The Band

The Band
The Band (1969).png
The Band en 1969. De izquierda a derecha: Manuel, Hudson, Helm, Robertson y Danko.
Datos generales
Origen Toronto, Ontario, Flag of Canada.svg  Canadá[1]
Estado Inactivo[1]
Información artística
Género(s) Rock, country rock, rock and roll, folk rock[1]
Período de actividad 1968-1976
1983-1999[2]
Discográfica(s) Capitol, Asylum, Columbia, Warner Bros., Rhino, River North[3]
Artistas relacionados
Web
Ficha The Band en IMDb
Miembros
Rick Danko
Levon Helm
Garth Hudson
Richard Manuel
Robbie Robertson
Antiguos miembros
Jim Weider
Fred Carter, Jr.
Stan Szelest
Randy Ciarlante
Richard Bell
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The Band fue una banda musical canadiense de rock formada por Rick Danko, Garth Hudson, Richard Manuel, Robbie Robertson y Levon Helm.[11]

Bajo el nombre de The Hawks, la popularidad del grupo aumentó al respaldar al músico estadounidense Bob Dylan en su primera gira eléctrica con banda por Norteamérica y Europa, tras abandonar la música folk y comenzar a interpretar rock.[13] Parte de las grabaciones fueron publicadas en 1975 en The Basement Tapes. Durante la década de 1970, el grupo volvió a colaborar con Dylan en la grabación del álbum Planet Waves y en la primera gira del músico en ocho años, documentada en Before the Flood.

Con el nombre de The Band, el grupo firmó un contrato con Capitol Records y comenzó a grabar su propio material, incluyendo Music from Big Pink y The Band, dos de los trabajos de rock más destacados por la prensa musical de finales de la década de 1960.[20]

El grupo volvió a formarse en 1983 sin Robertson y salió de gira con frecuencia, e incluso continuó su existencia tras el suicidio de Manuel en 1986.[22]

Aunque nunca obtuvo un notable éxito comercial, The Band es considerado por la crítica musical como uno de los grupos más influyentes de la década de 1970.[32]

Historia

Comienzos musicales con Ronnie Hawkins (1958-1965)

Richard Manuel (a la izquierda) con los componentes de The Revols, grupo del que formaba parte antes de unirse a The Hawks.

The Hawks tuvo su origen como banda de apoyo del cantante de rockabilly Ronnie Hawkins.[38]

Aunque los miembros de The Hawks se mostraron disponibles para acompañar a Hawkins desde un principio debido a su labrada reputación, la entrada de Garth Hudson, hasta entonces líder de Paul London & The Kapers, fue más difícil de conseguir.[39]

Hudson había logrado un título universitario y planeaba labrarse una carrera como profesor de música, por lo que veía tocar rock and roll solo como una afición extraprofesional.[40] Al ganar dinero convenció a sus padres de que su educación no había sido en vano. Según declaró Hudson en The Last Waltz:

Hay una teoría de que el jazz es malvado porque está hecho por mala gente, pero en realidad los mejores reverendos de la Calle 52 y de Nueva York eran músicos. Realizaban un importante trabajo curativo. Sabían cómo sanar con música y hacer que la gente se sintiese bien.[41]

Con Hawkins grabaron varios álbumes entre 1959 y 1960 como Mr. Dynamo y The Folk Ballads of Ronnie Hawkins.[44]

Tras la ruptura con Hawkins, el grupo comenzó a ofrecer conciertos primero bajo nombres como The Levon Helm Sextet o Levon and The Hawks,[11] Robertson comentó sobre la composición de «The Stones I Throw»:

Esta era una canción que escribí con The Staple Singers en mi mente. Uno de mis vocalistas favoritos es Pop Staples. Suena como un tren cuando canta. Tiene una calidad en su voz, ese susurro, algo inquietante que siempre me mató. No me gustó lo que hicimos. No me gustó en la forma que salió. Tengo que pensar en algo que escribir y dado que estaba escuchando a Staple Singers todo el tiempo es lo que salió de mi mente. Estaba fuera de contexto para nosotros hacer esta canción. Pero si imaginas a Staple Singers haciéndolo, está justo en su contexto.[11]

Durante una gira por el sur de Estados Unidos, The Hawks intentaron trabajar como apoyo del cantante de blues Sonny Boy Williamson II, y aunque llegaron a ensayar con él, murió al cabo de unos meses.[46] También grabaron varias demos en Toronto, que enviaron a Nueva York intentando centrar su actividad en los estudios. Eric Schuster, delegado de Atlantic Records, ofreció a The Hawks un contrato que el grupo rechazó por ser abusivo.

