The Mothers of Invention

The Mothers of Invention
The Mothers of Invention (1968).jpg
Foto de 1968.
Información artística
Género(s) Inicios:
Rithm and blues
Rock & Roll
Pop

Comúnmente:
Rock cómico
Rock experimental
Rock progresivo
Rock psicodélico
Jazz fusion
Avant-garde jazz
Período de actividad 1965-1969
1970-1971
1973-1975
Discográfica(s) Verve, Reprise, DiscReet Records
Artistas relacionados Frank Zappa
Little Feat
Flo & Eddie
The Turtles
Captain Beefheart
Web
Sitio web http://www.zappa.com/
Miembros
Frank Zappa
Ray Collins
Jimmy Carl Black
Roy Estrada
Elliot Ingber
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The Mothers of Invention fue una banda de rock experimental liderada por el compositor, guitarrista, cantante, productor discográfico y director de cine estadounidense Frank Zappa, activa entre mediados de los 60 y principios de los 70. Su trabajo está marcado por el uso de la experimentación sónica, innovadoras portadas de álbumes y elaborados espectáculos en vivo.

Historia

Comienzos

La banda tiene su origen en una anterior llamada The Soul Giants, fundada por el cantante Ray Collins, el bajista Roy Estrada y el baterista Jimmy Carl Black. En los 60, Roy Estrada y Dave Coronado formaron una banda llamada The Viscounts de 11 instrumentos.[2]

Cuando hicieron una audición en un club de reciente apertura en Inglewood llamado The Broadside, el dueño les dijo que los aceptaba si incluían a Ray Collins como cantante (Collins había estado trabajando como carpintero en el club). Así, la formación quedó: Roy Estrada, bajo; Jimmy Carl Black, batería; Ray Collins, voz; David Coronado, saxofón y Ray Hunt, guitarra. Cuando Hunt dejó la banda por una pelea con Collins, éste contactó con su conocido de Pal Estudios, Frank Zappa. Black dijo: "Frank bajó y trató con la banda, y le gustó lo que hicimos, y nos gustó lo que él hizo, así que se unió. Un mes más tarde, el saxofonista David Coronado abandonó el grupo, dejando la posición de liderazgo abierta de par en par…Frank asumió el rol de líder, y sus palabras fueron: Si vamos a tocar mi música, os haré ricos y famosos."[7]

Según Frank Zappa, la banda cambió su nombre a The Mothers of Invention en el Día de la Madre, de 1964, el 5 de octubre en U.S.A.[10]

Definitivamente formada en 1964, la banda se hizo primero popular en los ambientes underground de California a fínales de los 60. Bajo el timón de Zappa, firmaron con el sello de jazz Verve Records, como parte de los planes de diversificación de la compañía. Verve lanzó el disco debut Freak Out! en 1966, que incluye en la formación de la banda a Zappa, Collins, Black, Estrada y Elliot Ingber. Fue uno de los primeros álbumes conceptuales y de rock experimental, y contaba con elementos que Zappa iba a mantener el resto de su carrera, como las letras satíricas y la complejidad técnica. El grupo se afianzó definitivamente en la escena musical con la participación de Herb Cohen como representante.[11]

A principios de 1966 fueron vistos por el productor Tom Wilson durante la reproducción por Zappa de "Trouble Every Day", una canción sobre los disturbios de Watts,[16] Bajo la dirección de Zappa y con una formación cambiante, la banda lanzó una serie de álbumes aclamados por la crítica, incluyendo Absolutely Free, We're Only in It for the Money y Uncle Meat, antes de ser disuelta por Zappa en 1969.

Freak Out!, el álbum debut de la banda, se grabó en 1966 con Wilson como productor y The Mothers of Invention y una orquesta de estudio. Su contenido mezcla estilos como el R&B, el doo-wop y sonidos experimentales.[18] Fue uno de los primeros álbumes conceptuales y de rock experimental, así como el segundo disco doble de la historia.

Absolutely Free es otra exhibición de composición musical y de la característica sátira de Zappa, especialmente aguda al enfrentarse a la sociedad estadounidense. La formación de la banda se amplía con Bunk Gardner al saxofón, Don Preston al teclado, Jim Fedler a la guitarra rítmica y Billy Mundi a la batería. Pero Fedler dejaría el grupo antes de la publicación del álbum. El álbum está estructurado en dos suites, “Absolutely Free” y “The M.O.I. American Pageant”, una a cada lado del vinilo.

