The Running Man (película)

The Running Man (Perseguido en España, El sobreviviente o Carrera Mortal en Hispanoamérica) es una película estadounidense de ciencia ficción- acción estrenada en 1987, protagonizada por Arnold Schwarzenegger, María Conchita Alonso, Jesse Ventura, Jim Brown, y Richard Dawson; dirigida por Paul Michael Glaser (protagonista de Starsky y Hutch y director de series de televisión como Miami Vice), guionizada por Steven E. de Souza y basada levemente en la novela de Stephen King El fugitivo (The Running Man en el original)

La película, ambientada en un distópico año 2017, relata los sucesos ocurridos en un programa de televisión llamado The Running Man (traducido literalmente como El Corredor) donde criminales convictos deben escapar de asesinos profesionales que los quieren llevar a la muerte. La película difiere ligeramente del libro y según críticos recuerda en ciertas escenas a la película francesa Le Prix du Danger ( 1983) y a la alemana Das Millionenspiel ( 1970) basadas ambas en la historia corta The Prize of Peril (traducido el precio del peligro) de Robert Sheckley en 1958.[2]

Argumento

En el año 2017 la sociedad se ha convertido en un estado policial en el cual se censura toda actividad cultural. El gobierno apacigua a la población retransmitiendo una serie de concursos de televisión en los cuales criminales convictos luchan por sus vidas. El más popular y sádico es uno parecido a los combates de gladiadores llamado The Running Man, presentado por el despiadado Damon Killian, en el cual corredores intentan evitar a los “cazadores” y a la muerte. Aquellos que escapan y “ganan” son perdonados y puestos en libertad.[3]

Ben Richards, un antiguo capitán y piloto de helicópteros, encarcelado por una masacre que en realidad estaba intentando evitar, consigue escapar de un campo de concentración junto con otros reclusos y llega a un asentamiento informal en las afueras de Los Ángeles. Al buscar refugio en el apartamento de su hermano, descubre que ahora está ocupado por la compositora Amber Méndez que trabaja para ICS, el canal de televisión que retransmite The Running Man. Richards secuestra a Amber y planea volar hasta Hawaii, pero ella alerta a seguridad y Richards es capturado y llevado a los estudios ICS donde Killian coacciona a Richards para que participe en The Running Man bajo la amenaza que si no participa en el concurso hará que los dos compañeros de fuga más débiles William Laughlin y Harold Weiss lo hagan por él. Richards acepta aunque nada más comenzar el programa descubre que Laughlin y Weiss participan igualmente.

Richards y sus compañeros son atacados por el primer “cazador”, Subzero, que es asesinado por Richards. Mientras evaden a los “cazadores”, Laughlin y Weiss intentan localizar la central emisora de la señal de televisión que está en la zona de juego, así la resistencia puede obtener acceso a los códigos del satélite de comunicaciones que retransmite los programas de ICS, podrían tomar el control de este y revelar la verdad de lo que está ocurriendo en el programa. Mientras tanto, Amber decide investigar el encubrimiento de la masacre que envió a Richards al campo de concentración, pero es descubierta, acusada de falsos cargos y enviada al programa dónde es introducida como corredora. Al llegar se encuentra con Richards y sus dos compañeros.

Los cuatro se separan en dos parejas, cada una de ellas perseguida por un “cazador”. Laughlin es herido mortalmente por Buzzsaw que acaba siendo asesinado por Richards. Weiss y Amber consiguen localizar la señal emisora y descubrir los códigos, pero Weiss acaba siendo asesinado por el “cazador” Dynamo. Los gritos de Amber llevan a Richards hasta ella, juntos consiguen evitar al buggy de Dynamo acabando este atascado en él, y al verlo inmovilizado Richards le perdona la vida.

Amber y Richards vuelven dónde estaba Laughlin, ya moribundo, pero justo antes de morir les revela que la resistencia tiene un escondite en la zona de juego al que deben llegar puesto que Amber tiene los códigos de acceso. Mientras tanto en el estudio ICS la popularidad de Richards va en aumento y los espectadores apuestan por él cuando se supone que solo pueden apostar por los “cazadores”. Fuera de cámaras Killian le ofrece a Richards un puesto como “cazador” que este rechaza. De nuevo en el juego, el siguiente “cazador”, Fireball, persigue a Amber y Richards a una fábrica abandonada donde Amber encuentra los cuerpos carbonizados de anteriores ganadores, que según parece ser no fueron liberados como se prometía. Fireball intenta acabar con Amber pero Richards la rescata y lo mata con su propio lanzallamas.

Casi sin opciones Killian intenta conseguir que un “cazador” retirado "Captain Freedom" ("Capitán Libertad" en España) acabe con Richards pero aquel se niega a llevar armas, así que mediante imagen generada por computadora Killian finge la muerte de Amber y Richards retransmitiendo un episodio viejo del "Captain Freedom" con los corredores sustituidos por otros. Mientras tanto, Amber y Richards son capturados por Mic y la resistencia y llevados a su escondite donde descubren la realidad del programa. Usando los códigos de acceso Mic toma el control del satélite de comunicaciones de ICS y retransmite el metraje sin trucar de la masacre de Bakersfield probando que Richards es inocente y también muestra los cadáveres de anteriores ganadores que han sido asesinados en lugar de perdonados.

Richards lleva a la resistencia a los estudios ICS dejando atónitos a los espectadores que creían que había muerto. Amber se encuentra con Dynamo al que electrocuta debido a que este la quiere violar. Richards se hace con el control del estudio y se enfrenta a Killian quien se defiende diciendo que creó el programa para conseguir altas audiencias y para aplacar al público americano dándoles lo que “de verdad” quieren, sin escucharle, Richards envía a Killian a la zona de juego montado en un trineo cohete que se estrella contra un cartel y explota para delirio de la audiencia, en ese momento Amber llega y la película termina con ella y Richards besándose, lo cual se muestra en la pantalla del estudio.

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