Con Bob Dylan y The Basement Tapes (1965-1968)

A finales del verano de 1965, Bob Dylan estaba buscando una banda de respaldo para su primera gira «eléctrica» por los Estados Unidos, tras abandonar momentáneeamente la música folk y publicar sus primeros trabajos de rock.[49]

Tras escucharles y reunirse con Robertson, Dylan invitó a Helm y a Robertson a unirse a su grupo. Al cabo de dos conciertos, Helm y Robertson recomendaron a Dylan que contratase al resto del grupo por fidelidad a sus compañeros.[50]

Con Dylan tocaron una serie de conciertos entre septiembre de 1965 y mayo de 1966, marcando su cambio musical del folk al rock. La gira, una de las más documentadas en la historia del rock, estuvieron marcadas por el frecuente uso de anfetaminas, en la que cayeron algunos de los miembros de The Hawks. En el plano musical, muchos conciertos fueron abucheados por puristas de la música folk, afectando de tal modo a Helm que abandonó la gira a los tres meses de su inicio y pasó gran parte del tiempo trabajando en plataformas petrolíferas del Golfo de México.[51]

Entre las giras, Dylan y The Hawks visitaron el estudio de grabación, aunque con resultados poco satisfactorios. Entre las sesiones entre octubre y noviembre de 1965 grabaron un único sencillo, « Can You Please Crawl Out Your Window?», y dos días de grabación en enero de 1966 para el siguiente trabajo de Dylan, Blonde on Blonde, dieron como resultado «One of Us Must Know (Sooner or Later)», publicado como sencillo pocas semanas después. En «One of Us Must Know», Dylan se vio acompañado del batería Bobby Gregg, el bajista Rick Danko, el guitarrista Robbie Robertson, el pianista Paul Griffin, y de Al Kooper al órgano. Frustrado por el lento avance en los estudios de Nueva York, Dylan aceptó la sugerencia del productor Bob Johnston y trasladó su trabajo a Nashville. De los miembros de The Hawks, solo Robertson acompañó a Dylan a Nashville y participó en las sesiones de grabación.

Con Mickey Jones reemplazando a Helm en la batería, The Hawks acompañaron a Dylan en su gira mundial de 1966 y tocaron en el Free Trade Hall de Manchester, Inglaterra, el 17 de mayo de 1966. El concierto fue anecdótico debido al grito de un espontáneo entre el público, que llamó « Judas» a Dylan, siguiendo los abucheos propios de puristas o aficionados a la faceta folk de Dylan. Tras una pausa, Dylan respondió: «I don't believe you. You are a liar!» (lo cual puede traducirse como: «No te creo. ¡Eres un mentiroso!»), se giró al grupo y ordenó: «Play fucking loud!» (en español: «¡Tocad jodidamente alto!»), cerrando el concierto con « Like a Rolling Stone».

La grabación de Mánchester, con la anecdótica trifulca al final del concierto, fue pirateada y erróneamente situada en el Royal Albert Hall. La grabación se convirtió en una de las más famosas de la carrera de Dylan, inspirando respuestas antagónicas en quienes la escucharon. Una reseña publicada en 1971 en la revista Creem comentó: «Mi respuesta es que la cristalización de cualquier cosa que es el rock and roll, en su mejor momento, era dejar que mi mandíbula se cayera, que mi cuerpo se moviera, levantarme de la silla... Es una experiencia que uno desea compartir, tocar una y otra vez para aquellos que sabes secos de semejante placer. Si hablo maravillado de esta música no es porque haya perdido la perspectiva, es precisamente porque la encontré, dentro de la música, sí, que se hizo hace cinco años. Pero está ahí y es imposible ignorarla». Cuando el concierto fue publicado oficialmente en 1998, el crítico Richie Unterberger definió el álbum como «un importante documento de la historia del rock».

El 29 de julio de 1966, durante un descanso de las giras, Dylan sufrió un accidente de moto y se recluyó en Woodstock (Nueva York).[54]

Music from Big Pink y The Band (1968-1969)

Big Pink, el chalet que varios miembros de The Band alquilaron en Woodstock (Nueva York) y en cuyo sótano grabaron The Basement Tapes con Bob Dylan.

