Thescelosaurus

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Thescelosaurus
Rango temporal: Cretácico superior
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Thescelosaurus BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Ornithopoda
Familia: Thescelosauridae
Subfamilia: Thescelosaurinae
Género: Thescelosaurus
Gilmore, 1913
Especies
  • T. neglectus Gilmore, 1913 ( especie tipo)
  • T. garbanii Morris, 1976
  • T. assiniboiensis Brown, Boyd & Russell, 2011
Sinonimia
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Thescelosaurus ( gr. " reptil maravilloso") es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo tescelosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 73 y 67 millones de años, en el Campaniense y el Maastrichtiense, en lo que hoy es Norteamérica. Fue uno de los últimos miembros de la fauna antes del evento de extinción del Cretacio-Terciario alrededor de 65.5 millones de años atrás. Su nombre genérico proviene del griego antiguo θεσκελο-/thescelo- que significa "bello", "maravilloso", o "espectacular" y σαυρος/saurus " lagarto")[2] La preservación y lo completo de muchos de sus especímenes indican que pudo haber preferido vivir cerca de corrientes de agua.

Este ornitópodo bípedo se conoce por varios esqueletos parciales y los cráneos que indican que medían alrededor de 2,5 a 4 metros de largo. Tenía los miembros traseros robustos, las manos pequeñas y anchas, y una cabeza con un hocico muy alargado. Este género de dinosaurio se ve como un especializado " hipsilofodóntido" herbívoro. Varias especies se han sugerido para este género. Tres se reconocen actualmente como válidas, la especie tipo, T. neglectus, junto a T. garbanii y T. assiniboiensis.

El género atrajo la atención de los medios en 2000, cuando un espécimen desenterrado en 1993 en Dakota del Sur fue interpretado como incluyendo a un corazón fósil. Hubo mucha discusión sobre si los restos eran realmente de dicho órgano. Muchos científicos ahora dudan la identificación del objeto y las implicaciones de tal identificación.

Descripción

El tamaño de un Thescelosaurus comparado con un humano.

Thescelosaurus es conocido por varios esqueletos fósiles parciales y cráneos. Fue posiblemente un omnívoro.[6]

Aparte del pico estrecho largo, el cráneo también tenía dientes en el premaxilar, o pico superior, un rasgo primitivo entre ornitópodos, y huesos similares a barras largos llamados palpebrales sobre los ojos, dándole unas pesadas cejas huesudas.[1]

Restauración de Thescelosaurus neglectus.

Tenía las manos cortas, amplias, con cinco dedos, pisaba con la punta de los cuatro dedos de cada pie terminados en una especie de casco formada por la última falange de cada dedo y una cola larga sostenida por la osificación de los tendones desde la sección media hasta al final de la misma, que habría reducido la flexibilidad de esta.[17]

Cabeza y brazos de Thescelosaurus.

Grandes placas mineralizadas planas finas se han encontrado a ambos ladod de las costillas .[21]

La naturaleza del integumento del género, ya sean escamas o algo por el estilo, es actualmente desconocido, anque potencial evidencia existe, Charles Gilmore describió parches carbonizados cercanos al material de los hombros como posible epidermis, con una textura puntiforme pero sin un patrón regular,[21]

La anatomía esquelética general de este género está bien documentada, y sus restauraciones se han publicado en varios trabajos, incluyendo restauraciones esqueléticas.[23]

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