The Wild Wild West

The Wild Wild West
Serie de televisión
Wild Wild West Robert Conrad 1965.JPG
Robert Conrad como Jim West.
Títulos en español Jim West en Argentina y España, Espías con espuelas en México
Género Comedia dramática
Creador Michael Garrison
Reparto
País de origen Estados Unidos
Idioma/s Inglés
Temporadas 4
Episodios 104
Emisión
Cadena original CBS
Duración 60 min.
Primera emisión 17 de septiembre de 1965
Última emisión 4 de abril de 1969
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The Wild Wild West (El Salvaje Salvaje Oeste sería su traducción literal al castellano; pero es un juego de palabras, porque la palabra "west" significa el punto cardinal oeste y es usada como apellido también, así que sería "el salvaje salvaje West", algo difícil de traducir al castellano sin perder el juego de palabras, también conocida como Jim West en Argentina y España, Espías con espuelas en México) fue una serie de televisión estadounidense producida por la cadena CBS. Fue rodada entre 1965 a 1969, con 104 capítulos, los cuales tratan las aventuras de dos agentes del servicio secreto que se movilizan en un ferrocarril: James T. West ( Robert Conrad) y Artemus Gordon ( Ross Martin) situados en el viejo oeste durante la administración del presidente Ulysses S. Grant. Este programa se ha transmitido y retransmitido en todo el mundo, obteniendo la categoría de clásico y serie de culto.

Lo que hace especial a esta innovadora serie es la combinación de Western, espionaje, ciencia ficción, artes marciales, y situaciones realmente bizarras, en ocasiones hasta lúgubres, envueltas en acción, melodrama, y comedia. Casi todos los capítulos comienzan con el prefijo de: -"la noche de...."-

La serie se centra principalmente en Jim West, un seductor agente que, con un estilo inigualable, enamora a bellas mujeres, es un excelente peleador, un gran tirador y es un arsenal ambulante, ya que utiliza artefactos prototipo del siglo 20. Le acompaña Artemus Gordon poseedor de conocimientos enciclopédicos para inventar muchas de las armas que ambos usan en sus misiones, así como tiene la capacidad camaleónica de disfrazarse para caracterizar a todo tipo de personajes. Ambos viajan en un tren por todo el oeste, enfrentando peligros como: indios, científicos locos, revolucionarios, matones, e incluso hasta zombies.

Al comienzo, los créditos aparecen en unas ingeniosas caricaturas junto con el impecable tema original del programa compuesto por Richard Markowitz.

Concepto

La serie estaba planeada para que virtualmente todo pudiera pasar, incluso lo más inverosímil.

Para desarrollar el concepto, se crearon todo tipo de artefactos y armas inexistentes en tal tiempo y tal lugar, como bombas de gas, botas con navajas ocultas, dispositivos para trepar muros, telégrafos portátiles, fonógrafos de bolsillo, etc., los cuales se usarían con la misma familiaridad como si fueran cotidianos, así como Pedro Picapiedra usa su "troncomóvil" en plena edad de piedra.

En ocasiones la realidad histórica se cruzaba con la del programa, es así como vemos que Jim West en varias ocasiones se topa con planes para asesinar al entonces presidente de México, Benito Juarez y también a Ulises Grant.

Otro aspecto importante serían los villanos, tan vistosos y característicos como en Batman la serie de televisión de los 60. De hecho Burgess Meredith interpreta en un episodio a un científico capaz de crear terremotos, muchos creen que la interpretación de éste se copió del "Pingüino" (también interpretado por Meredith), pero éste se filmó antes que Batman.

El villano más famoso es el Dr. Miguelito Loveless, personificado por el cantante enano Michael Dunn, tan letal que terminaría enfrentando a Jim West en 10 ocasiones, en los primeros 3 episodios lo acompañaría el gigante Voltaire, interpretado por Richard Kiel (famoso por ser "jaws" en las películas de James Bond de Roger Moore).

En todos los capítulos aparecería alguna mujer hermosa, ya sea de víctima, villana o incluso también de espía. Entre las bellezas que aparecieron en el programa estaban: Ivonne Craig (la Batgirl en "Batman"), Sue Ane Langdon, Joan Huntington, Sherry Jackson, Marj Dusay, Dawn Wells (la Mary Ann de "La Isla de Gilligan"), entre otras.

Se acordó que el protagonista, Robert Conrad, quien les pareció a los productores como la mejor opción porque tenía esa rara habilidad de parecer siempre alerta, no usaría doble. Así Conrad haría tanto persecuciones a caballo, como acrobacias, peleas y escenas en verdad riesgosas, hecho del cual Conrad estaría muy orgulloso.

La serie podría pasar como una novela de Julio Verne por lo imaginativa, pero con todo y todo, lo bien estructurado del programa, buenos guiones y unas excelentes actuaciones daban credibilidad a esta fantástica serie.

Protagonistas

El papel de Jim West lo ganó Robert Conrad en un casting de alrededor de 400 personas. Conrad, que había sido boxeador, era un atleta que practicaba el karate, y estaba deseoso de incorporar sus técnicas de combate en las escenas de pelea y realizar él mismo las escenas de peligro.

