The Kinks

The Kinks
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Miembros originales de la banda en 1965. De izquierda a derecha: Pete Quaife, Dave Davies, Ray Davies, Mick Avory.
Datos generales
OrigenBandera de Reino Unido Londres, Inglaterra, Reino Unido
Información artística
Género(s)Rock
Hard rock
Pop rock
Proto-punk
Garage rock
Rock and roll
Período de actividad1963 - 1996
Discográfica(s)Pye, Reprise, RCA, Arista, London, MCA, Sony, Koch, Columbia, Konk/Guardian, Universal
Web
Sitio webthekinks.info
FichaThe Kinks en IMDb
Miembros
Ray Davies
Dave Davies
Pete Quaife
Mick Avory
Nicky Hopkins
John Dalton
John Gosling
Andy Pyle
Gordon John Edwards
Jim Rodford
Ian Gibbons
Bob Henrit
Mark Haley

The Kinks fue una banda británica de rock originaria de Muswell Hill, al norte de Londres, formada por los hermanos Ray y Dave Davies en 1963. Catalogada en Estados Unidos como una banda de la invasión británica, The Kinks está reconocido como uno de los grupos de rock más importantes e influyentes de todos los tiempos.[1]

The Kinks adquirió fama en 1964 con su tercer sencillo, «You Really Got Me», compuesto por Ray Davies.[5]

The Kinks tuvieron diez sencillos en la lista estadounidense Billboard Hot 100 y nueve de sus álbumes ingresaron al Top 40.[2]

Historia

Formación (1962 - 1963)

A edificio de ladrillo marrón. Visible is a door at left, with a bowfront window at right; various tomato plants are also visible growing in front of the window.
El 6 de Denmark Terrace, casa donde los hermanos Davies vivieron durante su infancia

Nacidos en los suburbios del norte de Londres, en Huntingdon Road, East Finchley, los hermanos Davies kerry fueron los más pequeños y los únicos varones de los ocho hijos de la familia.[9]

Los hermanos asistían a la William Grimshaw Secondary Modern School (más tarde fusionada con la Fortismere School), donde formaron una banda, el Ray Davies Quartet, junto con su amigo y compañero de clase Pete Quaife y el amigo de este último, John Start. La buena acogida de su debut en un baile escolar animó al grupo a tocar en pubs y bares locales. La banda tuvo numerosos vocalistas, entre ellos Rod Stewart, otro estudiante de la misma secundaria que cantó con el grupo al menos en una ocasión a principios de 1962.[17]

La incipiente agrupación contrató a dos mánager, Grenville Collins y Robert Wace, y más adelante el anteriormente cantante de pop Larry Page, que se convirtió en el tercero. El productor estadounidense Shel Talmy comenzó a trabajar con la banda y se contrató al promotor de The Beatles, Arthur Howes, para programar las actuaciones en directo de la banda.[19]

En este período, The Ravens se escogió un nuevo nombre, que sería permanente: The Kinks. Se han dado numerosas explicaciones sobre su origen. Según la interpretación de Jon Savage, «necesitaban algo ingenioso, algo para llamar la atención. Aquí estaba: la "perversión" (en inglés: «Kinkiness»): algo novedoso, gamberro pero justo en el límite de lo aceptable. Al adoptar el nombre Kinks en aquella época, estaban participando en un ritual clásico del pop: la fama a través del escándalo».[20]

Comienzos

El primer sencillo de la banda fue una versión de la canción de Little Richard «Long Tall Sally», para la cual se le pidió a un amigo del grupo, Bobby Graham, que tocara la batería.[24]

«You Really Got Me» se lanzó en agosto de 1964 y gracias al impulso que le dio una interpretación en directo en el programa televisivo de la cadena ITV llamado Ready Steady Go!, alcanzó rápidamente el primer puesto en las listas de venta del Reino Unido.[25]

Giras, «See My Friends» y Kinda Kinks

The Kinks, divirtiéndose en una gira por Suecia en 1965.

The Kinks hizo su primera gira por Australia y Nueva Zelanda en enero de 1965 dentro de un programa que también incluía a las bandas Manfred Mann y The Honeycombs.[31]

Una pausa en Bombay durante la gira del grupo por Australia y Asia llevó a Ray Davies a componer la canción «See My Friends», lanzada en julio de 1965.[32]​ En su autobiografía, X-Ray, Davies comentó que se inspiró para componer «See My Friends» tras escuchar las canciones de los pescadores locales durante un paseo matutino:

«Recuerdo haberme despertado, haber ido a la playa y ver a todos esos pescadores viniendo en mi dirección. Los escuché cantar al principio y luego sus vocess se acercaron un poquito y pude apreciar que eran pescadores sacando sus redes. Cuando llegué a Australia compuse muchas canciones y particularmente esta».[32]

El Jonathan Bellman afirma que la canción fue «extremadamente influyente» entre sus colegas musicales: «Y mientras que se le ha dado mucha importancia a "Norwegian Wood" de Beatles por ser la primera canción pop en emplear un sitar, se grabó mucho después de que The Kinks lanzara su claramente hindú "See My Friends"».[34]

