Thomas Bridges

Thomas Bridges
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Información personal
Nacimiento1842 Ver y modificar los datos en Wikidata
Brístol, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento15 de julio de 1898 Ver y modificar los datos en Wikidata
Buenos Aires, Argentina Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteCáncer de estómago Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaCementerio de la Chacarita Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadArgentina y Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
CónyugeMary Ann Varder
Hijos
Información profesional
OcupaciónMisionero Ver y modificar los datos en Wikidata

Thomas Bridges (Bristol, Inglaterra, 1842 - Buenos Aires, Argentina, 1898) fue un misionero inglés, el primer hombre blanco en vivir en Tierra del Fuego. Tras abandonar la misión que había fundado en la actual ubicación de la ciudad de Ushuaia, fundó la Estancia Harberton en el año 1886.

Su infancia

Fue encontrado abandonado en la ciudad de Bristol en 1844 o 1845. Toda su ropa estaba bordada con una "T", razón por lo cual lo llamaron Thomas; el apellido Bridges proviene de «bridge», que en idioma inglés significa puente. Fue adoptado por el pastor George Despard.

En 1856, Despard se mudó a las islas Malvinas, a hacerse cargo de la misión anglicana establecida en la isla Keppel o Vigía, llevando consigo a su esposa, sus hijos y su hijo adoptivo Thomas Bridges. Desde esta misión iniciaron los trabajos misionales trasladando a yámanas desde el canal Beagle a las Malvinas para su educación cristiana. En esos años Thomas Bridges comenzó a aprender la lengua de los yámanas y escribió un diccionario con aproximadamente 30.000 palabras.

En 1859, Despard creyó que los yámanas ya estaban lo suficientemente acostumbrados a estar con el hombre blanco y envió un barco con personas para establecer una misión Wulaia (al oeste de la isla Navarino), pero durante la primera ceremonia religiosa los yámanas mataron a todos los navegantes excepto el cocinero que se había quedado en el barco. En 1861 Despard se entera de que habían fracasado y Thomas decide quedarse en Malvinas. En el año 1863 Thomas hizo su primer viaje a Tierra del Fuego y la ventaja que él tenía era que podía hablar el idioma yámana, y de esa forma decirles que no quería lastimarlos y solo quería ayudar.