The Beggar's Opera

La ópera del vagabundo
The Beggar's Opera
William Hogarth 016.jpg
Pintura basada en The Beggar's Opera, Escena V,
William Hogarth, c. 1728.
Géneroópera de baladas
Actos3 actos, con un prólogo
Ambientada enLondres
Publicación
IdiomaInglés
Música
CompositorJohann Christoph Pepusch
Puesta en escena
Lugar de estrenoLincoln's Inn Field
Fecha de estreno29 de enero de 1728
Personajes
LibretistaJohn Gay

The Beggar's Opera (título original en inglés; en español se ha traducido como La ópera del mendigo y también La ópera del vagabundo) es una ópera de baladas en un prólogo y tres actos, con libreto en inglés de John Gay. La música, probablemente, es un arreglo de Johann Christoph Pepusch (la obertura, basada en dos de las canciones del Acto II está compuesta por él, así que se asume que los arreglos de las arias los hizo él, aunque no hay ninguna evidencia de que esto sea cierto). Se estrenó en el Teatro Lincoln's Inn Field de Londres el 29 de enero de 1728.[2]

Representa un hito en el teatro augusto y es el único ejemplo que sigue siendo popular hoy del género, en el pasado floreciente, de la ópera de baladas satírica. Las óperas de baladas eran obras musicales satíricas que solían usar algunas de las convenciones de la ópera, pero sin recitativos. Las letras de las arias en la pieza están musicadas con populares baladas de gran formato, arias de ópera, himnos de iglesia y melodías folclóricas de la época.

Historia

La idea original de la ópera vino de Jonathan Swift, que escribió a Alexander Pope el 30 de agosto de 1716 preguntándole "¿...qué piensas de una pastoral de Newgate entre los ladrones y prostitutas de allí?" Su amigo, Gay, decidió que sería una sátira más que una ópera pastoral. Para su producción original de 1728, Gay pretendía que todas las canciones se cantasen sin ningún acompañamiento, lo que sería un añadido más a la atmósfera chocante y descarnada que había concebido.[4]​ Sin embargo, todo lo que queda de la partitura de Pepusch es la obertura (con instrumentación completa) y las melodías de las canciones sin que figuren bajos.

Se estrenó en el Teatro Lincoln's Inn Field de Londres el 29 de enero de 1728,[6]

Como era práctica habitual en el Londres de la época, se reunió una "partitura" conmemorativa de toda la ópera y se publicó rápidamente. Como era típico, estaba formada por la obertura totalmente arreglada seguida por las melodías de las 69 canciones, apoyadas sólo por el más simple de los acompañamientos de bajo. No hay indicaciones de música de baile, indicaciones de acompañamiento instrumental o algo semejante, excepto en tres momentos: la canción de Lucy "Is Then His Fate Decree'd Sir" – un compás de escala descendente en la que pone "Viol." –; la de Trape "In the Days of My Youth", en donde el coro "fa la la" aparece escrito como "viol."; y la danza final del indulto, de Macheath "Thus I Stand Like A Turk", que incluye dos secciones de 16 compases de "danza" marcadas "viol." (Véase la partitura de 1729, anteriormente publicada por Dover).

Además de en Inglaterra, se representó en las colonias de Norteamérica. Se ha seguido representando sin interrupción, siendo una de las más populares en el ámbito anglosajón.

En 1920, The Beggar's Opera empezó un sorprendente renacimiento de 1.463 representaciones en el Teatro Lírico en Hammersmith, Londres, que fue una de las representaciones más largas en la historia del teatro musical en aquella época.[7]

The Beggar's Opera ha influido en todas las comedias teatrales británicas posteriores, especialmente en la ópera cómica británica del siglo XIX (Gilbert y Sullivan) y el moderno musical.

La ausencia de las partes de los intérpretes originales han permitido a muchos productores y arreglistas libertad creativa. La tradición de arreglos personalizados, se remonta como mínimo a los de Thomas Arne a finales del siglo XVIII, y continúa en la actualidad, recorriendo el espectro de estilos musicales desde el romanticismo hasta el barroco: Austin, Britten, Sargent, Bonynge, Dobin y otros directores han dado a las canciones su sello personal, subrayando diferentes aspectos de la caracterización.

Entre los arreglos del siglo XX cabe citar, en primer lugar, el del barítono Frederic Austin (1920) quien cantó el rol de Peachum para la larga producción en el Teatro Lírico de Hammersmith. En 1955 esta versión fue grabada por el director Sir Malcolm Sargent con John Cameron como Macheath y Monica Sinclair como Lucy.

Una nueva versión de esta obra es Die Dreigroschenoper La ópera de tres centavos (1928) de Bertolt Brecht (letras) y Kurt Weill (música), coincidiendo con el 200.º aniversario de la producción original. En esta obra, la trama original es seguida estrechamente, aunque la época se adelanta alrededor de cien años, pero la música es casi toda nueva, y especialmente compuesta.

En 1948 Benjamin Britten creó una adaptación con nuevas armonizaciones y arreglos de las tonadas preexistentes. Se escribió diálogo adicional por el productor, Tyrone Guthrie. Peter Pears fue el primer cantante de Macheath.[8]

En 1977, el nigeriano premio Nobel de Literatura Wole Soyinka escribió, produjo y dirigió Opera Wonyosi (publ. 1981), una adaptación tanto de The Beggar's Opera de Gay como de La ópera de tres centavos de Brecht; la mayor parte de los personajes así como algunas de las arias proceden de las dos primeras obras. En 1981 Richard Bonynge y Douglas Gamley arreglaron una nueva edición para la Ópera australiana, que es la grabada con Joan Sutherland y Kiri Te Kanawa.

En 1990 se realizó una reconstrucción de la partitura de Pepusch por el compositor estadounidense Jonathan Dobin.[11]​ Es la que ha sido usada en una serie de producciones modernas.

Esta ópera rara vez se representa en la actualidad; en las estadísticas de Operabase aparece la n.º 437 de las óperas representadas en 2005-2010, siendo la 67.ª en Alemania y la primera de Pepusch, con 5 representaciones en el período.