The Byrds

The Byrds
The Byrds in 1972.jpg
The Byrds en 1972
Datos generales
Origen Flag of the United States.svg  Estados Unidos, Los Ángeles
Estado Separados
Información artística
Género(s) Rock, pop, folk rock, rock psicodélico, country rock
Período de actividad 19641973
Web
Sitio web www.byrds.com
Miembros
Roger McGuinn, David Crosby, Gene Clark, Chris Hillman, Michael Clarke, Gram Parsons, Kevin Kelly, Clarence White, Gene Parsons, John York, Skip Battin, John Guerin
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The Byrds fue una banda estadounidense de rock formada en Los Ángeles, California, en 1964.[5]

La mezcla de canto armónico y el sonido metálico de la guitarra eléctrica Rickenbacker de doce cuerdas de McGuinn sigue siendo influencial en la música popular hasta el día de hoy.[6] Entre las canciones más perdurables de la banda están las versiones de " Mr. Tambourine Man" de Bob Dylan y " Turn! Turn! Turn! (to Everything There Is a Season)" de Pete Seeger, junto a canciones propias como " I'll Feel a Whole Lot Better", " Eight Miles High", " So You Want to Be a Rock 'n' Roll Star", " Ballad of Easy Rider" y " Chestnut Mare".

La formación original de The Byrds fue Jim McGuinn ( guitarra líder, voz), Gene Clark ( pandereta, voz), David Crosby ( guitarra rítmica, voz), Chris Hillman ( bajo, voz), y Michael Clarke ( batería).[11]

Varios de los antiguos miembros de la banda pasaron a tener carreras en solitario o a tocar con otros artistas y bandas como Crosby, Stills, Nash & Young, The Flying Burrito Brothers y The Desert Rose Band.[14]

En enero de 1991 entraron en el Salón de la Fama del Rock; fue la última vez en que se pudo ver a los cinco miembros originales de la banda tocando juntos.[18]

Historia

Formación (1964)

"McGuinn y yo comenzamos a tocar juntos en el bar The Troubadour que en aquellos tiempos se llamaba 'The Folk Den'... Fuimos al recibidor y comenzamos a tocar en la escalera dondo había buen eco y entró David y simplemente comenzó a cantar completando la parte armónica... Ni siquiera nos habíamos acercado a él".
——Gene Clark recordando el encuentro en el club de folk The Troubadour de Los Ángeles que marcó el origen de The Byrds[19]

El núcleo de The Byrds se formó a comienzos de 1964, cuando Jim McGuinn, Gene Clark y David Crosby comenzaron como trío.[19]

Crosby introdujo a McGuinn y Clark a su asociado Jim Dickson, quien tenía acceso a los estudios World Pacific, donde ya había grabado algunas demos con Crosby.[29] Estas sesiones de grabación de The Jet Set en World Pacific Studios aparecen en los discos recopilatorios Preflyte, In the Beginning, The Preflyte Sessions y Preflyte Plus.

El batería Michael Clarke se unió a The Jet Set a mediados de 1964,[32]

Una Rickenbacker 360 guitarra eléctrica semisólida de 12 cuerdas similar a la utilizada por Jim McGuinn entre 1964 y 1965.

En agosto de 1964, Dickson consiguió una copia de acetato de la canción inédita hasta ese momento de Bob Dylan " Mr. Tambourine Man" y pensó que sería un acierto que The Jet Set la versionase.[33]

Poco después, inspirados por la película de he Beatles A Hard Day's Night, la banda decidió equiparse con instrumentos similares a los que ellos utilizabanː una Rickenbacker de doce cuerdas para McGuinn, una batería Ludwig para Clarke y una guitarra Gretsch para Clark (a pesar de que poco después fue Crosby quien la utilizó, por lo que Clark comenzó a tocar la pandereta).[37]

Gracias a las conexiones de Dickson con el impresario Benny Shapiro y gracias a una recomendación del trompetista de jazz Miles Davis, el 10 de noviembre de 1964 la banda consiguió un contrato discográfico con Columbia Records.[39]

Folk rock (1965–1966)

El 20 de enero de 1965, The Byrds comenzó a grabar su sencillo debut "Mr. Tambourine Man" en los estudios Columbia de Hollywood.[1]

Mientras la banda esperaba la publicación de "Mr. Tambourine Man", les contrató la discoteca Ciro's Le Disc del Sunset Strip de Hollywood para tocar allí un tiempo.[47]

El productor Terry Melcher (izquierda) en el estudio de grabación junto a Gene Clark (centro) y David Crosby (derecha).