«Solo había unas pocas bandas que tenían este sonido realmente duro, que solíamos llamar "R&B" en la década de 1960. Estaban The Yardbirds, estábamos nosotros y estaban The Pretty Things también».
—Dave Davies en una entrevista con Austin Chronicle.[35]

Las sesiones de grabación del nuevo proyecto del grupo, Kinda Kinks, comenzaron muy pronto, al día siguiente de su regreso de Asia.[38]

Cambio de estilo

Se hizo evidente un cambio de estilo a finales de 1965 con sencillos como «A Well Respected Man» y «Dedicated Follower of Fashion», como también con el tercer álbum del grupo, The Kink Kontroversy, en cuyas sesiones el músico Nicky Hopkins hizo su primera presentación con el grupo como teclista.[1]

«Sunny Afternoon» fue un ensayo de cara al álbum Face to Face, que mostraba la creciente habilidad de Davies para dar forma a canciones amables pero de narrativa cortante acerca de la vida cotidiana y la gente.[43]

Época dorada (1967–1972)

The Kinks, durante una actuación en un programa televisivo en 1967.

El siguiente sencillo de The Kinks, «Waterloo Sunset», se lanzó en mayo de 1967. La letra describe a dos amantes pasando por un puente y consiste en una historia narrada por un observador que habla de la pareja, el río Támesis y la estación de Waterloo.[53]

Something Else by The Kinks

Las canciones del álbum de 1967 Something Else By The Kinks continuaron la progresión musical de Face to Face y se añadieron influencias de music hall al sonido del grupo.[56]

«Todo el mundo estaba asustado porque "Wonderboy" no sonaba como un éxito comercial. Entre el equipo de gestión y el agente Danny Detesh existía el presentimiento de que la banda no duraría mucho tiempo. [...] Danny vino detrás del escenario cuando el sencillo fracasó y dijo: "Bueno, ustedes hicieron un buen recorrido, lo han disfrutado". Como si todo se hubiese acabado para nosotros».
—Ray Davies, acerca de la decadencia del grupo en los años 1960, "Wonderboy" y su gira por cabarets y discotecas.[57]

A partir de 1968, la banda dejó de hacer giras y se concentró en el trabajo de estudio. Como no podían promocionar su nuevo material, las ventas posteriores tuvieron menos éxito.[63]

The Kinks Are the Village Green Preservation Society

Finalmente, su segundo álbum, The Kinks Are the Village Green Preservation Society, se lanzó a finales de 1968 en el Reino Unido. Con una temática sobre las ciudades inglesas y la vida en las campiñas, se compone de canciones escritas y grabadas en los dos años anteriores.[70]

Con el recién contratado John Dalton en 1969. De izquierda a derecha: Dave Davies, Ray Davies, Dalton, Mick Avory.

A comienzos de 1969, Quaife comentó su decisión de abandonar la banda.[74]

Ray Davies viajó a Los Ángeles, California, en abril de 1969, para ayudar a negociar el final de la prohibición de que pudiesen tocar en Estados Unidos impuesta por la American Federation of Musicians.[79]

Lola Versus Powerman and the Moneygoround, Part One

A comienzos de 1970 se unió a la formación el teclista John Gosling.[84]

The Kinks en 1971. De izquierda a derecha: John Gosling, Dave Davies, Mick Avory, John Dalton y Ray Davies.

Antes de finalizar 1971, The Kinks firmó un contrato con RCA Records para lanzar cinco álbumes, por lo cual recibieron un adelanto de un millón de dólares, dinero que utilizaron en parte para construir su propio estudio de grabación, Konk.[86]

Encarnación histriónica (1973–1976)

Ray Davies caracterizado como Mr. Flash, el antihéroe de su serie Preservation. El enemigo y rival de Flash es Mr. Black (encarnado por Dave durante las actuaciones), un ultra-purista y corporativista.[88]

En 1973, Ray Davies comenzó a adoptar un estilo más teatral, que se manifestó con la ópera rock Preservation, una crónica de revolución social, y una ambiciosa consecuencia de su anterior obra dedicada a los valores de la clase media, Village Green Preservation Society.[89]

Los problemas conyugales de Ray Davies durante este período comenzaron a afectar a la banda,[95]​ Dave comentó después sobre el incidente:

Dios, fue horrible. Eso fue cuando Ray quiso matarse. Pensé que tenía un aspecto un poco raro después del espectáculo, lo que no sabía es que se había tomado un bote entero de pastillas de aspecto raro recetadas por un psiquiatra. Fue una mala época. Ray de repente anunció que iba a terminar con todo. Eran los tiempos en que su primera esposa le había abandonado. Le había abandonado y se había llevado a sus hijos en su cumpleaños [de Ray], solo para retorcerle un poco más la hoja del cuchillo. Creo que se tomó las pastillas antes del concierto. Le comenté casi al final que se estaba comportando un poco raro. Yo no sabía lo que había pasado. Recibí una llamada diciéndome que estaba en el hospital. Recuerdo que cuando llegué al hospital ya le habían hecho un lavado de estómago y que la cosa no pintaba bien.[96]

Con Ray Davies, en una condición aparentemente crítica, se discutió sobre la posibilidad de que Dave Davies pudiese seguir como «líder» llegado el caso.[96]

A finales de 1973 lanzaron Preservation Act 1, que recibió reseñas generalmente negativas,[100]

Poco después Davies comenzó un proyecto musical para Granada Television, Starmaker.[104]

Vuelta al éxito comercial (1977–1985)

Sleepwalker

Ray Davies y coristas en el Maple Leaf Gardens, Toronto, el 29 de abril de 1977.

