Therizinosaurus

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Therizinosaurus
Rango temporal: Maastrichtiense
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Cretácico Superior
Therizinosaurus known material.jpg
Material del holotipo de Therizinosaurus cheloniformis.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Therizinosauria
Familia: Therizinosauridae
Género: Therizinosaurus
Maleev, 1954
Especies

T. cheloniformis Maleev, 1954 ( tipo)

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Therizinosaurus (" lagarto guadaña") es un género extinto representado por una única especie de dinosaurio celurosauriano tericinosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70 a 65 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Asia. Es uno de los mayores y más representativos del grupo Therizinosauria. Este fósil fue descubierto en Mongolia y originalmente se pensó que se trataba de una especie de tortuga, de allí su nombre de especie, T. cheloniformis. Solo conocida por un puñado de huesos, incluyendo gigantescas garras de las manos, de donde proviene su nombre.

Descripción

Comparación entre un humano y un Therizinosaurus.

Aunque el material de Therizinosaurus es incompleto, se pueden hacer inferencias sobre sus características físicas basadas en tericinosáuridos relacionados. Como otros miembros de su familia, Therizinosaurus probablemente tenía un pequeño cráneo al final de un cuello largo, caminado de forma bípeda y un cuerpo pesado y profundo, según lo evidenciado por el ancho pelvis de otros tericinosáuridos. Therizinosaurus era un enorme bípedo que es el nombre dado recientemente a un brazo gigante con largas garras que se halló en Mongolia, estimándose que medía de 8 a 12 metros de largo y 5,3 metros de alto . Su peso era de hasta 6 toneladas. Sus miembros superiores pudieron haber alcanzado los 2,5 metros de largo.[1]​ Sus miembros traseros terminaban en cuatro dedos del pie que sostenían el peso, a diferencia de otros grupos del terópodos, en los cuales el primer dedo del pie se reducía a un dedo vestigial.

Cada brazo medía en total 2,5 metros de largo, y su única garra en forma de guadaña medía 70 centímetros en su curva externa. Esa longitud no incluye la cubierta córnea que debe haber rodeado la garra, con la que pudo llegar a medir 1 metro de largo.[4]​ eso hace que la sola garra mida lo que una guadaña para cortar césped alto, sólo que la garra del Therizinosaurus es más pesada. Se encontró también, con una pelvis de 2,5 metros de ancho. Los primeros ejemplares consistían en algunas grandes garras halladas por la expedición conjunta soviético-mongola de 1948, así como en otras partes de Mongolia las posteriores 1957, 1959 y 1960 fueron en el desierto de Gobi. Fósiles asociados incluyen patas incompletas y un diente.

Los músculos del brazo

Fósiles de los brazos.

A diferencia de la mayoría de los dinosaurios terópodos que tenían garras relativamente pequeñas en las manos, las garras del Therizinosaurus eran tan largas como un cuarto de su brazo y los huesos de su brazo eran macizos, por lo tanto los músculos de su brazo eran potentísimos. Incluso parece que también tenía un poderoso grupo de músculos en los hombros.

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