Finalmente Columbia Records publicó el sencillo "Mr. Tambourine Man" el 12 de abril de 1965.[52]

A los tres meses, "Mr. Tambourine Man" ya se había convertido en el primer hit de una banda de folk rock;[58]

El álbum titulado Mr. Tambourine Man se publicó el 21 de junio de 1965,[64]

El siguiente sencillo fue " All I Really Want to Do", otra versión de una canción de Dylan.[68]

El escritor John Einarson dice que en esta época de su carrera, The Byrds disfrutaron de gran popularidad entre los adolescentes, mientras que su música recibía gran radiodifusión en las radios de música pop y sus fotos aparecían en innumerables revistas para adolescentes.[73]

A pesar de que llegados a este punto McGuinn era considerado el líder de la banda, de facto todos lo eran; McGuinn, Clark, Crosby y después Hillman se turnaban en el papel de vocalistas en casi igual medida a lo largo del repertorio de la banda. Incluso a pesar de los constantes cambios de miembros de la banda en los años venideros, esta característica de no tener un cantante fijo continuó y se convirtió en algo distintivo en la existencia de la banda. Otro aspecto característico de The Byrds era su poco apego, tanto en el escenario como delante de las cámaras.[75]

La organización de la gira británica de 1965 corrió a cargo del publicista de la banda Derek Taylor, en un intento de sacar todo el jugo al exioso sencillo "Mr. Tambourine Man".[69]

A pesar de todo, la gira consiguió que la banda conociese y socializase con un gran número de bandas de moda en el Reino Unido, entre ellos The Rolling Stones y The Beatles.[80]

Para su tercer sencillo para la discográfica Columbia, la primera intención de The Byrds era publicar una versión de la canción de Dylan " It's All Over Now, Baby Blue" (incluso se llegó a estrenar en la emisora de radio californiana KRLA),[83]

El segundo disco de The byrds, Turn! Turn! Turn!se publicó en diciembre de 1965[93]

A pesar de que en la segunda mitad de 1965 The Byrds estaba en la cresta de la ola, las sesiones de grabación par u segundo disco fueron tensas. Uno de los motivos del conflicto era la batalla de poder que comenzó a florecer entre el productor Terry Melcher y el mánager de la banda Jim Dickson, debido en parte a las aspiraciones de este último de producir el disco, por lo que criticaba con fuerza el trabajo de Melcher.[94]

Psicodelia (1965–1967)

The Byrds grabó el 22 de diciembre de 1965 una nueva composición original titulada " Eight Miles High" en los estudios de RCA en Hollywood.[104]

La canción destaca por la innovadora forma de McGuinn de tocar la guitarra, que intentaba emular el free jazz que estaba experimentando John Coltrane con su saxofón, y en particular, la forma de tocar de Coltrane en la canción "India" de su disco Impressions.[105]

En el momento de su publicación, las emisoras de radio de los Estados Unidos prohibió la radiodifusión de "Eight Miles High", después de que el diario Gavin Report, alegase que incitaba al uso de drogas recreacionales.[108]

Gene Clark abandonó la banda en febrero de 1966, poco antes de la publicación de "Eight Miles High".[112]

El tercer disco de The Byrds, Fifth Dimension se publicó en julio de 1966.[116]

Fifth Dimension recibió una tibia acogida por parte de los medios especializados[118]

Regresaron al estudio entre el 28 de noviembre y el 8 de diciembre para grabar su cuarto disco Younger Than Yesterday.[126]

Su cuarto disco Younger Than Yesterday se publicó en febrero de 1967 y contiene más variedad que su antecesor; mezcla de forma exitosa la psicodelia con el folk rock y el country.[7]

Además de "So You Want to Be a Rock 'n' Roll Star", Younger Than Yesterday incluye la canción "Renaissance Fair" compuesta por Crosby y McGuinn, una versión de la canción de Dylan " My Back Pages" (posteriormente publicado como sencillo) y cuatro canciones de Chris Hillman, convirtiéndole así en uno de los compositores más prolíficos de la banda.[128]

Paa mediados de 1967, Jim McGuinn cambió su nombre de pila a Roger, como resultado de su interés en la religión indonesia Subud, en la que se inició en enero de 1965.[129]

Las escasas ventas de "Lady Friend" fueron totalmente contrarias a las ventas del primer disco recopilatorio del grupo, The Byrds' Greatest Hits, publicado el 7 de agosto de 1967.[135]

Antes de la publicación de The Byrds' Greatest Hits, la banda decidió deshacerse de sus mánagers Jim Dickson y Eddie Tickner.[131] mientras que la banda ejercía como su propio mánager.

