The Divine Comedy

The Divine Comedy
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Datos generales
Origen Irlanda del Norte
Información artística
Género(s) Indie pop
Chamber pop
Crooner
Britpop
Período de actividad 1988–presente
Discográfica(s) Parlophone
Setanta Records
Web
Sitio web www.thedivinecomedy.com/
Miembros
Neil Hannon
Antiguos miembros
Joby Talbot, Bryan Mills, Chris Worsey, Grant Gordon, Ivor Talbot,John Allen, John McCullagh, Kevin Traynor, Miggy Barradas, Natalie Box, Rob Farrer, Simon Little, Stuart 'Pinkie' Bates, Lucy Wilkins, John Evans
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The Divine Comedy es un grupo de indie pop originario de Irlanda del Norte y formado en 1988. La banda está liderada por Neil Hannon, compositor, cantante, guitarrista, pianista y único miembro estable del proyecto, aunque a lo largo de los años han pasado por él una larga lista de músicos.

Su música combina influencias de grupos como The Smiths y Electric Light Orchestra con la tradición crooner de Scott Walker y Jacques Brel[4]

Las letras de Neil Hannon se caracterizan por retratar irónicamente la vida moderna y por incluir en ellas guiños a sus referentes literarios y culturales con los que aborda temáticas como el amor, el sexo o la venganza.[2]

Biografía

Primera formación: 1988-1992

The Divine Comedy nació en 1988 en Irlanda del Norte cuando Neil Hannon apenas contaba con 18 años. La formación se completó con sus compañeros de estudios de su colegio de Enniskillen, John McCullagh (bajo) y Kevin Traynor (batería).[5]

El grupo firmó con la compañía indie irlandesa Setanta Records y en la primavera de 1990 se editó su primer mini álbum, Fanfare for the Cosmic Muse, cuyo sonido estaba influido por grupos de guitarras omo R.E.M. y Ride. En esta época el grupo comenzó a ofrecer sus primeros conciertos y a ejercer como teloneros de My Bloody Valentine. El año siguiente se editó su segundo disco, el EP Timewatch, tras lo que se incorporó a la formación John Allen como cantante principal, sustituyendo a Neil Hannon que pasó a encargarse solamente de la guitarra y la composición.

En 1992 el grupo se trasladó a Londres y teloneó frecuentemente a Suede, grabando asimismo el EP Europop producido por Edwyn Collins y que sería el último disco de esta primera alineación de Divine Comedy.[1] Después de esta grabación el grupo regresó a Irlanda, donde los compañeros de Hannon abandonarían la formación para proseguir con sus estudios en la Universidad.

Liberation y Promenade: 1993-1994

Tras la marcha de sus compañeros, Hannon decidió continuar con el proyecto en solitario y vivió en el ático de su casa familiar durante un año y medio, durante el cual comenzó a escribir canciones bajo la influencia de músicos como Jacques Brel, Scott Walker y Michael Nyman y de referencias literarias como William Wordsworth, Una habitación con vistas de E.M. Forster y el personaje de literatura infantil Mr. Benn.[5]

Estas canciones fueron incluidas en sus dos primeros álbumes, el primero de los cuales, Libération (1993), ya mostraba un sonido completamente diferente a la música que se hacía en esa época y a la de la trayectoria anterior del grupo, por lo que Hannon lo ha considerado como el verdadero primer trabajo de Divine Comedy.[5]

En la primavera de 1994 se publicó su segundo álbum, Promenade, que logró vender más copias que el anterior al mismo tiempo que mantuvo las buenas críticas. Durante esta época el grupo actuó como telonero en la gira europea de Tori Amos mientras Hannon se estaba convirtiendo en un artista popular en Francia.

Casanova: 1995-1996

Hannon pasó cuatro meses componiendo nuevas canciones para su siguiente álbum y ocho más para grabarlas. Durante este tiempo, también escribió el tema principal de una nueva comedia televisiva de Channel 4 llamada Father Ted, canción de la que grabaría otra versión con letra titulada Songs of Love que incluyó en su nuevo trabajo, que llevaría por título .