John Dalton abandonó el proyecto antes de terminar las sesiones de grabación del álbum debut para Arista Records. Para finalizar dichas sesiones contrataron a Andy Pyle, quien también les acompañó en la posterior gira de promoción.[104]​ que ayudó a que el disco fuese un nuevo éxito para la banda. Dalton abandonó en forma definitiva la agrupación al finalizar su gira por Gran Bretaña y Gordon John Edwards le siguió poco después. Para la grabación de Low Budget se unió a la banda el ex-bajista de Argent Jim Rodford, mientras que Ray Davies se ocupó de las secciones de teclado. Para la siguiente gira contrataron al antiguo teclista de Life, Ian Gibbons, quien pronto se convirtió en miembro permanente del grupo. A pesar de todos los cambios de formación, la popularidad de las grabaciones de la banda y de sus actuaciones en directo siguió en aumento.

A finales de la década de 1970 muchas bandas grabaron versiones de canciones de The Kinks, como The Jam (« David Watts»), The Pretenders («Stop Your Sobbing», «I Go to Sleep») o The Knack («The Hard Way»), hecho que ayudó a crear interés del público en las nuevas producciones de la banda.[109]

Give the People What They Want y resurgimiento

El siguiente disco de The Kinks, Give the People What They Want, se lanzó a finales de 1981 y llegó al puesto número 15 de las listas estadounidenses de éxitos.[3]

Ray Davies en Bruselas, 1985, momento en que comenzó a menguar la popularidad de la banda.

La segunda oleada de popularidad de The Kinks llegó a su momento álgido con State of Confusion, pero pronto comenzó a diluirse, cosa que ocurrió también con sus contemporáneos británicos como The Rolling Stones y The Who.[120]

Entre la finalización de Return to Waterloo y la partida de Avory, la banda comenzó a trabajar en el disco Word of Mouth, el último que producirían con Arista, lanzado en noviembre de 1984. El baterista colaboró en tres de sus canciones,[121]

Junto con el lanzamiento del disco, se publicaron los tres primeros libros sobre The Kinks.[123]

Disminución de popularidad y separación (1986–1996)

A comienzos de 1986, la banda firmó un contrato con MCA Records en Estados Unidos y con London Records en el Reino Unido.[126]

En 1990, en su primer año de elegibilidad, entraron en el Salón de la Fama del Rock.[6]

Para su primer álbum con Columbia, Phobia de 1993, The Kinks volvió a contar con cuatro integrantes.[128]

A mediados de los años 1990 la banda volvió a ganar cierta notoriedad, primordialmente debido al boom del britpop.[132]

Trabajo en solitario y posible reencuentro (desde 1997)

Dave Davies en el Dakota Creek Roadhouse, en 2002.

Posteriormente, los miembros de la banda comenzaron a trabajar en proyectos en solitario, y Ray y Dave publicaron álbumes de estudio solistas.[133]

Ray Davies lanzó su álbum solista Storyteller, una pieza de acompañamiento para X-Ray en 1998. Originalmente escrita dos años antes con un estilo de cabaret, era un homenaje a su antigua banda y su hermano alejado.[138]

En diciembre de 2007, Record Collector publicó una entrevista con Ray Davies en la que este mencionó «platiqué con Quaife hace como un mes y amablemente quiere hacer otra grabación conmigo. Creo que Dave se está recuperando y Mick todavía sigue tocando. Sería grandioso que regresáramos solamente para observar qué ideas musicales tenemos, y qué podría pasar».[141]

Ray Davies interpretando en Ottawa, en 2008.

En una entrevista en septiembre de 2008 con BBC Radio 4, Ray Davies, acerca de una posible reunión, declaró: «Hay deseos de hacerlo», pero que no participaría si se tratara de un acto de nostalgia: «La cosa que me podría hacer decir 'sí' o 'no' sería que hiciéramos nuevas canciones». También añadió que lo que dificultaba el regreso de la banda era la condición de su hermano en ese entonces, después del accidente.[145]

En junio de 2009, Ray Davies afirmó a The Independent que mientras una reunión totalmente emplumada era poco probable, «Continuaré tocando con ex miembros de la banda como Mick Avory de vez en cuando. Con Dave, mucho de eso es psicológico. Le guiaré, y le forzaré y educaré, y cuando llegue la hora supongo que le volveré a gritar».[148]

Quaife, que había estado recibiendo diálisis renal durante más de diez años, falleció el 23 de junio de 2010, con 66 años de edad.[151]

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