpe de estado organizado por Blaise Compaoré hizo a Sankara presidente el 4 de agosto de 1983,[11]​ —observar Historia de Chad—.

Sankara era claramente un revolucionario, inspirado por otros procesos revolucionarios como la Cuba de Fidel Castro y el Che Guevara. Sentía también gran admiración por Jerry Rawlings, el líder militar de Ghana. Como presidente promovió la «revolución democrática y popula»” (Révolution démocratique et populaire, o RDP).

La ideología de la revolución fue definida por Sankara como antiimperialista en un discurso el 2 de octubre de 1983, el Discours d'Orientation Politique (DOP), escrito por su socio Valèré Somé. Su política estuvo orientada a la lucha contra la corrupción, promoviendo la reforestación, combatiendo la hambruna, y haciendo de la educación y la salud las principales prioridades nacionales.

Abolición de los privilegios de los jefes

El gobierno suprimió muchos de los poderes que tenían los jefes tribales, tales como su derecho a recibir el pago del tributo y el trabajo obligatorio. El CDR (Comités de Défense de la Révolution) era formado por las organizaciones de masas populares y armado. El gobierno de Sankara también inició una forma de servicio militar obligatorio con la SERNAPO (Service National et Populaire). Ambos eran un contrapeso a la potencia del ejército.

En 1984, en el primer aniversario de su ascenso al poder, renombró al país como Burkina Faso, que significa “el país de los hombres íntegros” en mossi y djula, las dos lenguas mayoritarias del país. También creó una nueva bandera y un nuevo himno nacional —Une Seule Nuit—.

Derechos de las mujeres

La revolución y la liberación de la mujer van unidas. No hablamos de la emancipación de la mujer como un acto de caridad o por una oleada de compasión humana, es una necesidad básica para el triunfo de la revolución. Las mujeres ocupan la otra mitad del cielo.

Thomas Sankara[12]

Mejorar el estatus de las mujeres fue uno de los mayores logros de Sankara, y su gobierno incluyó a un gran número de mujeres, una política sin precedentes en África Occidental. Su gobierno también prohibió la mutilación genital femenina o ablación, el matrimonio forzado y la poligamia; al nombrar a mujeres en altos cargos gubernamentales y alentándolas a trabajar fuera de casa y a quedarse en la escuela aunque estuvieran embarazadas.[6]​ Sankara también promovió la planificación familiar, la anticoncepción y alentó a los maridos a ir de compras y a preparar comidas para experimentar por sí mismos las condiciones a las que se enfrentaban las mujeres.

Sankara reconoció los desafíos que enfrentan las mujeres africanas cuando dio su famoso discurso para conmemorar el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo de 1987 en Ouagadougou. Sankara habló a miles de mujeres en un discurso altamente político en el que afirmó que la Revolución de Burkina Faso estaba "estableciendo nuevas relaciones sociales" lo que estaría "alterando las relaciones de autoridad entre hombres y mujeres y forzando a cada uno a repensar la naturaleza de ambos. La tarea es formidable pero necesaria ". Además, Sankara fue el primer líder africano que nombró a mujeres para importantes cargos en el gabinete y las contrató activamente para el ejército.[6]

Creando la autosuficiencia

Nuestro país produce lo suficiente para alimentarnos a todos. Por desgracia, por falta de organización, nos vemos obligados a pedir ayuda alimentaria. Es esta ayuda la que infunde en nuestros espíritus la actitud de los mendigos.

Thomas Sankara

Inmediatamente después de que Sankara asumió el cargo, reprimió la mayoría de los poderes que tenían los jefes tribales en Burkina Faso. A estos terratenientes feudales se les despojaba de sus derechos de tributar pagos y trabajos forzados, así como se repartió sus tierras entre los campesinos.[15]

En cuatro años, Burkina Faso alcanzó la suficiencia alimentaria debido en gran parte a la redistribución de la tierra feudal y a una serie de programas de irrigación y fertilización instituidos por el gobierno. Durante este tiempo, la producción de algodón y trigo aumentó dramáticamente. Mientras que la producción media de trigo para la región del Sahel fue de 1.700 kilogramos por hectárea (1.500 lb / acre) en 1986, Burkina Faso producía 3900 kilogramos por hectárea (3.500 lb / acre) de trigo ese mismo año.[18]

Atención médica y obras públicas

Las primeras prioridades de Sankara después de asumir el cargo fueron alimentar, alojar y brindar atención médica a su gente que lo necesitaba desesperadamente. Sankara lanzó un programa de vacunación masiva en un intento de erradicar la poliomielitis, la meningitis y el sarampión.[19]

También se llevaron a cabo proyectos de infraestructura y vivienda a gran escala. Las fábricas de ladrillos se crearon para ayudar a construir casas en un esfuerzo por acabar con los barrios marginales urbanos.[20]

Guerra de la Franja de Agacher

En 1985, Burkina Faso organizó un censo general de la población. Durante el censo algunos campamentos fula fueron visitados por misteriosos agentes del censo de Burkina Faso.[21]​ las tensiones estallaron el día de Navidad de 1985 en una guerra que duró cinco días y mató a unas 100 personas (la mayoría de las víctimas civiles, asesinadas por una bomba lanzada en la plaza del mercado de Ouahigouya por un aeroplano MiG de Malí. El conflicto fue conocido como la “Guerra de Navidad” en Burkina Faso.