Para la vestimenta de Jim West no se pensó en la ropa típica de un cowboy sino más bien de un torero. Eso da al personaje cierto aspecto español, hasta con su caballo negro delgado y estilizado y su manera de cabalgar, a veces algo artística, y hasta el estilo de los accesorios de montar; riendas, montura, etc. Conrad después diría que era muy incómodo tener ropa tan entallada, ya que se le rompía todo el tiempo.

Conrad dotó al personaje con una actitud arrogante de macho sofisticado al cual no le inquietaba el peligro, esta actitud influiría posteriormente a otras estrellas de acción. Will Smith diría que Conrad era el actor con la actitud más cool (asertiva) de toda la televisión.

Dada la relativa corta estatura del protagonista, las actrices que contrataban para el programa no podían medir más de 1,68m.

El papel de Artemus Gordon le fue ofrecido a Ross Martin en 5 ocasiones antes de aceptar. Finalmente lo que convenció a Martin fue que le pareció todo un reto hacer para cada capítulo, de dos a tres caracterizaciones diferentes. Dotado de agilidad para la comedia, Martin logró que el papel de Artemus Gordon, que en un inicio era secundario, fuera tomando un lugar protagónico. Muchos desconocen que el propio Martin era el que creaba sus propias caracterizaciones, de manera similar a lo que hiciera el actor Lon Chaney.

Michael Dunn como el Dr.Miguelito Loveless, eterno archienemigo de Jim West

Se decía que en un inicio, Ross Martin estaba celoso del protagonista Robert Conrad, pero éste contribuyó a que le fueran dando importancia a Martin en los guiones. Conrad sentía un profundo respeto por el talento escénico de Martin, ya que éste lo apoyaba con su actuación, a su vez Conrad le ayudaba con la parte física del programa, los stunts, gesto que Martin reconocería públicamente. Ambos desarrollaron una excelente química dentro del programa, lo que ayudaba al ritmo de éste. En un capítulo de la serie llamado "La noche de la gran explosión" (The night of the big blast) Martin se ve mayor tiempo que Conrad y hasta hace un doble papel.

El hecho de que Conrad se arriesgara con las escenas peligrosas propició que Martin hiciera algunos de sus stunts, pero cuando filmaron el capítulo "La noche del actuario avaro", Martin se rompió una pierna. Ésa no fue la única consecuencia del programa en la salud de Ross Martin ya que éste sufriría un ataque cardiaco durante la filmación del capítulo "La noche de fuego y azufre". En el lapso de tiempo en que se recuperaba fue substituido por Charles Aidman (en un papel similar, pero llamado Jeremy Pike), por William Schallert (quien incluso con anterioridad había ya actuado en la serie, haciendo otros papeles), y Alan Hale Jr. (quien era famoso por ser el capitán en la serie La Isla de Gilligan).

Música

La música primero le fue encargada a los compositores Dimitri Tiomkin y Paul Frances Webster quienes compusieron "La Balada de Jim West" que era un tema country, lo cual no encajaba para quitar la imagen de western tradicional, así que se contrató a Richard Markowitz, el cual con su música tan original era capaz de recrear ese ambiente de espionaje que el público identificaría con Jim West utilizando alguno de sus sofisticados artefactos para escapar del peligro. Desafortunadamente según Markowitz se le pagó menos de la mitad de lo que los otros cobraron y nunca se le dio el crédito completo.

Pocos programas de televisión han tenido tan buena música de fondo como este, ya que para crear un ambiente más dramático en las peleas se usaban scores musicales vibrantes compuestos por grandes músicos como: Richard Shores, Morton Stevens, además del propio Richard Markowitz.

Markowitz compuso temas para los personajes: Jim West, Artemus Gordon, hasta para el Dr. Loveless y así el público los relacionaba con la música. Cuando Morton Stevens tomó la dirección musical en la segunda temporada se enfocó más en resaltar la acción con la música que en los personajes.

Stunts

Conrad hizo las mejores escenas de acción, tanto que se ponían cámaras en todo un escenario para grabar las peleas en una sola toma y dar autenticidad. Eran tan buenas las escenas de pelea que había ya un grupo de los mejores dobles ( stuntmen) de planta, al grado que Conrad un día declaró que no buscaban contratar dobles parecidos a los actores, sino actores parecidos a los dobles. Eso ponía de cabeza a la producción, ya que tenían que arreglárselas para disfrazarlos cada vez mejor.

No obstante Robert Conrad estuvo a punto de morir cuando en una escena donde se suponía que desde un primer piso saltaba hasta un candelabro, para balancearse pegándole a un bandido, el doble no estuvo en tiempo para absorber el impacto y Conrad caería a toda velocidad estrellándose contra un piso de hormigón pintado de café para parecer madera, fracturándose el cráneo.

Los productores quisieron terminar con las aspiraciones de ' stuntman' de Conrad, pero éste, una vez recuperado de su accidente, siempre insistía en hacer sus propios stunts.

A Conrad le preguntaron las consecuencias de su accidente, y el contestó que en ocasiones no podía voltear la cabeza con rapidez ya que sentía dolor, por lo cual le cuestionaron si realmente habría valido la pena y el contestó "Absolutamente, cuando al que consideras el mejor artista de acción (Jackie Chan), viene y te dice que tú eres el mejor, definitivamente sabes que sí valió la pena".

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