Therac-25

La Therac-25 fue una máquina de radioterapia producida por AECL, sucesora de los modelos Therac-6 y Therac-20 (las unidades anteriores fueron producidas en asociación con CGR). El aparato estuvo comprometido en al menos seis accidentes entre 1985 y 1987, en los que varios pacientes recibieron sobredosis de radiación. Tres de los pacientes murieron como consecuencia directa. Estos accidentes pusieron en duda la fiabilidad del control por software de sistemas de seguridad crítica, convirtiéndose en caso de estudio en la informática médica y en la ingeniería de software.

Diseño

La máquina ofrecía dos modos de radioterapia:

  • Terapia de haz de electrones directo, que entregaba pequeñas dosis de electrones de alta potencia (de 5 a 25 MeV) por cortos períodos de tiempo.
  • Terapia por rayos X de muy alto voltaje, que entregaba rayos X creados mediante colisión de electrones de alta potencia (25 MeV) en un objetivo.

Cuando se operaba en el modo de haz de electrones de baja potencia, ese haz era emitido directamente desde la máquina, propagado hasta obtener una concentración segura mediante escáneres magnéticos. En el modo de rayos X, la máquina estaba diseñada para interponer cuatro componentes en la ruta del rayo de electrones:

  • Blanco, que convertía el haz de electrones en rayos X.
  • Filtro difusor, que repartía el haz por un área más amplia.
  • Juego de bloques movibles ( colimador), que daba forma al haz de rayos X.
  • Cámara de iones de rayos X, que medía la potencia del haz.
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