We're Only in It for the Money fue el tercer álbum de la banda, publicado el 4 de marzo de 1968 por Verve Records, y en 1986 por Rykodisc. Como los dos anteriores es un álbum conceptual, y satiriza la política, tanto a la izquierda como a la derecha, y especialmente a la subcultura hippie. Ejemplo de esto es la portada, que es una sátira del disco Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band de The Beatles. Fue concebido como parte de un proyecto llamado No Commercial Potential, que produjo otros tres álbumes, Lumpy Gravy, Cruising with Ruben & the Jets y Uncle Meat. We're Only in It for the Money abarca rock, música experimental y psicodélica, con segmentos orquestales derivados de sesiones de grabación de Lumpy Gravy. En esta ocasión se incorpora Euclid James "Motorhead" Sherwood, que era road manager, como saxofón barítono y soprano. Como nota curiosa aparece Eric Clapton en dos temas, "Are You Hung Up?" y "Nasal Retentive Calliope Music."

Tras haber disuelto la banda, en 1970 formó una versión nueva de The Mothers que incluía a Ian Underwood, Jeff Simmons, George Duke, Aynsley Dunbar y los cantantes Mark Volman y Howard Kaylan (anteriormente de The Turtles, pero quienes por razones contractuales debían figurar en los créditos como the Phlorescent Leech & Eddie). Después de que se incorporara otro ex-Tortuga, el bajista Jim Pons, esta fue la formación durante 1971, cuando Zappa fue herido por un asistente a un concierto, que le agredió por celos originados por la admiración de su novia al músico. Durante su convalecencia Zappa compuso el álbum Waka/Jawaka, precursor del estilo jazzístico de Bongo Fury, editado en 1972. Zappa se centró en las grandes bandas y la música orquestal mientras se recuperaba de sus heridas, y en 1973 formó el cartel definitivo de The Mothers, que incluía el baterista Ralph Humphrey, al trompetista Sal Márquez, el tecladista y vocalista George Duke, el trombón Bruce Fowler, el bajista Tom Fowler, la percusionista Ruth Underwood y el tecladista y saxofonista Ian Underwood.

El álbum final utilizando The Mothers como banda de acompañamiento, Bongo Fury ( 1975), contó con el guitarrista Denny Walley y el batería Terry Bozzio, que continuó tocando para Zappa en sus siguientes trabajos.

Álbum de debut: FreakOut! (1966)

Con Wilson acreditado como productor, The Mothers of Invention, aumentados con una orquesta de estudio, grabaron el innovador Freak Out! ( 1966), que, precedido por Blonde on Blonde de Bob Dylan, fue el segundo doble disco de rock que se ha publicado. Se mezcló R & B, doo-wop, y música concreta,[24]

Wilson produjo nominalmente el segundo álbum de The Mothers, Absolutely Free (publicado en 1967), que fue grabado en noviembre de 1966, y posteriormente mezclado en Nueva York, aunque en ese momento Zappa tenía el control de facto de la mayoría de las facetas de la producción. Se presentó tocado ampliamente extendido por The Mothers of Invention y se centró en las canciones que definieron el estilo de composición de Zappa al introducir cambios abruptos y rítmicos en canciones que se construyeron a partir de diversos elementos.[27] ."

Periodo de Nueva York (1966 –1968)

The Mothers of Invention tocaron en Nueva York a finales de 1966 y se les ofreció un contrato en el Teatro Garrick durante la Pascua de 1967. Los resultados fueron buenos y Herb Cohen amplió la reserva, lo que finalmente duró medio año.[31]

Situados en Nueva York, y sólo interrumpidos por la primera gira europea de la banda, The Mothers of Invention grabaron el álbum considerado por muchos como el pico del trabajo del grupo de finales de los años 1960, We're Only in It for the Money (publicado 1968).[35]

Como reflejo del enfoque ecléctico de Zappa en la música, el siguiente disco, Cruising with Ruben & the Jets ( 1968), fue muy diferente. Representaba una colección de canciones doo-wop; oyentes y críticos no estaban seguros de si el disco era una sátira o un homenaje.[37] Durante una canción se escucha en los coros “La consagración de la primavera” de Stravinsky.

Regreso a Los Ángeles

Zappa y The Mothers of Invention regresaron a Los Ángeles en el verano de 1968. A pesar de ser un éxito con los aficionados en Europa, a The Mothers of Invention no les iba bien económicamente.[40]

En 1969 había nueve miembros en la banda y Zappa mantenía al grupo con sus derechos de publicación, tocaran o no[46] Varios miembros tocarían, sin embargo, para Zappa en los años venideros. Grabaciones residuales de la banda de este periodo se recogieron en Weasels Ripped My Flesh y Burnt Weeny Sandwich (ambos publicados en 1970).