Imagen personal y popularidad

Acompañando a su carisma de ex piloto de combate de habla francesa,[22]​ Sankara tuvo una serie de iniciativas originales que contribuyeron a su popularidad y atrajeron un poco de atención mediática internacional a la revolución de Burkina Faso:

Solidaridad

  • Vendió la flota de Mercedes-Benz del gobierno e hizo que el Renault 5 (el auto más barato vendido en Burkina Faso en ese momento) fuera el auto oficial de los ministros.
  • Redujo los sueldos de todos los funcionarios públicos, incluso el propio, prohibió el uso de chóferes del gobierno y los billetes de primera clase de avión.
  • Se redistribuyó la tierra de los terratenientes feudales y se la entregó directamente a los campesinos. La producción de trigo aumentó en tan sólo tres años de 1700 kg por hectárea a 3800 kg por hectárea, lo que hizo el país autosuficiente en comida.[6]
  • Se opuso a la ayuda exterior, diciendo que "el que te alimenta, te controla."[6]
  • Ideó la creación de un frente unido de naciones africanas que rechacen pagar su deuda externa. Sostuvo que los pobres y explotados no tienen la obligación de devolver el dinero a los ricos y explotadores.[6]
"Thomas supo mostrar a su pueblo que podían llegar a ser dignos y orgullosos a través de la fuerza de voluntad, el coraje, la honestidad y el trabajo. Por encima de todo, lo que más quedó de mi marido tras su asesinato es su integridad."
—— Mariam Sankara, viuda de Thomas[23]
  • En Uagadugú, Sankara convirtió una tienda de aprovisionamiento del Ejército en un supermercado de propiedad estatal abierto a todo el mundo (el primer supermercado del país).[1]
  • Obligó a los funcionarios públicos a destinar un mes de salario a los proyectos públicos.[1]
  • Se negó a instalar un sistema de aire acondicionado en el despacho presidencial, afirmando que el lujo no estaba disponible para nadie más que un puñado de burkineses.[7]
  • Como presidente, bajó su sueldo a sólo 450 dólares americanos al mes y limitó sus posesiones materiales a un automóvil, cuatro bicicletas, tres guitarras, un frigorífico convencional y un congelador roto, además de la casa donde vivía con su familia.[7]

El "Che Guevara" de África

"El Che Guevara nos enseñó que podíamos atrevernos a tener confianza en nosotros mismos, confianza en nuestras capacidades. Nos inculcó la convicción de que la lucha es nuestro único recurso. Era un ciudadano del mundo libre, pero también luchaba por la construcción de un mundo mejor. Por eso decimos que el Che Guevara es también de África y de Burkina Faso".

Thomas Sankara[24]
Los niños "pioneros" de la Revolución, protagonizada por ponerse la boina como el Che.

Sankara, que a menudo se le denomina como el "Che Guevara de África", emuló a Guevara (1928-1967) tanto en estilo como en esencia. Estilísticamente, Sankara emuló a Guevara prefiriendo usar una boina con estrella y un uniforme militar, viviendo ascéticamente con pocas posesiones, y manteniendo un salario mínimo, una vez que asumió el poder. Ambos hombres también se consideraban aliados de Fidel Castro (Sankara fue visitado por Castro en 1987, pocos meses antes de su asesinato), hablaba con fluidez el francés, son muy conocidos por haber montado motocicletas, y se citan a menudo con mayor eficacia la utilización de su carisma para motivar a sus seguidores. En cuanto a lo esencial, Guevara y Sankara eran revolucionarios marxistas, que creían en la revolución armada contra el imperialismo y el capitalismo monopolista, denunció el neocolonialismo financiero antes que las Naciones Unidas, llevó a cabo la reforma agraria y las campañas de alfabetización como partes fundamentales de sus agendas, y utilizaron los tribunales revolucionarios y los CDR contra los contrarrevolucionarios. Los dos también fueron asesinados cerca de los cuarenta años (el Che tenía 39, Sankara tenía 38) por opositores, con Sankara casualmente mientras estaba dando un discurso para celebrar y honrar los 20 años de la ejecución del Che Guevara el 9 de octubre de 1967, una semana antes de su asesinato el 15 de octubre de 1987.[25]