Tras el regreso de Levon Helm, el grupo comenzó a componer su propio material y alquilaron un chalet, llamado afectivamente «Big Pink» por su color, al oeste de Saugerties, cerca de Woodstock. Al entrar en el estudio de grabación, el grupo aún no tenía nombre. Las historias sobre el origen del nombre de «The Band» varían según el autor: por ejemplo, Richard Manuel relató en The Last Waltz que querían llamarse «The Honkies» o «The Crackers», pero fueron vetados por el sello discográfico.[56]

Su primer álbum, Music from Big Pink, fue publicado en 1968 y aclamado generalmente por la crítica musical.[59] Aunque sigue una línea continuista con respecto al trabajo realizado con Dylan, en Music from Big Pink el grupo hizo uso de una amplia variedad de estilos musicales, incluyendo un acercamiento al rock psicodélico en «Chest Fever» que abandonaron después. Además, en contraste con el modo de tocar la guitarra con Hawkins y Dylan, Robbie Robertson optó por un estilo tenue y orientado a riffs puntuales, a menudo dispuestos como fondo de las canciones y no como elemento dominante.

Tras el éxito de crítica de Music from Big Pink, The Band salió de gira y participó en el Festival de Woodstock, a pesar de no salir en el documental homónimo por problemas legales, y en el Festival de la Isla de Wight junto a Dylan.[61]

De izquierda a derecha, Rick Danko, Levon Helm y Richard Manuel tocando con The Band en Hamburgo, Alemania en 1971.

Music from Big Pink y The Band fueron producidos por John Simon, quien se convirtió de facto en un miembro del grupo al tocar instrumentos como el piano y la tuba y conducir el arreglo musical.[60] Además, en ambos trabajos los integrantes de The Band imprimieron una alta variedad de sonidos debido a la capacidad de todos ellos de tocar diferentes instrumentos. Durante la época el grupo fue objeto de especial interés mediático por la revista Rolling Stone, en especial por el crítico Greil Marcus, quien en relación a la canción «King Havest» comentó:

Primero, la estructura de la canción es inusual. A diferencia la música popular, los coros, cantados por Manuel y Helm, son más tenues, mientras que los versos de Manuel son más enérgicos. El tema, la sindicalización de los obreros, es propia de una canción protesta, pero lo aborda desde una perspectiva personal e íntima. Con creciente desesperación, el narrador, un anónimo y pobre granjero, relata sus desgracias: la plantación de maíz murió, su granero se quemó y termina en los barrios pobres de la ciudad. Un sindicalista aparece, promete mejorar su situación, y orgulloso, el narrador confiesa: «I'm an union man, now, all the way» (en español: «Soy del sindicato, ahora, completamente»), aunque, quizás avergonzado por su condición, ruega: «Don't judge me by my shoes» (en español: «No me juzgue por mis zapatos»). Aunque estrictamente «King Harvest» no es blues, sí tiene un cierto aire de esa corriente. La afligida desesperación en la voz de Manuel está basada en la música country; sin embargo, la canción tiene una sensación cinemática rara. Todas estas distintas corrientes son entretejidas para crear una melodía diferente e interesante.

Un triunfo comercial y de crítica, The Band, junto a The Byrds y The Flying Burrito Brothers, establecieron un estilo musical, a veces denominado country rock, que posteriormente fue llevado a niveles comerciales de la mano de grupos como The Eagles. Tanto Music from Big Pink como The Band influyeron en sus contemporáneos: tanto Eric Clapton como George Harrison citaron al grupo como una influencia importante en la década de 1970. Incluso Clapton reveló que durante mucho tiempo aspiró a formar parte de The Band.[62]

Stage Fright, Cahoots y Northern Lights - Southern Cross (1970-1975)

Fotografía promocional de The Band incluida en el álbum Stage Fright (1970).

Tras la publicación de su segundo álbum, The Band inició su primera gira como acto principal. La ansiedad derivada de la fama y de los años en la carretera se hizo evidente en el cambio lírico de las letras, cuya temática se centró en miedos y el pánico escénico. Esta temática dio nombre a su tercer álbum, Stage Fright, publicado en 1970, producido por Todd Rundgren y grabado en el escenario de un teatro de Woodstock (Nueva York).[63]

Tras publicar Stage Fright, The Band participó en el Festival Express, una gira por Canadá con Janis Joplin y Grateful Dead. Durante esta época, debido al deterioro psicológico de Richard Manuel y los problemas con el alcohol de Rick Danko, Robertson se convirtió en la principal cabeza visible de The Band.[65] En particular, Robertson dijo que hizo todo lo posible por animar a Manuel a componer, pero que su talento se vio superado por la adicción.

A pesar de los crecientes problemas internos, The Band siguió adelante con su siguiente álbum de estudio, Cahoots. Publicado en 1971, el álbum incluye aportes de Dylan en la canción «When I Paint My Masterpiece» y de Van Morrison en «4% Pantomime», así como arreglos para la sección de vientos de Allen Toussaint en «Life is a Carnival». Cahoots alcanzó el puesto 21 en la lista Billboard 200.[66]

De izquierda a derecha, Rick Danko, Robbie Robertson, Bob Dylan y Levon Helm en un concierto ofrecido en Chicago en la gira de 1974.