Entre junio y diciembre de 1967, The Byrds completaron su quinto disco de estudio The Notorious Byrd Brothers.[139]

The Notorious Byrd Brothers se publicó en enero de 1968 y supone el momento más álgido de la experimentación psicodélica de la banda. Es una mezcla de folk rock, música country, jazz y psicodelia (a menudo en la misma canción), con innovadoras técnicas de producción en el estudio como phasing y flanging.[145]

Cambios de formación (1967–1968)

Mientras la banda trabajaba en el disco The Notorious Byrd Brothers a finales de 1967, la tensión y acritud entre los miembros de la banda iba en aumento y finalmente significó la marcha de Crosby y Clarke.[131]

"Vinieron y me dijeron que me quería echar. Llegaron zumbando en sus Porsches y dijeron que era imposible trabajar conmigo y que de todas maneas no era muy bueno y que estarían mejor sin mi. Y francamente, llevo riéndome desde aquél día. Que les jodan. Aunque dolió mucho.No intenté razonar con ellos. Simplemente dije, 'es un desperdicio vergonzoso ... adiós'"
——David Crosby hablando en 1980 sobre el día en que Roger McGuinn y Chris Hillman le despidieron de The Byrds.[146]

La tensión dentro de la banda llegó a su máximo cuando en agosto de 1967 Michael Clarke abandonó la banda debido a disputas con los otros miembros y por su insatisfacción con sus composiciones.[152]

El punto más álgido de las tensiones llegó en octubre de 1967 cuando McGuinn y Hillman fueron a casa de Crosby y le despidieron, afirmando que estarían mejor sin él.[23]

Después de la marcha de Crosby, Gene Clark volvió a la banda, aunque se marchó nuevamente a las tres semanas, después de negarse otra vez a embacar en un avión.[143]

Reducido a un dúo, McGuinn y Hillman decidieron reclutar nuevos miembros. Contrataron a Kevin Kelley, primo de Hillman, como nuevo batería[158]

Country rock (1968–1973)

Era Gram Parsons

Después de su ingreso en la banda, Gram Parsons comenzó a reivindicar su propia agenda musical donde quería fusionar su gusto por la música country con su pasión juvenil por el rock y de paso hacer el country más accesible al público juvenil.[160]

El 9 de marzo de 1968, la banda entró en los estudios de Columbia de Nashville, Tennessee, acompañados de Clarence White, para comenzar las sesiones de gabación de Sweetheart of the Rodeo.[160]

También provocaron la ira del DJ de country rock Ralph Emery, cuando salieron en su programa de raduo en la WSM.[155]

"Había una genuina preocupación de que nos demandasen si dejábamos la voz de Gram. Así que pusimos la mía y los problemas de contrato desaparecieron... Fue básicamente un malentendido. Si hubiese sido por Gram yo no hubieron tenido ninguna participación. Se estaba apoderando la banda, y eso no lo podíamos permitir".
——Roger McGuinn hablando sobre sustituir voalmente a Gram Parsons en el disco Sweetheart of the Rodeo.[163]

Después de su paso por Nashville, la banda regresó a Los Ángeles y tabaron a lo largo de abril y mayo de 1968 en su nuevo disco.[164]

La actitud dominante de Parsons siguió durante la posproducción de Sweetheart of the Rodeo, cuando el promotor musical Lee Hazlewood alegó que el cantante aún tenía un contrato en vigor con su discográfica LHI Records, cosa que podía causarle problemas legales a Columbia Records.[166]

Con el nuevo disco completado, The Byrds voló a Inglaterra para toca en un concierto benéfico en el Royal Albert Hall del 7 de julio de 1968.[170]

Sin Parsons y a dos días de su gira por Sudáfrica, The Byrds se vieron forzados a sustituirle por su roadie Carlos Bernal como guitarrista rítmico.[172]

The Byrds publicó Sweetheart of the Rodeo, después de su regreso a California, el 30 de agosto de 1968,[177]

Desgraciadamente, el cambio de estilo desde la psicodelia hacia el country rock que supuso Sweetheart of the Rodeo sirvió para alejar a los seguidores hippies de la banda,[157]

Era Clarence White

Después de la marcha de Parsons, a finales de julio de 1968, McGuinn y Hillman decidieron reclutar al guitarrista de sesión Clarence White como miembro oficial de la banda.[183]

la formación McGuinn–Hillman–White–Parsons permaneció así menos de un mes, debido al abandono de Hillman, quien pasó a formar The Flying Burrito Brothers junto a Gram Parsons.[37]