Si los dos discos anteriores del grupo trataban sobre los sueños románticos de un hombre joven, Casanova lo haría sobre lo que viene después de esos sueños, justo cuando Hannon comenzaba a conocer el éxito y el estilo de vida que conlleva.[5]

Musicalmente, Hannon logró utilizar para este álbum la instumentación que siempre había deseado, reuniendo una banda de acompañamiento con secciones de cuerda y viento que también le serviría de apoyo en sus conciertos. Entre los miembros de la banda destacaría el músico y compositor Joby Talbot al piano, quien previamente había sido elegido ‘El mejor músico joven’ por la BBC.[6] Talbot ya había colaborado en el disco anterior y sería el responsable de los arreglos orquestales de varios discos del grupo. Además de Talbot, el grupo estaba formado por Bryan Mills e Ivor Talbot, dos antiguos compañeros de clase de Hannon, al bajo y la guitarra respectivamente; Stuart Bates al órgano Hammond; y Miggy Barradas en la batería.

Durante esta época, grupos indies como Oasis, Blur y Pulp lograron que el britpop copara las listas de éxitos británicas, situación de la que se beneficiaron otras bandas independientes como The Divine Comedy.[5]

A Short Album About Love: 1997-1998

Su siguiente disco fue el mini álbum A Short Album About Love conformado por siete canciones que Hannon había considerado demasiado románticas para el ambiente decadente y explícito que quiso dar a Casanova. El álbum fue grabado en vivo durante dos días en el teatro Shepherds Bush Empire de Londres con la orquesta de 30 miembros Brunel Ensemble y con Joby Talbot a cargo de los arreglos. El título era un guiño a la película de Krzysztof Kieślowski A Short Film About Love - estrenada como No amarás en los países hispanohablantes -[8] La banda ofreció conciertos acompañados por una orquesta en el Reino Unido y Francia, para más tarde embarcarse en una gira convencional por Europa y Japón.

Después de la gira, Divine Comedy participaron con la canción I've Been To A Marvellous Party en el álbum homenaje a Noel Croward titulado 20th Century Blues coordinado por Neil Tennant de Pet Shop Boys y cuyos beneficios fueron a la asociación Red Hot Aids Trust.[3]

Fin de Siècle

En el otoño siguiente publicarían su siguiente trabajo titulado Fin de Siêcle, para cuya grabación contaron con más de cien músicos, entre los que estuvieron nuevamente la Brunel Ensemble además de un coro y la cantante de ópera y colaboradora habitual de Michael Nyman, Hillary Summers.[3] La sofisticación de los arreglos, junto a la incorporación a la banda del percusionista Rob Farrer hicieron del disco el más ambicioso de The Divine Comedy hasta entonces.

El disco llegó hasta el puesto nº 9 en las listas de éxitos británicas, su mejor posición hasta entonces, y con los sencillos Generation Sex y The Certany of Chance el grupo siguió haciendo una buena base de seguidores. Pero fue el tercero, National Express, una canción que ampliaba el característico sonido del grupo, el que lograría situarse por primera vez entre las primeras diez posiciones de la lista de los sencillos más vendidos.[8]

En 1999 el grupo terminó su relación con el sello Setanta después de casi una década, tras lo que la compañía editó un álbum recopilatorio formado por las canciones más representativas de sus cinco primeros álbumes y que alcanzó el número 3 en las listas británicas. Durante ese año, Hannon cantó a dúo una versión de la canción All Mine de Portishead junto a Tom Jones en su álbumReload.[10]

Regeneration

Tras incorporarse a la discográfica multinacional Parlophone, el grupo publicó su siguiente disco en marzo de 2001 bajo el título de Regeneration, álbum que significó una ruptura con su música anterior facturando un sonido notablemente más sobrio que prescindía de los arreglos orquestales habituales en la banda. Regeneration fue producido por Nigel Godrich, célebre por haber trabajado con Radiohead, Beck y Travis y significaría la despedida de los siete miembros oficiales que se habían unido a la banda durante la época de Casanova,[11]

Hannon dio varios conciertos en solitario con el único acompañamiento de una guitarra acústica, y a comienzos de 2002 el grupo teloneó a Ben Folds en Estados Unidos coincidiendo con la edición de Regeneration en ese país, la primera que se hizo de un disco del grupo. La banda recibió una buena acogida por parte del público estadounidense, lo que les llevó a realizar varios conciertos más como grupo titular durante ese año y el siguiente.