Un año después, The Band publicó Rock of Ages, un álbum en directo grabado en un concierto ofrecido en la víspera de Año Nuevo de 1972 con la adición de una sección de vientos cuyos arreglos fueron escritos por Allen Toussaint. Bob Dylan apareció al final del concierto para interpretar cuatro canciones, incluyendo «When I Paint My Masterpiece».

A falta de material propio, The Band publicó Moondog Matinee en 1973, un álbum de versiones que alcanzó el puesto 28 en la lista Billboard 200.[66] El grupo no salió de gira como promoción del álbum, aunque actuaron como teloneros de Grateful Dead para dos conciertos en el Roosevelt Stadium de Nueva Jersey y participaron en el festival Summer Jam ante 600 000 asistentes. El concierto, que tuvo lugar en el Grand Prix Raceway a las afueras de Watkins Glen el 28 de julio de 1973, incluyó en el cartel a Grateful Dead y a The Allman Brothers Band.

En 1974 The Band se reunió con Dylan para grabar el álbum Planet Waves, publicado en enero, y respaldarle en su primera gira en ocho años tras su accidente de moto.[68]

Tras mudarse a California y construir su propio estudio de grabación, Shangri-La, The Band publicó en 1975 Northern Lights - Southern Cross, su primer trabajo con material propio desde Cahoots. Compuesto íntegramente por Robertson, y a pesar de no alcanzar el éxito de sus primeros trabajos, fue definido por el propio Levon Helm en su biografía This Wheel's On Fire como «el mejor álbum que hicimos desde The Band». Northern Lights - Southern Cross alcanzó el puesto 26 en la lista Billboard 200[66] e incluye temas como «Ophelia» e «It Makes No Difference», interpretadas en The Last Waltz junto a «Arcadian Driftwood», que no se publicó en el documental.

The Last Waltz y disolución (1976-1978)

En 1976, el grupo estaba cansado de 16 años de giras. Tras cancelar varios conciertos debido a una lesión de cuello de Richard Manuel en un accidente de navegación en Texas, Robbie Robertson instó al grupo a retirarse de las giras y convertirse en un grupo de estudio, siguiendo la estela de The Beatles tras su decisión de abandonar los escenarios en 1966, y concibió un masivo concierto en Acción de Gracias el 25 de noviembre de 1976 en el Winterland Ballroom de San Francisco (California), donde el grupo hizo su debut como The Band en 1969. El concierto incluyó la formación original de The Band, una sección de vientos dirigida por Allen Toussaint y una larga lista de invitados, entre los que figuraron los principales responsables de su fama, Ronnie Hawkins y Bob Dylan, y artistas a los que admiraban y con los que trabajaron con anterioridad, como Neil Young, Joni Mitchell, Muddy Waters, Dr. John, Van Morrison, Ringo Starr, Eric Clapton, Ron Wood, Paul Butterfield y Neil Diamond.

Concierto de despedida de The Band a finales de 1976, filmado por Martin Scorsese.

El concierto fue filmado por el director Martin Scorsese y posteriormente combinado con entrevistas y grabaciones en el estudio junto a Emmylou Harris, interpretando «Evangeline», y al grupo de gospel- soul The Staple Singers, tocando « The Weight». El documental y la banda sonora resultante, publicada en un set de tres discos, vieron la luz en 1978 bajo el nombre de The Last Waltz. Aunque el documental fue elogiado como uno de los mejores largometrajes musicales,[66]

Debido a obligaciones contractuales, The Band se vio obligado a grabar un último álbum de estudio tras su concierto de despedida, aunque fue publicado antes de que The Last Waltz viera la luz. El álbum, Islands, fue el último esfuerzo creativo de la formación original de The Band antes de su disolución definitiva, e incluye una mezcla de nuevas composiciones y de versiones, en las que destaca la canción «Georgia On My Mind», cantada por Richard Manuel y publicada en 1976 como sencillo para promover la campaña presidencial en favor de Jimmy Carter.[66]

Reformación de The Band (1983-1999)

Rick Danko fue el primer miembro del grupo en grabar un álbum en solitario con Arista Records.