Asesinato

"Los asesinos de Sankara fueron guiados por el imperialismo, que no podía permitir que un hombre con las ideas y acciones de Sankara liderara un país en un continente tan explotado durante cientos de años por el imperialismo internacional, el colonialismo, y los gobiernos neocoloniales que hacen lo que se les antoja. Las ideas políticas de Sankara perdurarán, al igual que las de Patrice Lumumba del Congo y Amílcar Cabral, de Guinea-Bissau, también asesinado por traidores a petición del imperio. "
Ulises Estrada, uno de los principales organizadores de la misión de la guerrilla del Che Guevara en Bolivia 1966-1967.[26]

El 15 de octubre de 1987 Sankara fue asesinado junto a doce oficiales en un golpe de estado organizado por su sucesor y antiguo colaborador Blaise Compaoré. El deterioro de las relaciones con los países vecinos fue una de las razones dadas por Compaoré afirmando que Sankara había puesto en peligro las relaciones exteriores con la antigua potencia colonial francesa y la vecina Costa de Marfil.[27]​ Después del golpe y aunque Sankara fue dado por muerto, algunos CDR (Comités de Défense de la Révolution) montaron una resistencia armada al Ejército golpista durante varios días.

El cuerpo de Sankara fue desmembrado y enterrado rápidamente en una tumba anónima,[28]​ Compaoré revocó inmediatamente las estatizaciones, anuló casi todas las políticas de Sankara, regresó al país bajo el acorralamiento del FMI y rechazó en última instancia la mayor parte del legado de Sankara.

Una semana antes de su muerte Sankara se dirigió a la gente y dijo el que sería su propio epitafio, remarcando que «aunque los revolucionarios, como los individuos, puedan ser asesinados, nunca se podrán matar sus ideas».[1]

Investigación

La investigación sobre el asesinato de Sankara y sus colaboradores permaneció durante años bloqueada, hasta la caída de Compaoré. Tras la revolución popular de Burkina Faso 2014 el gobierno provisional la relanzó.

Cronología

21 de noviembre de 2014, el presidente interino Michel Kafando anuncia entre sus primeras medidas, la autorización de las investigaciones para identificar el cuerpo de Thomas Sankara.[29]

El 26 de mayo de 2015 se iniciaron los trabajos de exhumación en las tumbas del cementerio de Dagnoën, en Uagadugú, en las que supuestamente estaban enterrados Sankara y sus colaboradores. Las labores fueron realizadas por tres médicos, uno francés y dos burkineses, en presencia de un representante del Gobierno transitorio y un juez de instrucción.[31]

El 13 de octubre de 2015 se informa de que los resultados de las pruebas de ADN todavía no están disponibles. Se recuerda que los datos de lo que ocurrió están basados por el momento en el testimonio de la sola persona que escapó de la masacre, Alouna Traoré: fueron asesinados a tiros - los asesinos usaron Kalashnikov y pistolas automáticas-. También se informa de que el cuerpo que presumiblemente pertenía a Sankara tenía el rastro de una decena de impactos en el pecho, los brazos y las piernas explica su viuda Mariam Sankara. El juez explicó a los abogados que había ocho personas inculpadas, cuatro de ellas ya encarceladas, todas militares, algunos de ellos conocidos por haber participado en el intento de golpe de estado pocas semanas antes. En la lista se incluye al Dr. Diébré Alidou, autor de un certificado médico conluyendo que Sankara había muerto de "muerte natural". Se menciona que Hyacinthe Kafando que, según algunos testimonios comandaba el grupo que disparó contra Sankara, ha huido y está "en busca y captura". Por el momento no se menciona a Gilbert Dienderé, mano derecha de Compaoré, jefe de los servicios secretos durante casi 30 años y supuestamente uno de los instigadores del asesinato.[32]

En diciembre de 2015 las autoridades burkinesas acusaron formalmente a Gilbert Dienderé, hombre fuerte de Compaoré detenido por el intento de golpe de estado de septiembre de 2015, de complicidad en el asesinato de Sankara.[33]

Legado

África y el mundo están todavía recuperándose del asesinato de Sankara. Del mismo modo que aún tiene que recuperarse de la pérdida de Patrice Lumumba, Kwame Nkrumah, Eduardo Mondlane, Amílcar Cabral, Steve Biko, Samora Machel, y, más recientemente, John Garang, por nombrar sólo unos pocos. Si bien las fuerzas malévolas no han utilizado los mismos métodos para eliminar a cada uno de estos grandes panafricanistas, se han guiado por el mismo motivo: mantener a África en las cadenas.
—Antonio de Figueiredo, Febrero de 2008.[34]
Entrada al "Café Sankara" de Bayona (Francia), en homenaje al dirigente burkinés.

Veinte años después de su asesinato, el 15 de octubre de 2007, la figura de Thomas Sankara fue conmemorada en todo el mundo, en diversas ceremonias que tuvieron lugar en Burkina Faso, Mali, Senegal, Níger, Tanzania, Burundi, Francia, Canadá y Estados Unidos.[7]

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