Absent Friends

Durante la composición de las canciones de su siguiente disco tuvieron lugar varios cambios en la vida de Hannon que afectaron tanto al título, Absent Friends, como al contenido de las letras, entre ellos estuvieron el nacimiento de su primer hijo, su larga gira por los Estados Unidos, su mudanza de Londres a Dublín y la separación de su antiguo grupo.

Absent Friends, salió a la venta el 29 de marzo de 2004 precedido del sencillo Come Home Billy Bird, canción que contaba con la ex vocalista de Kenickie Lauren Laverne, en los coros. Con este disco la banda volvería a las suntuosas orquestaciones que habían dejado de lado en su anterior larga duración y que correrían a cargo una vez más de Joby Talbot. Fue producido por el propio Hannon y Nigel Godrich fue en esta ocasión el encargado de las mezclas, contando asimismo con la presencia del compositor y multi-instrumentista francés Yann Tiersen en la canción Sticks and Stones.[11]

Después de editar como segundo sencillo el tema que dio título al álbum, en octubre se publicó el primer DVD del grupo conteniendo un concierto ofrecido a principios de ese año en el London Palladium. Más tarde, el grupo ofrecería a través de su página web unas canciones agrupadas bajo el nombre de Bavarian EP disponibles únicamente en internet, culminando el año con sendos conciertos en el Folies Bergère de París y en el Royal Albert Hall de Londres de los cuales se vendieron todas las entradas[12]

Los años 2005 y 2006 serían de una gran actividad para Neil Hannon, tanto con Divine Comedy como con sus colaboraciones con otros artistas. La primera de ellas fue la grabación de la parte vocal de la banda sonora de la película The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, compuesta por Joby Talbot. Asimismo, se involucró en el debut discográfico de la estrella de los musicales del West End, Laura Michelle Kelly.

Victory for the Comic Muse

Durante el mismo periodo también tuvo lugar la grabación de su siguiente álbum para el que Hannon había escrito más de treinta canciones y que se grabó prácticamente en directo el estudio utilizando tecnología analógica. Finalmente el disco se publicó el 19 de junio con el título de Victory for the Comic Muse después de la edición del sencillo Diva Lady, al que seguirían posteriormente To Die a Virgin y A Lady of a Certain Age, esta última, la favorita de la crítica y el público. El 6 de junio el grupo actuaría en el Somerset House de Londres e iniciaría una gira que le llevaría por toda Europa.

Durante el año 2006 Hannon también colaboró en varios discos benéficos, prestando su voz a la canción Aliens en el proyecto The Cake Sale a beneficio Oxfam[15]

Desde mediados de 2006 hasta los primeros meses de 2007 se publicaron varios discos de artistas franceses que contaron con la participación de Neil Hannon. El primero de ellos fue Fictions de Jane Birkin, para el que Neil Hannon compuso la canción Home[19]

En febrero de 2007 fue galardonado con dos premios: el James Joyce Award otorgado por la Literary and Historical Society de la Universidad de Dublín por «su excepcional contribución a la música moderna»,[21]

La incansable actividad de Neil Hannon durante los últimos años continuaría al hacerse cargo de la música de la serie de televisión para Channel 4 IT Crowd,[23]

En septiembre de 2015, se anunció que la banda había comenzado la grabación de su undécimo álbum. El 17 de mayo de 2016 anunciaron que su nuevo disco Foreverland se lanzaría el 2 de septiembre de 2016 y se habría una gira europea desde octubre de ese año hasta febrero de 2017. Para promocionar el disco se lanzaron los sencillos "Catherine the Great" el 24 de junio, y "How Can You Leave Me On My Own" el 26 de agosto.

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