The Masters

El Masters, más comúnmente conocido como Masters de Augusta, es uno de los cuatro torneos más importantes (también llamados majors) en el calendario masculino de golf y el primero que se celebra cada año. La ronda final del torneo tiene lugar anualmente el fin de semana del segundo domingo de abril desde 1934.

A diferencia del resto de majors, el Masters tiene una sede fija, el Augusta National Golf Club, un club de golf privado situado en Augusta, Georgia, Estados Unidos. Los precursores del torneo fueron los jugadores Clifford Roberts y Bobby Jones, quienes diseñaron el campo junto al legendario diseñador de recorridos Alister MacKenzie.

De manera similar al resto de majors, ganar el Masters otorga al golfista que lo consigue ciertos privilegios: Es invitado automáticamente a jugar los otros tres majors durante los siguientes cinco años y consigue una invitación de por vida para jugar el Masters. También entra a formar parte del PGA Tour y recibe invitación para jugar el torneo The Players' durante los siguientes cinco años. El año 2006, el presupuesto para premios fue de 7 millones de dólares.

El premio más significativo del torneo, sin embargo, es la codiciada chaqueta verde que lo identifica como socio del club. Además de este premio, el ganador del torneo recibe una Medalla de Oro y su nombre es grabado en el Trofeo de los Maestros. Este trofeo, que representa la sede del club, fue entregado por primera vez en 1961 y permanece en el club. Desde 1993, se entrega una réplica del trofeo al ganador como reconocimiento. Por su parte, el finalista recibe una medalla de plata, y desde 1978, una bandeja de plata.

Formato de juego

El Masters de Augusta sigue el formato de juego típico Stroke play, es decir, un recorrido de 72 golpes en 18 hoyos a realizar cuatro veces a lo largo de cuatro jornadas. El torneo se rige por las normas dictadas por la " Asociación de Golf de los Estados Unidos" y por normas propias dictadas por el comité encargado de su organización.

Debido a que este evento tiene un campo relativamente más pequeño que el resto de los torneos, los grupos se forman con tres jugadores durante los primeros 36 hoyos (las dos primeras jornadas; normalmente, jueves y viernes). Después de que todos los jugadores hayan jugado estos hoyos, se procede a hacer un corte, es decir, se elimina a los jugadores que hayan hecho más de un número determinado de golpes. Los jugadores que "pasan el corte" se eligen al menos por uno de los siguientes criterios:

  1. Los 50 jugadores con menor número de golpes (se incluyen aquellos jugadores que se encuentren empatados con el jugador que tenga el peor resultado de los 50).
  2. Aquellos que no hayan realizado 10 golpes más que el mejor resultado, es decir, los que no hayan hecho 10 golpes más que el líder.
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