Theremín

Theremín
Etherwave Theremin Kit.jpg
Theremín moderno
Características
ClasificaciónInstrumento electrónico
Electrófono
Instrumentos relacionadosOndas Martenot, Sintetizador, Otamatone
InventorLéon Theremin
Desarrollado1920

El theremín, originalmente conocido como eterófono, thereminófono, termenvox o thereminvox, es uno de los primeros instrumentos musicales electrónicos que se controla sin necesidad de contacto físico del intérprete o thereminista con el instrumento. Su nombre deriva de la versión occidentalizada del nombre de su inventor ruso Léon Theremin (Термен), que lo desarrolló en 1920 y lo patentó en 1928.

El instrumento está formado por dos antenas metálicas que detectan la posición relativa de las manos del thereminista y los osciladores para controlar la frecuencia con una mano y la amplitud (volumen) con la otra. Las señales eléctricas del theremin se amplifican y se envían a un altavoz.

El theremín fue incluido en bandas sonoras de películas como Recuerda y Días sin huella compuestas por Miklós Rózsa, así como en Ultimátum a la Tierra de Bernard Herrmann. También se ha utilizado en temas para programas de televisión como la serie de ITV Los asesinatos de Midsomer. Esto ha llevado a su asociación con situaciones inquietantes. Asimismo, este instrumento se emplea en música clásica, especialmente en música experimental y en música clásica contemporánea de los siglos XX y XXI; así como en géneros de música popular como el rock.

Historia

Léon Theremin era un músico chelista aficionado de San Petersburgo. En 1918, tras la Revolución estaba desarrollando un aparato electrónico destinada a medir la densidad de los gases, cuando se percató que el sonido que producía variaba según la posición de su mano.

En marzo de 1922, después de obtener varias críticas positivas en algunas conferencias de electrónica de Moscú, Léon Theremin presentó su instrumento a Lenin, presidente de la naciente Unión Soviética. Lenin quedó impresionado por el instrumento musical e incluso se inició en su aprendizaje. Se inició la fabricación de 600 instrumentos para su distribución en toda la Unión Soviética, y envió al propio Léon Theremin a un viaje alrededor del mundo para demostrar la última tecnología soviética y la invención de la música electrónica. Después de una larga gira por Europa, Theremin llegó a los EEUU, donde patentó su invención en 1928.

Esta primera versión del theremín estaba constituido por un oscilador basado en un tubo a electrónico y dos antenas, todo ello dentro de una caja de madera. Una de las antenas salia del costado y la otro por la parte superior. La del costado, posicionada de forma horizontal, controlaba la amplitud (volumen) de la onda generada, mientras que la que salía de la parte superior y estaba en vertical, controlaba la frecuencia (tono).[1]

En EE.UU. se le recibió como un gran científico y se se equiparó la invención de theremin con la de la radio. Atrajo la atención de la la Corporación de Radio de América (RCA) quien le propuso la compra de sus derechos por la cifra de 100.000 Dólares americanos con el propósito de fabricarlo. Léon Theremin aceptó la oferta el 12 de marzo de 1929 y la RCA se convirtió en el primer productor masivo de un instrumento electrónico. La RCA creía que el instrumento remplazaría al piano de media cola y popularizaría la afición a la musica ya que pensaba que "cualquiera que pudiera mover sus manos en el aire o silbar una melodía podría hacer música con él en su casa". En septiembre salieron a la venta las primeras unidades a un precio de 220 $. La crisis de octubre de 1929 forzó el cese de la producción.

León Theremin mantenía una relación privilegiada con el personal técnico de rmas como RCA, GE, Westinghouse, compañías aéreas y más, con los que compartía sus últimos descubrimientos y avances. Fundó y dirigió sus propias compañías manteniendo una relación directa con Amtorg, la corporación comercial soviética en Estados Unidos. Todo ellos fue calificado de espionaje por parte de algunos responsables estadounidenses.

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