Más tarde, en 1970, Zappa formó una nueva versión de The Mothers (a partir de entonces, casi siempre dejó caer el "of Invention"). Se incluyó al batería británico Aynsley Dunbar, al teclista de jazz George Duke, a Ian Underwood, a Jeff Simmons ( bajo, guitarra rítmica), y a tres miembros de The Turtles: el bajista Jim Pons, y los cantantes Mark Volman y Howard Kaylan, quienes, debido a los persistente problemas legales y contractuales, adoptaron el nombre artístico de "The Phlorescent Leech and Eddie", o "Flo & Eddie" .[52] La valoración se basó en gran medida en la música orquestal, y la insatisfacción de Zappa con el mundo de la música clásica, que se intensificó cuando un concierto, previsto en el Royal Albert Hall después de la filmación, fue cancelado debido a que un representante de la sede encontró algunas de las letras obscenas. En 1975, perdió una demanda contra el Royal Albert Hall por incumplimiento de contrato.

Después de 200 Motels, la banda se fue de gira, lo que resultó en dos álbumes en vivo, Fillmore East - June 1971, de junio de 1971 y Just Another Band From L.A.; este último incluye la pista de 20 minutos "Billy the Mountain", la sátira de Zappa de la ópera rock situado en el sur de California. Esta pista fue representativa de las representaciones teatrales de la banda en la que se utilizaron para construir canciones bocetos basados en escenas de 200 Motels, así como nuevas situaciones a menudo retratando encuentros sexuales de los miembros de la banda en la carretera.[53] Durante los conciertos Filmore de junio de 1971 Zappa fue acompañado en el escenario por John Lennon y Yoko Ono. Esta actuación fue grabada, y Lennon publicó extractos en su álbum Some Time in New York City en 1972. Zappa posteriormente publicó su versión de los extractos del concierto en Playground Psychotics en 1992, incluyendo la pista jam "Scumbag" y una pieza vocal extendida de avant-garde (vanguardia) extendida de Ono (originalmente llamada "Au"), que Zappa renombró " A Small Eternity with Yoko Ono".

Accidente, ataque y sus consecuencias (1971 –1972)

En diciembre de 1971, hubo dos serios reveses. Mientras se realiza en el Casino de Montreux, en Suiza, el equipo de The Mothers fue destruido cuando una bengala encendida por un miembro del público provocó un incendio que quemó el casino.[56] Mientras tanto, The Mothers se quedaron en el limbo y, finalmente, formaron el núcleo de la banda de Flo and Eddie.

Etapa final (1973–1975)

Después de grabar un álbum orientado al jazz en solitario, Waka/Jawaka, y otro con The Mothers, The Grand Wazoo, con grandes bandas, Zappa formó e hizo giras con grupos más pequeños que incluían a Ian Underwood (cañas, teclados), Ruth Underwood ( vibras, marimba), Sal Márquez ( trompeta y voz), Napoleon Murphy Brock ( saxofón, flauta y voz), Bruce Fowler ( trombón), Tom Fowler (bajo), Chester Thompson ( batería), Ralph Humphrey (batería), George Duke (teclados, voz), y Jean-Luc Ponty ( violín).

Zappa continuó con una alta tasa de producción durante la primera mitad de la década de 1970, incluyendo el disco en solitario Apostrophe (') ( 1974), que alcanzó el puesto número 10 en las listas de álbumes pop de Billboard,[58]

Zappa publicó Bongo Fury en 1975, que contó con grabaciones en vivo de una gira del mismo año en que él se reunió con Captain Beefheart por un breve período. Más tarde se distanciaron durante años, pero estuvieron en contacto al final de la vida de Zappa.[59] Bongo Fury fue el último álbum de nuevo contenido en ser acreditado por The Mothers. En 1993 se publicó Ahead Of Their Time, un álbum de material previamente grabado por la formación original de The Mothers of Invention.

Zappa murió en 1993, a los 52 años. Jimmy Carl Black y otros excomponentes de la banda formaron la banda The Grandmothers, con el que interpretaban música de The Mothers. En los últimos años fallecieron otros miembros de la banda:

  • El baterista original Jimmy Carl Black en 2008 a los 70 años, de cancer de pulmón
  • El vientista en 1967-69, Jim "Motorhead" Sherwood en 2011 a los 68 años
  • El cantante original Ray Collins en 2012, a los 76 años de muerte natural
  • El tecladista y cantante en 1970-75, George Duke en 2013 a los 67 años de leucemia
  • El baterista en 1966-67, Billy Mundi en 2014 a los 72 años de diabetes
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