En 1983, Levon Helm reformó el grupo con Rick Danko, Richard Manuel y Garth Hudson y volvió a salir de gira, aunque sin Robbie Robertson.[73]

Estando el grupo de gira, Manuel se suicidó el 4 de marzo de 1986 en su habitación de motel de Florida.[73] Poco después se reveló que Manuel sufrió durante años de alcoholismo crónico, y según relató Helm en This Wheel's On Fire, en las últimas etapas de su enfermedad, Manuel era capaz de ingerir ocho botellas diarias de Grand Marnier.

A pesar de la adversidad, el sitio de Manuel fue reemplazado primero por Stan Szelest, quien murió poco tiempo después, y finalmente por Richard Bell, que tocó con Ronnie Hawkins tras la marcha de The Hawks y fue miembro de la banda de Janis Joplin Full Tilt Boogie Band. Helm, Danko y Hudson participaron en la primera edición de la All-Starr Band de Ringo Starr, formada en 1989, y tocaron en directo « Up on Cripple Creek» y « The Weight» intercaladas entre canciones de Ringo.[75] y en octubre de 1992 participó en el concierto homenaje a Bob Dylan por sus 30 años de carrera en Nueva York, publicado posteriormente en el álbum The 30th Anniversary Concert Celebration.

Tras la muerte de Richard Manuel en 1986, el fallecimiento de Rick Danko en 1999 cerró definitivamente las puertas a cualquier reunión de The Band sin Robbie Robertson.

Los Premios Juno de 1999 organizaron una reunión de varios miembros del grupo cuando The Band ingresó en el Salón de la Fama de la Música de Canadá. Con el grupo Blue Rodeo como apoyo, Robertson, Danko y Hudson coincidieron en el escenario en lo que Music Express definió como el «pase de la antorcha» de The Band a Blue Rodeo. En 1994, Robertson apareció con Danko y Hudson por segunda vez desde la disolución de la formación original como ocasión del ingreso de The Band en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Levon Helm, enfrentado con su antiguo compañero, no acudió a la ceremonia.

La nueva formación de The Band sin Manuel publicó Jericho, su primer álbum desde Islands, en 1993. Debido a las ausencias de Robertson y Manuel, gran parte de las composiciones fueron aportadas por músicos ajenos a The Band. A pesar de integrar nuevas composiciones y versiones de otros artistas con el bagaje musical y cultural de Helm, Hudson y Danko, Jericho quedó lejos de cosechar el éxito de los primeros trabajos de The Band y alcanzó el puesto 166 en la lista Billboard 200.[66]

En 1996, The Band publicó un segundo álbum de estudio desde la reunión del grupo, High on the Hog, repitiendo la fórmula de su predecesor.[78]

Carreras individuales

Tras la ruptura del grupo, todos los miembros de The Band emprendieron carreras musicales por separado hasta la reformación del grupo en 1983 sin la participación de Robbie Robertson.

Levon Helm inauguró su carrera como actor participando en el biopic de Loretta Lynn Coal Miner's Daughter y narrando el largometraje The Right Stuff, y publicó varios álbumes de estudio hasta 1983.[86]

Rick Danko firmó un contrato con Arista Records y publicó su primer álbum en 1977, pero las malas ventas y su escasa promoción dieron como resultado la rescisión de su contrato. En 1979 salió de gira con Paul Butterfield bajo el nombre de The Danko/Butterfield Band. Desde 1983 hasta 1999, Danko combinó su trabajo en The Band con colaboraciones, incluyendo el proyecto Danko/Fjeld/Andersen con los músicos Eric Andersen y Jonas Fjeld, bajo el cual publicó dos álbumes: Danko/Fjeld/Andersen en 1991 y Ridin' on the Blinds en 1994.[88]

Garth Hudson centró su actividad musical como músico de sesión, colaborando con una larga lista de artistas y grupos como The Call, Neko Case, Leonard Cohen, Van Morrison y Emmylou Harris, entre otros. En 2001 publicó The Sea to the North, su primer álbum de estudio, seguido en 2005 por Live at the Wolf, con la participación de su mujer Maud. En 2010 publicó Garth Hudson Presents: A Canadian Celebration of The Band, un álbum de versiones de canciones de The Band por músicos canadienses como Neil Young, Bruce Cockburn, Blue Rodeo y Cowboy Junkies, entre otros.

Por su parte, Robbie Robertson se convirtió en productor musical y se centró en una actividad cinematográfica de la mano de Martin Scorsese como productor, compositor y supervisor de bandas sonoras como El rey de la comedia y El color del dinero. En 1987 reapareció publicando su primer álbum, Robbie Robertson, ganador del Premio Juno al álbum del año y seguido en 1991 de Storyville. Tras fichar como productor ejecutivo de Dreamworks Records, Robertson publicó en 2011 How to Become Clairvoyant, su primer álbum en trece años.[89]

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