The Catlins

The Catlins
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Localización de The Catlins en la Isla Sur de Nueva Zelanda.
Localización
País: Nueva Zelanda
Isla: Isla Sur
Estadísticas
Población: aproximadamente 1.200 (2001)
Área: 1,900 km²
Localización
Latitud: 46° 30' S
Longitud: 169° 30' E
Administración
Regiones: Otago y Southland
Distritos: Distrito Clutha y Distrito Southland
Localidades y asentamientos principales: Owaka, Waikawa, Kaka Point, Fortrose
Electorado Parlamentario: Clutha-Southland
Bandera de Nueva Zelanda

The Catlins (a veces escrito The Catlins Coast) es un área en la esquina sureste de la Isla Sur de Nueva Zelanda. El área se encuentra entre Balclutha y Invercargill, formando parte de las regiones de Otago y Southland. Incluye el punto más meridional de la Isla Sur, Slope Point.

The Catlins es un área poco poblada, famosa por su paisaje costero escénico y sus densos bosques templados, donde reside un amplio grupo de especies de pájaros en peligro. Debido a su localización geográfica, el tiempo suele estar revuelto habiendo grandes olas que atraen a muchos surfistas.

El turismo ecológico es un factor creciente en la economía de la región, que compite con la ganadería y la pesca. Las antiguas industrias balleneras y papeleras fueron cerradas hace tiempo, así como el tráfico de barcos cerca de la costa, que dejó muchos naufragios. Actualmente sólo 1200 personas residen en el área, la mayoría de ellos en el asentamiento de Owaka.

Geografía

El área de The Catlins cubre un total de 1900 km² teniendo una forma casi triangular, extendiéndose hasta 50 km hacia el interior de la Isla y sobre un total de 90 km de costa. La desembocadura de los ríos Clutha y Mataura forman las fronteras noreste y oeste de la zona. La norte y noroeste, las colinas cubiertas de bosques dan paso a un paisaje de pastos regado por los tributarios de los dos ríos anteriormente citados, como el Pomahaka.

Mapa de The Catlins.

The Catlins posee una costa salvaje y abrupta. No obstante, aparecen también algunas playas de arena, así como agujeros por donde penetran las olas formando bufaderos, un bosque petrificado en la Bahía Curio y las Cathedral Caves, que son accesibles desde una cota baja. La mayor parte de la costa la componen altos acantilados que llegan hasta los 150 m de altitud, cayendo abruptamente hacia el mar en muchos puntos de la costa. Por esta razón, muchos de los ríos del área presentan cascadas cuando se aproximan al océano (son especialmente conocidas las cascadas de Purakaunui Falls al final del río Purakaunui).

El punto más meridional de la Isla Sur, Slope Point, se encuentra muy cerca de la esquina suroccidental de The Catlins. Al oeste de ella se encuentra Waipapa Point, muchas veces considerado la frontera de la región de Catlins, tras la cual se encuentra terrenos de turba, alrededor de la desembocadura del río Mataura en la parte oriental de la Bahía Toetoes. La frontera occidental de The Catlins no está bien definida. Sin embargo, las definiciones más estrictas excluyen incluso Slope Point.[1]

El interior de The Catlins está dominado por varias cadenas paralelas de colinas, separadas por los valles que han creado los ríos Owaka, Catlins y Tahakopa, que drenan todos al sureste en el Océano Pacífico. Entre ellos, a todas las colinas se las llama simplemente Cadena Catlins. Su parte más noroccidental es drenada por algunos tributarios de los ríos Clutha y Mataura, especialmente el Río Mokoreta, que fluye hacia el oeste uniéndose al Mataura cerca de la población de Wyndham.

Purakaunui Falls, 17 km al suroeste de Owaka.

El punto más alto de las Caltins es el Monte Pye, con una cota de 720 m, que se encuentra a 25 km al noroeste de Waikawa y cerca de la fuente del río Mokoreta, formando parte de la frontera entre Otago y Southland. Otros picos prominentes sobre los 600 metros incluyen al Monte Rosebery, Catlins Cone, Monte Tautuku y la Colina Ajax.

En The Catlins se pueden encontrar algunos lagos pequeños, entre los que destacan el Lago Wilkie, cerca de la Península Tautuku y el Lago Catlins, cerca de Owaka, que está formado por el estuario del río Catlins.

La costa de Catlins es muy peligrosa para la navegación y ha habido muchos naufragios causados por embarrancamientos y choques con las rocas que se encuentran en el Océano Pacífico cerca de la costa. Existen dos faros, uno a cada lado del área para evitar accidentes de los barcos. El faro de Nugget Point se encuentra a 76  msnm, enviando su luz a través de una serie de roques erosionados (los denominados nuggets). Fue construido entre 1869 y 1870. El faro de Waipapa Point, que se encuentra a 21 msnm fue el último faro de madera que se construyó en Nueva Zelanda, siendo 1884 su fecha de construcción, debido al trágico hundimiento del Tararua. Ambos faros funcionan actualmente de forma automática.[2]

Debido a su posición en la punta sur de Nueva Zelanda, la costa de Catlins se expone a los peores maremotos que afectan al país, con olas de 5 metros de tamaño medio.[5]

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