Después de la marcha de Hillman, McGuinn contrató al bajisa John York.[190]

El disco se publicó el 5 de marzo de 1969 y recibió, en general, reseñas positivas, aunque escasas ventas;[194]

Después del lanzamiento de Dr. Byrds & Mr. Hyde, publicaron en mayo de 1968, como sencillo, una versión de la canción de Dylan " Lay Lady Lay", que tampoco consiguió las buenas ventas esperadas en los Estados Unidos y solo llegó al puesto número 132 en la lista del Billboard 100.[196]

Sin embargo, antes de la publicación del siguiente disco, el antiguo productor de la banda Gary Usher, consiguió varias maquetas de manos de Dickson, de las sesiones grabadas en World Pacific Studios en 1964.[198]

Entre junio y agoso de 1969, The Byrds trabajaron con Melcher en el disco Ballad Of Easy Rider.[206]

De izquierda a derecha: Roger McGuinn, Skip Battin, Clarence White, Gene Parsons; la formación más estable y longeva de The Byrds.

Poco antes de la publicación de Ballad of Easy Rider, en septiembre de 1969, The Byrds despidió al bajista John York.[210]

La formación post-Sweetheart of the Rodeo, con McGuinn y White compartiendo la función de guitarrista líder, estuvo de gira mucho entre 1969 y 1972, y la crítica y seguidores coinciden en que es la formación de la banda más dotada en directo hasta el momento.[216]

El doble disco titulado (Untitled) se publicó el 14 de septiembre de 1970 y recibió buenas críticas y fue un éxito de ventas; muchos críticos lo ven como la recuperación de la banda.[219]

La parte grabada en estudio de (Untitled) contiene material nuevo compuesto por la banda, entre las cuales figuran varias compuestas por McGuinn y el impresario del circuito de Broadway Jacques Levy que habían pensado para un musical de country rock titulado Gene Tryp.[221]

The Byrds volvió a los estudios con Melcher de forma esporádica entre octubre de 1970 y marzo de 1971, para trabajar en la continuación de (Untitled), que se publicó en junio de 1971 bajo el título de Byrdmaniax.[228]

"Terry Melcher introdujo las secciones de cuerda mientras estábamos de gira; cuando volvimos ni siquiera reconocíamos nuestro disco. Parecía el trabajo de otra gente. Nuestros instrumentos quedaron enterrados".
——Clarence White hablando de la producción de Byrdmaniax en 1973.[228]

En mayo de 1971, justo antes del lanzamiento de Byrdmaniax, The Byrds iniciaron una gira por el Reino Unido y Europa, incluyendo una actuación en el Royal Albert Hall de Londres que se publicó en 2008 bajo el título de Live at Royal Albert Hall 1971.[230]

Byrdmaniax se publicó el 23 de junio de 1971;[230]

The Byrds comenzaron en seguida a trabajar su siguiente disco, para intentar cortar las críticas que estaba recibiendo Byrdmaniax' y como reacción a su propio disgusto por la sobreproducción de Melcher.[230]

CBS Records publicó en octubre de 1971 el álbum recopilatorio The Byrds' Greatest Hits Volume II para exprimir la aparición de la banda en el Lincoln Folk Festival y como reacción al poco éxito de ventas de Byrdmaniax.[235]

Legado

Desde el auge de la banda de los años 60, la influencia de the Byrds en las generaciones de músicos de rock y pop venideras ha seguido en aumento, con bandas como Eagles, Big Star, Tom Petty & the Heartbreakers, R.E.M., The Bangles, The Smiths e innumerables bandas de rock alternativo de la era post- punk exhibiendo signos de su influencia.[239]

El Martin C. Strong describe en su libro The Great Rock Discography que la versión de "Mr. Tambourine Man" de The Byrds es "es una rebanada atemporal de agridulce e hipnótico pop" y un registro de que "hizo nada menos que cambier el curso de la historia del pop/rock".[241]

En su libro Riot on Sunset Strip: Rock 'n' Roll's Last Stand in 60s Hollywood, el musicólogo Domenic Priore intenta resumir la influencia de la banda comentando que "pocos de los contemporáneos de The Byrds pueden reclamar haber enido tanto impacto en la cultura popular subversiva. la banda tuvo mucho más impacto en el mundo del que cualquier posición en las listas Billboard o ventas o cifras de asistencia a sus conciertos pueda posiblemente medir".[242]

En 2004, la revista Rolling Stone listó a The Byrds en el puesto 45 de su lista de los 100 mejores artistas de todos los tiempos.[243]

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